8 años viviendo, disfrutando y amando a las hierbas y especias

¡ Cilantro pero no tanto, de especias y otros aromas, está de aniversario !

Estamos eufóricas y orgullosas de que este proyecto haya resistido apagones, pandemias, confinamientos, distancias, usos horarios y aún sigue en pie. La razón es muy simple: cuando haces algo con mucho cariño, con la mejor compañía y se establece un intercambio tan enriquecedor, provoca no parar nunca.

Otra razón para continuar es la fuente inagotable de información que proviene del mundo de las especias y las hierbas. Luego de 8 años hemos notado que, así como nosotras hemos evolucionado con ellas, las tendencias culinarias han dado giros muy interesantes en el uso de las mismas. Muchos cocineros las están empleando de formas tan sorprendentes que generan fascinación en las presentaciones de los platillos y en los “paladares”. Acudiendo en muchos de los casos a la gastronomía molecular. Esto es lo que nosotras llamamos el paso de la cocina moderna a la cocina del futuro. Con estas técnicas han logrado concentrar los aromas y sabores de muchas de ellas.

Algunos ejemplos son:

  • Las esferificaciones o falso caviar con diferentes esencias, tomates, pimientos de piquillo, aceite de oliva con picante, aceto balsámico.
  • Las espumas de finas hierbas, cilantro; nidos (hilos) de nabos con ras el hanout, de zanahorias.
  • Las esponjas (bizcochos) de remolacha, de sésamo negro, de chocolate.
  • Enrollados o telas, cueros de frutas y verduras; láminas de gelatina de miel, tomates, té, menta.
  • Pergaminos o papiros de vegetales y frutas.
  • Crujientes de perejil, cilantro, albahaca.

De todo esto les estaremos contando en nuestras próximas publicaciones con mayor detalle.

También queremos contarles un poco más de cómo las hierbas y especias influyen en nuestras profesiones y se han incorporado en nuestra vida (así nos conocemos un poco más y se animan a contarnos su experiencia personal):

Luisa (Montreal):

Cuando pasas 8 años hablando, pensando, imaginando lo que les compartiremos sobre las hierbas y especias en cada publicación, es imposible que ellas no se hayan incorporado a tu día a día, a tus platos, a tu paladar, a tu vida.

Durante este tiempo, desarrollar un concepto fotográfico para nuestro blog, las publicaciones de Instagram, cada post, se han convertido en una pasión y un desafío.

Es imposible entrar a un mercado o visitar un lugar nuevo y no buscar especias frescas, novedosas, desconocidas. Me pasa igual con las tiendas de artículos para la cocina, de decoración, mercados de pulgas o antigüedades, en dónde busco superficies, envases, cubiertos o cualquier accesorio que me pueda servir para realzar estas imágenes.

Este blog ha sido un canal de comunicación entre Adriana y yo y entre nosotros y ustedes, queridos lectores, que nos ha dado satisfacciones, enseñanzas, alegrías y regalos increíbles.

¡Y después de 8 años, todavía tenemos mucho que decir sobre las hierbas y especias aromáticas!

Adriana (Caracas):

En mi caso, la pasión por cocinar y degustar diferentes sabores se potenció cuando comencé a conocer más de cerca a las especias. Al investigar sobre ellas y a utilizarlas en mi hogar fue cuando caí en cuenta de cuán exquisitas y poderosas pueden ser y con el tiempo el lazo se fortaleció, ahora son mis principales aliadas. Mis comidas, de hecho, llevan ese sello particular impregnado con sus esencias.

Conociendo sus propiedades y cómo pueden enaltecer las comidas más simples, empecé a recomendarlas en las asesorías de bienestar, porque sé que sus comidas pueden tener un antes y un después al usar las hierbas y las especias. Lo cual les permite disfrutar mucho más sus platillos y hacer que una comida pase a ser ahora bocados cargados de placer y para mi eso es fundamental. Comer de forma saludable disfrutando de cada bocado y de la experiencia de cocinar con ellas.

No queremos despedirnos sin antes agradecerles su fidelidad, su curiosidad y los comentarios con los que nos alimentan constantemente. Aquí seguimos con mucho amor e inspiración, celebrando un año más de nuestro amado blog.

Seguiremos investigando y compartiendo muchas más maravillas que seguirán resaltando los sabores y sorprendiendo a nuestros sentidos.

GRACIAS POR SEGUIRNOS EN ESTA AVENTURA.

Recuerden que tenemos disponible nuestro manual para descubrir las hierbas y especias, una guía práctica con un contenido sencillo y ameno que les permitirá reconocerlas, escogerlas y conservarlas de la mejor manera. Lo pueden adquirir en Amazon en formatos e-book y papel.

Búscame como linktr.ee/luisagonzalezp para consultar la galería de fotos culinarias y servicios de fotografía de alimentos.

Si deseas reconectarte con tus emociones y volver a disfrutar de tu alimentación y además quieres vivir tu bienestar plenamente aplicando las 6 estrategias para encontrar la paz intestinal, te invito a conocer las asesorías online: linktr.ee/adrianagarcia.bienestar

10 hierbas y especias antiinflamatorias que tienes en casa

Actualmente estamos sujetos a circunstancias, vivencias o experiencias que generan en nosotros condiciones de estrés, que tarde o temprano desencadenan desequilibrios físicos, emocionales e incluso mentales. Nuestra salud y bienestar pueden verse comprometidos por todos estos factores.

Lo ideal sería que, apenas desaparezcan o se mitiguen las posibles causas de dicho estrés, sus efectos desaparezcan con él. Sin embargo, en muchos de los casos, no es así y quedan secuelas o manifestaciones que con el tiempo no solemos asociar a las condiciones iniciales del estrés, por lo que tendemos a atribuirlas a otras circunstancias.

 Esto es lo que ocurre con la inflamación: diferentes niveles de estrés a los que nos exponemos interna o externamente van desencadenando dentro de nosotros procesos, que en muchos casos se manifiestan como: obesidad, respuestas exageradas a infecciones virales simples, dolores articulares, flatulencias, dispepsias, migrañas, entre otros.

Intuitivamente cuando hablamos de inflamación, tendemos a pensar en daños externos como: golpes, hinchazón, hematomas o torceduras. Sin embargo, no siempre somos conscientes del hecho que podemos presentar estados inflamatorios como los que comentamos previamente. En estos casos la inflamación no es más que una respuesta del sistema inmunitario con la finalidad de proteger y reparar un daño o lesión, o bien para combatir infecciones. Sin embargo, si estas respuestas pasan a ser permanentes en el tiempo, las consecuencias podrían generar más molestias de las que desearíamos.

Otro lado de la historia es que los alimentos que ingerimos, así como la falta de nutrientes, también le ponen su sazón a este platillo de la inflamación. Y su efecto pudiera ser tan o más relevante que el mismo estrés. Es allí cuando las hierbas y especias aromáticas, antioxidantes y depurativas por excelencia, pudieran ser nuestras grandes aliadas, una vez más, para sopesar un poco algunos malestares y ayudarnos en este proceso, mientras identificamos la fuente de la inflamación.

Aquí les nombramos algunas de ellas, que de seguro las tendrán en casa o al alcance de las manos:Cúrcuma: la curcumina es un antioxidante predilecto, con potentes efectos antiinflamatorios, inmuno-moduladores, antisépticos, antibacteriales, además de ayudar en las afecciones de la piel, hígado, úlceras estomacales, contra parásitos intestinales. Se potencia con la pimienta (piperina).

Jengibre: cuyo componente principal es el gingerol, con propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antibióticas. Contribuye en calmar las náuseas, el vómito, el resfriado, los dolores de garganta, mejora la microbiota intestinal, favorece la circulación sanguínea, en aceites para masaje o en compresas puede aliviar dolores articulares y musculares.

Canela: ampliamente conocida por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, ayuda a mejorar la función cognitiva, regular el metabolismo, aliviar afecciones respitarorias y regular los niveles de azúcar en la sangre. Su aceite con alto contenido de eugenol, reduce dolores en general, es un antiséptico local y anestésico, reduce el estrés, tratar el estreñimiento, la indigestión, las flatulencias y el reumatismo.

Clavo: al igual que la canela y que el laurel contiene eugenol, pero en mayor proporción, casi un 80 % de su aceite esencial. Debido a que adormece temporalmente nuestras terminaciones nerviosas, es empleado como calmante en dolores de muelas y como antiséptico local. Adicionalmente, se utiliza contra las nauseas, indigestión, estreñimiento, flatulencias y reumatismo.

Laurel: además del eugenol, contiene cineol y en conjunto favorecen la digestión, previenen la acidez y la formación de gases; también es útil para el tratamiento de niveles altos de azúcar en la sangre, para dolores de cabeza por migraña, infecciones bacterianas y fúngicas; las hojas de laurel parecen ser fantásticas para reducir los síntomas de la gripe, faringitis, bronquitis, inflamaciones osteoarticulares, así como para reducir el estrés y la ansiedad.Romero: contiene timol como el tomillo, el orégano y la albahaca, el cual tienen propiedades antiinflamatorias. Tomar infusiones de estas hierbas aportarán muchos beneficios: antioxidante, antiséptico, efectivo en las enfermedades circulatorias, digestivas, para dolores de cabeza, contracturas musculares, resfriados. Por otro lado, baños con romero ayudan a relajar los músculos.

Orégano: sorprendentemente es un potente antioxidante, 42 veces más que la manzana y 12 veces más que las naranjas. Además de las propiedades que le aporta el timol, el carvacrol le permite ser un aditivo alimentario eficiente en la prevención del crecimiento de bacterias. Es un digestivo natural, carminativo, expectorante, antiinflamatorio, antiséptico de las vías respiratorias, emenagogo (dolores menstruales y síntomas asociados), antioxidante y favorece la circulación.

Tomillo: es considerado un antibiótico natural. Contiene también timol y carvacrol. Es un agente antimicrobiano usado en enjuagues bucales y cremas para la piel, excelente expectorante, fungicida y para tratar infecciones virales, ayuda a la digestión de alimentos altos en grasas, se utiliza contra la anquilostomiasis, gusanos y lombrices, dolores de cabeza, musculares y asociados a la menstruación. Puede emplearlo como relajante y somnífero suave.

Anís estrellado: el ácido siquímico o shikímico ayuda a combatir la inflamación e infecciones virales, bacterianas y por hongos. Y el anetol, ayuda a aliviar la distensión abdominal, cólicos, flatulencia y puede ser utilizado como diurético.

Ajo: tiene propiedades antioxidantes notables, posee excelentes cualidades diuréticas, depurativas, antisépticas y antibacterianas, reduce la hipertensión y aumenta los niveles de colágeno. La alicina presente en el ajo al transformarse en compuestos organosulfurados, combate la inflamación y el daño oxidativo que se considera la causa común de muchas condiciones crónicas.

Como habrán visto tienen en casa más que hierbas y especias para darle color, aroma y sabor a sus comidas. Tienen en sus neveras, cocinas y estantes potentes medicinas naturales que les ayudarán, no solo a sobrellevar procesos inflamatorios, sino también les bridarán incalculables beneficios para su salud. Ahora serán más conscientes de lo que tienen, de lo que probablemente deban comprar con más frecuencia o incluso de lo que deban incluir en su alimentación de ahora en adelante.

Siempre recuerden que todo lo que nos pasa, está ligado directa o indirectamente con nuestras emociones, sentimientos y pensamientos. Así que ahora más que nunca busque un equilibrio entre su cuerpo, mente y espíritu, para que de esta forma puedan superar las situaciones de estrés.

Y les recordamos que publicamos nuestro manual para descubrir las hierbas y especias, una guía práctica con un contenido sencillo y ameno que les permitirá reconocerlas, escogerlas y conservarlas de la mejor manera. Disponible en Amazon en formatos e-book y papel (actualmente en papel solo para USA).

Referencias

– Manrique, Javier. Condimenta Tu Salud: Longevidad, salud, vitalidad y bienestar desde tu cocina (Spanish Edition). Dr. Javier Manrique Sanchez. Edición de Kindle.

– ¿Qué es un antiinflamatorio natural? disponible en:

https://www.botanical-online.com/medicina-natural/antiinflamatorios-propiedades

– Dieta antiinflamatoria, disponible en: https://www.botanical-online.com/dietas/antiinflamatoria-dieta-alimentos-buenos

– Dieta Antiinflamatoria Parte 1 ¿Cómo se come eso?, disponible en: https://www.nutrigaby.com/post/dieta-antiinflamatoria-parte-1-c%C3%B3mo-se-come-eso

– Dieta Antiinflamatoria Parte 2: De la teoría a la práctica. ¿Cómo llevar una dieta antiinflamatoria?, disponible en: https://www.nutrigaby.com/post/dieta-antiinflamatoria-parte-2-de-la-teor%C3%ADa-a-la-pr%C3%A1ctica-c%C3%B3mo-llevar-una-dieta-antiinflamatoria

– Canela, disponible en: https://www.cuerpomente.com/guia-alimentos/canela

 

 

 

¡Navidad, época de agradecimiento y conexión!

Cuando llegamos a esta época del año pareciera que, como por arte de magia, nuestros sentidos se agudizan, se hacen más receptivos y perciben todos aquellos detalles que surgen a nuestro alrededor y se hace más fuerte la conexión con nuestra fuente de vida, el corazón. Nos invade ese sentimiento que no sabemos explicar pero qué está allí siempre presente, iluminando nuestro rostro y que nos permite ver y sentir la luz que florece del rostro de los demás.

De lo que si estamos seguras en Cilantro pero no tanto, es que la mejor forma de dar y recibir es a través del AGRADECIMIENTO. Esta navidad y fin de año, nos conectamos con un profundo agradecimiento a Dios, a la vida y a todos los seres maravillosos que han estado a nuestro lado, de una u otra forma. Es por ello que agradecemos todo lo que hemos recibido a lo largo de este extraordinario 2019.

En esta ocasión estamos profundamente agradecidas con nuestros nuevos amigos del Vivero el Horticulor, por abrirnos sus puertas y corazones a la mágica y acogedora “Casita de las Hortalizas”. Nos invitaron a participar en los talleres que acostumbran a brindar los sábados y nosotras quisimos retribuirles con parte de lo que hemos aprendido en estos casi siete años a través de nuestro amado blog.

Creamos un taller especial enfocado en la conexión que hemos experimentado a través de nuestros cinco sentidos con las hierbas y especias aromáticas. Por medio de degustaciones sencillas de algunas de las hadas de la cocina, llevamos a todos los participantes a que vivieran una experiencia sensorial, sembrando en ellos semillas que estamos seguras los llevaron a tener una visión diferente de las especias. Las cuales irán cosechando a medida que experimenten con ellas.

Para cocinar con hierbas y especias no hace falta ser un experto.
Solo recuerda conectarte siempre con tus cinco sentidos
y ponerle todo tu corazón a lo que hagas

Además, vimos que existe algo que va más allá de nuestros sentidos y que nos lleva a conectarnos con nuestros seres queridos, familiares y allegados. Descubrimos que el sabor nos vincula con nuestros afectos, emociones y recuerdos y que allí el corazón es el principal motor que mueve todo y que cuando nos conectamos con el corazón todo fluye. Y así transcurrieron casi dos horas de taller, entre risas, abrazos, lágrimas, aromas y sabores…

Hablemos desde el corazón a través de las especias.
Conectemos a los corazones por medio de las especias,
porque ellas guardan emociones concentradas en sus esencias

Quedamos encantadas con la receptividad de todos los participantes, de su avidez de conocimiento, su curiosidad y entusiasmo por entrar en este suculento universo de las especias. ¡A todos ustedes Gracias! Quedaremos siempre atentas a compartir con ustedes cuantas veces lo deseen y a responder todas sus inquietudes en este espacio y en los que surjan en un futuro.

Este fue el primero de muchos otros encuentros que compartiremos con todos ustedes el año que viene. En el 2020 les traeremos muchas sorpresas, porque también queremos que participen nuestros seguidores que viven en otras latitudes del mundo…Así que estén atentos a nuestros anuncios, tanto aquí como en instagram (@cilantroperonotanto)

 ¡Rocío y Rafael nos sorprendieron con estas joyas hechas plantas, especias y esencias de vida! ¡Qué felicidad tan grande!

Les deseamos que este nuevo año se caracterice por una siembra de ilusiones y sueños y una cosecha de esperanza y nuevos proyectos para todos y que todo lo que hagamos sea con amor y muchas sabor!

¡FELIZ NAVIDAD Y UN VENTUROSO AÑ0 2020! Les extendemos la invitación a visitar la Casita de las Hortalizas en Sartenejas, dentro de la Universidad Simón Bolívar, en Venezuela. Allí quedará maravillados con todo lo que producen, en especial el Ají dulce, que es exquisito y único en esencia. Contacten a nuestros amigos Rocío, Rafael y Leonardo por su cuenta en Facebook o instagram (@viveroelhorticultor), además si desean dictar talleres en ese bello espacio. Estamos seguras que los atenderán con mucho cariño.

¡A pesar de la oscuridad, en nuestro sexto aniversario prendemos una vela para celebrarlo!

¡Cumplimos 6 años de vida como Cilantro pero no tanto! Que emoción tan grande y que orgullo para nosotras el haber recorrido cada uno de estos años junto a todos ustedes de la mano y de haber llegado con todos nuestros sentidos bien puestos a este punto de nuestra historia.

Como se podrán imaginar, no podiamos dejar pasar este bello y tan anhelado aniversario por debajo de la mesa y menos aún sin prender y soplar nuestra acostumbrada velita. ¡Ah y por supuesto sin degustar una exquisita torta!

Lastimosamente en nuestro país, nuestra amada Venezuela, estamos pasando por una situación muy delicada que nos ha bañado el corazón de aromas intensos, picosos y de sabores muy amargos. Lo cual nos ha robado por momentos el aliento para poder escribirles con toda la pasión y alegría que nos caracteriza.

Hoy les volvemos hablar desde el corazón, quizás desde un lado menos luminoso del mismo, para ser sinceras ¡Pero eso sí!, les podemos asegurar que no perderemos la esperanza, el brillo de nuestros ojos y todo nuestro amor por las consentidas de la cocina, las hierbas y especias aromáticas.

Comenzamos el 2019 con mucho entusiasmo y ganas de darles todo lo mejor de nosotras. Pues eso no ha cambiado y no cambiará, somos conscientes de que estamos pasando por una etapa crítica de la cual nos sobrepondremos con el corazón más fortalecido que nunca!!! Preferimos verlo como un momento para recargar nuestras energías y seguir adelante.

Este rico “bizcocho casero con café y especias” es una receta deliciosa de la bloguera venezolana Angélica Berríos, de Bizcochos y sancochos. Les cuento que queda super suave y es perfecto con un cafecito recién colado, así que corran a revisar su blog que tiene un contenido maravilloso.

Esperamos que nos comprendan, que nos sigan acompañando por muchos años más y por supuesto que se unan a celebrar con nosotras estos 6 años de puro amor y pasión por los aromas y sabores que nos regalan todos los días las especias en nuestras mesas, nuestros hogares y en nuestros corazones.

FELIZ CUMPLEAÑOS CILANTRO PERO NO TANTO!

NUNCA PODRÁN APAGAR LA LUZ QUE VIVE EN LOS VENEZOLANOS…🖤

Hierbas y especias que germinan y dan vida (Parte 2)

Estamos muy contentas porque en esta ocasión les traemos a unos invitados muy especiales, quienes les hablarán de los germinados y sus principales propiedades. Quisimos que la información llegara a ustedes de la mano de personas que sabiamente han incorporado en sus vidas, desde hace muchos años, germinados y brotes de una gran variedad de semillas de hierbas y especias, muchas de las cuales hemos empleado como sazonadores y aromatizantes de nuestras comidas sin haber germinado.

Nuestros queridos invitados no solo los han incorporado como un ingrediente más de sus comidas, sino que ya forman parte de su día a día y les ha cambiado su vida por completo. Luego que los conozcan querrán hacer lo mismo con los germinados y experimentar todos sus beneficios. ¡Ya nosotras fuimos contagiadas!

Foto cortesía de Arauak

Mary Carmen Latasa Azpiazu, es una encantadora, simpática y dulce venezolana de origen chileno, quien vive en Venezuela desde muy chiquita, por allá en el año 1974. La conocimos en un curso de comida naturista y quedamos hechizadas con lo versátiles que pueden ser los vegetales. Allí nos presentó, entre muchas otras cosas, a los germinados. La contactamos y conversamos un poco con ella.

¿Qué son para ti los germinados?

Son considerados un alimento vivo, porque cuando hablamos de germinados nos estamos refiriendo a alguna semilla, normalmente cereal o leguminosa, que hemos puesto a germinar, es decir la remojamos para que absorba humedad y le suministramos las condiciones necesarias para que cada grano se prepare para el nacimiento de una nueva plantita de su propia especie. Notamos que germinó cuando de los granos nacen los brotes (plántula).

¿Qué contienen las semillas que las hacen tan especiales?

Antes de germinar contienen todos los alimentos o los precursores de los alimentos necesarios para que se forme la plántula, pero simplemente los tiene almacenados  en forma de almidones (carbohidratos), aceites (triglicéridos) y proteínas complejas. Estas también contienen vitaminas, sales minerales y algunas enzimas inactivas.  Todo esto está allí sin que ocurran reacciones bioquímicas, porque necesita agua para que se lleven a cabo.

¿Y cómo tenemos acceso a todos esos alimentos?

Al remojar la semilla y suministrarle aire (oxígeno) con la temperatura adecuada, la semilla se transforma en un maravilloso reactor, que  fabricará todos los nutrientes que la plántula requiere. Estos nutrientes son también beneficiosos para nosotros, pues la semilla germinada contendrá una mayor variedad de nutrientes, los cuales son de más fácil digestión, y una importante dotación de enzimas. También el proceso de germinación aumenta la disponibilidad de algunos nutrientes, porque libera aquellos que en la semilla se encuentran encapsulados.

 

fotos cortesia de Mary Carmen Latasa Azpiazu

¿Qué beneficios nos aporta todo esto?

Los germinados poseen propiedades difíciles de conseguir en otros alimentos…menos todas juntas: desintoxican, depuran y ayudan a la eliminación de residuos en la sangre y los tejidos. Fortalecen el sistema inmunológico, son antioxidantes, estimulan las secreciones del páncreas, ayudan al buen funcionamiento del sistema digestivo pues alivian el estreñimiento y fortalecen la microbiota intestinal. Ayudan a mantener la alcalinidad de nuestro organismo.

Aquí les menciono otras cualidades de algunas de las semillas más conocidas:

Fenogreco: es limpiador sanguíneo y renal, se recomienda para levantar el ánimo y reforzar el organismo. Contiene abundante fósforo y hierro. Estimula las funciones hepáticas. Otorga un agradable olor al sudor de quienes lo consumen.

Garbanzos: ricos en carbohidratos, fibra, calcio, proteínas, magnesio, potasio y vitaminas A y C. No produce gases durante la digestión.

Lentejas: retrasan el envejecimiento y son ricas en proteínas, hierro y vitamina C.

Ajonjolí o sésamo: buena fuente de fibra, calcio, proteínas, vitaminas B y E, magnesio, potasio, hierro y fósforo.

Trigo: sirve para tratar trastornos nerviosos, rico en vitaminas B y E, remineraliza y regenera células.

Así mismo, la vitamina B, la tiamina B1, la riboflavina B2, y la niacina B3 son abundantes en germinados, de preferencia en alfalfa, trigo, girasol, centeno y ajonjolí.

¿Cuáles son las semillas que normalmente eliges para hacer tus germinados?

Aquellos que se consiguen con facilidad en los mercados, son accesibles económicamente, y germinan rápido, como los frijoles chinos o mung beans y lentejas. También he germinado arroz integral, cebada y trigo. Las caraotas tardan un poco más en comenzar a germinar y con los garbanzos deben seleccionarse semillas enteras, evitando así que crezcan hongos, se dañen las demás semillas y no germinen.

¿Y cómo los empleas en la cocina?

Me gusta preparar tortillas y cremas, sobremanera si hay niños, al licuarlos se evita sentir las pequeñas raíces en la boca. Aquí les dejo una receta muy sencilla que les servirá para acompañar arroz, pasta, hacer hamburguesas, rellenar arepas, empanadas y panes.

Si quieren contactar a Mary Carmen para hacer los cursos de comida naturista en Caracas, aquí les dejamos su teléfono (+58 4241555234). ¡Digan que nosotras les dimos sus datos!

Y como a Luisa y a mi (Adriana) nos encanta apoyar el talento de nuestra tierra (Venezuela), nos propusimos entrar en contacto con un grupo de gente maravillosa que trabaja desde el corazón por seguir conservando lo que tanto amamos y ofrecerlo a todo aquel que nos rodee. Revisamos su página web y nos encantó:

Se trata de Isabel Lleo, Jasmin Lleo y Diego Carrillo, quienes conforman una preciosa y prospera empresa familiar llamada Inversiones Arauak. Ellos se dedican con mucha entrega a la producción de brotes, germinados y microgreens orgánicos y los ofrecen tanto al mercado selecto gourmet de chefs – restaurantes, como para todo aquel que desee integrarlos a su dieta diaria. Aquí les dejamos el intercambio que tuvimos con ellos:

¿Qué nos ofrece Arauak para nuestro deleite y bienestar?

Brindamos una amplia variedad de alimentos. Dentro de los germinados ofrecemos: frijol chino, lentejas, trigo y frijol mix (frijol bayo, frijol chino, lentejas, quinchoncho y arvejas). Como brotes tenemos: rábano, fenogreco, brócoli, rugula, pak choi, chia, amaranto y kale. De los microgreens pueden encontrar: maíz, rábano, rugula, fenogreco y arveja.

¿Desde su experiencia cuáles son los beneficios que han encontrado en estos alimentos?

Estos alimentos mejor llamados superfoods poseen beneficios asombrosos:

Cuándo comemos brotes y germinados aprovechamos muchos nutrientes que vienen en la semilla, que al germinar quedan expuestos. Estos son indispensables para su crecimiento, ya que aún no han desarrollado sus raíces para absorberlos de la tierra, y es ahí donde nuestro sistema digestivo los aprovecha al máximo.

En ellos podemos encontrar grandes concentraciones de vitamina A, B, C, K, y minerales como hierro, fósforo, magnesio, potasio, calcio, así como fibra, ácido fólico y ácidos grasos como el Omega 3.

Todos estos bienes nos ayudan a prevenir enfermedades crónicas, mejoran la salud del corazón e intestinal, ayudan a fortalecer el sistema inmunológico y a regular el sistema endocrino, entre muchos otros.

Además, ellos nos comentan que: «una vez leído esto, la pregunta sería: ¿por qué no probarlos? Muchos no saben cómo incluirlos en su dieta diaria o desconocen la manera de consumirlos, pues aprovechamos esta oportunidad para informar que su consumo es tan sencillo como abrir el empaque y servirlo en su plato… Es preferible consumirlos crudos para así poder aprovechar todos los beneficios antes descritos»

Fotos cortesía de Arauak

¿En qué forma vienen presentados sus productos?

Tenemos tres modalidades, cada una se ajusta a las características del producto:
– Los germinados se empacan vivos en bolsas de 150 y 250 gramos, según sea el caso. Su tiempo de vida es de tres semanas en nevera.

– Los brotes en empaques plásticos, donde la persona puede cosechar lo que desea consumir, ya que también viene vivo en un sustrato especial de fibra de coco. Su tiempo de vida es de tres a cinco semanas en nevera.

– Los microgreens en bolsas de 25 gramos, ya cosechados para solo colocar en su plato. Su tiempo de vida es de dos semanas.

Para todos aquellos que esté interesados en comunicarse con esta bella familia de Arauak y así obtener todos estos maravillosos alimentos llenos de vida, pueden contarlos por sus redes sociales, en instagram @ArauakSprouts y también pueden visitar su página web, para ver toda la variedad de productos que ofrecen. 

Como se pudieron dar cuenta, los germinados son mucho mas que unas bellas plantitas que han surgido de diminutas semillas que usamos como condimentos, son vida en pleno y nos aportan vida y bienestar.

¡Así que no esperen más e incorporen los germinados a sus comidas, les aportarán color, texturas, aromas, sabor y vida!

Muchísimas gracias a Mary Carmen y a Inversiones Arauak por atender nuestro llamado a participar en este post y por compartir sus conocimientos y experiencia dentro del maravilloso y saludable mundo de las hierbas y especias que germinan y dan vida. ¡Gracias!

Referencia
Brotes y germinados: multivitamínicos 100% naturales para una larga vida, disponible en: http://elestimulo.com/bienmesabe/brotes-y-germinados-multivitaminicos-100-naturales-para-una-larga-vida/

Hierbas y especias que germinan y dan vida (Parte 1)

Cada día nos sorprendemos más y más de lo amplio que puede ser el universo de las hierbas y las especias aromáticas, no solo por la gran variedad de ellas que hemos conocido y con las cuales históricamente hemos sazonado y aromatizado nuestras comidas, sino también porque aprendimos a lo largo del tiempo que existen múltiples elementos en nuestras cocinas y en nuestros hogares que podemos utilizar con el mismo propósito, y que nos permiten dar textura, color, sabor, picor y aromas a los alimentos en donde los añadimos.

Quizás muchos de estos elementos no son consideramos tradicional o estrictamente como “especias”, así como se las definimos haces cinco años atrás aquí en Cilantro pero no tanto, pero que si al fin y al cabo cumplen estas funciones, entonces ¿por qué no denominarlas así, no les parece?

Pensando en ello, se nos ocurrió la genial idea de llamar a los germinados: “hierbas y especias que germinan y dan vida”. Y es que no estamos tan lejos de la realidad, ya que varias de las especias que conocemos: fenogreco, ajonjolí, mostaza, quinoa, linaza, anís, cilantro, hinojo, albahaca, eneldo, amaranto y muchas más, cumplen con sus funciones como hierbas y especias aromáticas, en el estricto sentido gastronómico, pero a su vez las semillas de dichas plantas pueden ser geminadas y de esta forma ser utilizadas en nuestros platillos como elementos que nos aportarán otros niveles de texturas, colores, aromas y sabores. Además de enriquecernos a nivel nutricional, ya que al ser germinadas habrán sido potenciadas y multiplicadas sus propiedades alimenticias.

¿Han pensado en añadirle a una omelette germinados de albahaca y cilantro? ¿Se imaginan agregarle a una pizza justo antes de servirla unos brotes o germinados de rúgula? ¿Y qué tal una lluvia picosa de germinados de mostaza o de rábano sobre un perro caliente gourmet de salchichas alemanas, polacas o de chorizos especiados? ¿O simplemente una ensalada fresca de vegetales y germinados de hinojo y sésamo? Sería sencilla, suculenta y nutritivamente estupendo, ¿qué les parecen estas combinaciones de vida y sabor?

Ahora bien, existen muchas otras semillas que consumimos en nuestro día a día, y que probablemente no las utilizamos como especias o hierbas aromáticas, pero que al germinarlas si pudieran aportar a nuestros platillos nuevas dimensiones y hacerlos más suculentos. Este es el caso de las legumbres como las lentejas, los garbanzos, las judías, los frijoles chinos y la soya; los cereales como el trigo, la avena, la cebada; las verduras como la col, calabaza, cebolla y coliflor; las plantas oleaginosas como el girasol y la almendra, entre muchos otros alimentos.

En mi caso (Adriana), me aventuré en el arte de germinar unas lentejas que tenía en casa y me resultó muy sencillo además de fascinante, ya que a los dos días las semillas estaban germinando de lo más preciosas. Luego de cinco días tenía de 1 taza de lentejas dos frascos full de germinados (ver videos). ¡¡¡Que maravilla!!! Se las he agregado a mis huevitos en el desayuno, solitas salteadas con aceite de oliva y sal gruesa y hasta en guisos de carne molida. ¡Quedaron fenomenales!

Foto: Adriana Garcia/edicion: luisa gonzalez

Y esto no es todo, porque resulta que cada una de estas semillas germinadas, vengan de donde vengan, constituyen una planta en su primera etapa de crecimiento, por tanto es una fuente concentrada de vida e ilimitada de nutrientes, rica en fibra, vitaminas, minerales, proteínas y ácidos grasos esenciales, entre muchos otros.  Pero de esto les hablaremos en la siguiente publicación, en donde les traeremos a unos invitados muy especiales que nos darán mucha más información acerca de la importancia de los germinados en nuestras vidas y cómo podemos usarlos en nuestras cocinas. ¡Estén muy atentos, porque será muy pronto! ¡Los esperamos de vuelta!

P.D: Los brotes que vemos al inicio los conseguí (Luisa) aquí en Montreal, en una tienda espectacular, llamada BEBG comptoir vègè. Visiten su página para que vean la divinidad de productos.

Referencias
– Cómo germinar FENOGRECO – Orgánico, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=bdq2Ae2xzlU
– # 7. Como Hacer Germinados Paso A Paso, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=zSnLMwXAM9M– Germinados, disponible en: https://www.botanical-online.com/germinados.htm
– Germinados, disponible en: https://www.cuerpomente.com/guia-alimentos/germinados
– Germinados, los alimentos más vivos, disponible en: http://www.bolsas-brota.com.ar/p/la-importancia-de-los-germinados-en-la.html
– The Benefits of Raw Sprouted Nuts, Seeds, Beans and Grains, disponible en: https://www.thespruceeats.com/sprouted-nuts-seeds-beans-and-grains-3376446

 

Cilantro pero no tanto en los 15 años de WordPress

Muchas veces pensamos que nos manejamos dentro de un mundo lleno de casualidades, que quizás las cosas ocurren por mero azar; Sin embargo, es probable que lo que nos mueva sean las causalidades, todo aquello que deseamos y que alcanzamos. Luego nos damos cuenta de que nos comienzan a ocurrir cosas maravillosas que sobrepasan nuestros deseos, nuestros sueños, que empezamos a conectarnos con otros seres que están en la misma vibración en la que andamos nosotros y es en ese momento en el que se manifiestan cosas estupendas.

Una de ellas es que el pasado 25 de mayo Cilantro pero no tanto terminó inmerso en la magnifica celebración de los 15 años de WordPress en Caracas ¿Y cómo llegamos allí, se estarán preguntando? Nuestra querida amiga Naileth Seijas, una de las organizadoras del evento, le recomienda a Dessire Izaguirre (CEO Fundadora de Profesional Virtual y organizadora del grupo oficial de WordPress en la ciudad de Caracas) los pasapalos de Aromas y bocados para deleitar y agasajar a sus invitados. Poco tiempo antes de asistir a dicho evento, nos comunican que Cilantro pero no tanto tendría un espacio para contarles a todos los asistentes su experiencia con dicha plataforma ¡Guau, que sorpresa tan maravillosa! Corrí a contarle a Luisa que debía preparar unas palabras en muy poco tiempo y a ella se le ocurrió además hacer un precioso afiche para que vieran el hermoso trabajo que hemos logrado.

En esta celebración, adicionalmente se reunieron importantes personalidades del “mundo web”, como diseñadores, desarrolladores, personas de negocios relacionadas con WordPress y diferentes medios de comunicación de Venezuela. Allí conocimos a la encantadora, brillante y muy talentosa Yi Min Shun, autora del libro Navegando en aguas digitales, quien contó su experiencia como usuaria de esta plataforma.

Por nuestro lado, nosotras también tuvimos la oportunidad de contar nuestra historia y de expresar nuestro agradecimiento a esta espléndida plataforma que nos ha permitido llegar al mundo entero. Este blog a “cuatro manos a distancia” (como dijo Maru del Gato goloso), que comenzó como un proyecto personal con Luisa desde Canadá y conmigo desde Venezuela, algo que era de consumo interno para conocer un poco más sobre las especias, se convirtió en una material referencial para muchas personas a nivel nacional e internacional.

Es allí cuando caemos en cuenta de lo dichosas que somos y que de esos 15 años, nosotras tenemos 5 años impregnadas de los aromas de las hierbas y las especias, compartiendo con todos ustedes nuestro amor y nuestra curiosidad por las consentidas de la cocina. ¡Que privilegio estar justo allí en una de sus celebraciones! ¿Ustedes creen que sea casualidad?

Por medio de este blog queríamos dejar un registro original y bien documentado, ilustrado con fotos de excelente calidad tomadas por Luisa. Para ello necesitábamos una plataforma amigable, que pudiésemos utilizar sin ser expertas en el área, que nos permitiese administrar el blog a cada una desde nuestras casas, que fuera de fácil acceso para los seguidores y que nos permitiera de forma sencilla tener un intercambio con ellos por medio de los comentarios. Es entonces cuando Jesús (esposo de Luisa), nos recomienda WordPress y en especial la plantilla Twenty Eleven, porque dicha plataforma reunía todas estas características y muchas otras más. ¡WordPress nos venía de perlas!

Cómo todos ustedes ya habrán visto y vivido con nosotras durante todo este tiempo, nuestro hermoso proyecto tomó un giro espectacular y llegó a tantos países que incluso nos empezaron a contactar de otras plataformas reconocidas como lo es la Expo World Recipes de la Expo Milán del 2015, apenas a los dos primeros años de haber comenzado el blog. Además de todos nuestros seguidores que por medio de sus comentarios, preguntas y vivencias han establecido un bello intercambio desde muchos de los rincones del mundo.

Inicialmente a Luisa y a mi nos unía una bella amistad y la música que siempre nos ha acompañado, ahora a través de la distancia creamos otro vínculo llamado “Cilantro pero no tanto”. ¡¡¡Gracias WordPress!!!

Las fotos de este post son cortesía de Marielly Herrera ♥︎ con edición de Luisa González.

¿Sabían que el mango se puede utilizar como una especia?

(Español: mango, manguey; Portugués: manga; Inglés: mango, amchoor, amchur; Francés: manguier, mangue; Italiano: mango)

Nunca me hubiese imaginado que hablaría de mi fruta preferida, el mango, refiriéndome a ella como una especia. ¡Sí, sí, sí, leyeron bien, el mango se puede utilizar como una especia!Claro, seguramente tendrán ahora mismo una cara de extrañeza y más aún, cuando de seguro al pensar en mango solo les viene a la cabeza esa fruta jugosa, carnosa, dulce y exquisita. Resulta que en el norte de la India idearon una forma de procesar el mango de tal manera que la usan como una especia. Este proceso consiste en tomar los frutos aún inmaduros, rebanarlos, secarlos y pulverizarlos. De esta forma obtienen un polvo de color marrón claro o amarillo pálido, con un sabor agrio, astringente, con un ligero matiz resinoso y ácido a la vez ¿bastante complejo, no creen?

El mango como tal proviene de la India y es ampliamente conocido en los países tropicales y subtropicales. De hecho, en Venezuela, es una de las frutas predilectas y la comemos de miles de millones de formas, eso sí, les podemos asegurar que no la utilizamos así como lo hacen en la India.

El mango proviene de la misma familia del zumaque y de la pimienta rosa (Anacardiaceae) ¿se recuerdan de estas especias? Su nombre científico es Mangifera indica, que en griego significa “que lleva mangos” (Magnifica) y su nombre específico indica, se refiere a que proviene de la India. En inglés, por su parte, amchur significa polvo (chur) de mango (am). ¿Cómo lo conocen en tu país?

¿Y en donde puedo utilizar esta especia tan particular?

El mango pulverizado se emplea principalmente para aportarle una ligera acidez a las comidas. Aunque como su sabor tiende a ser más agrio se compara más con el toque que le da el tamarindo a las comidas. Es cuestión de ir probando y de darle esos matices que ustedes prefieran a sus platillos. Recuerden que es bueno el Cilantro pero no tanto…

Esta especia se añade a platillos vegetarianos con legumbres, para sazonar currys de verduras, chutneys, sopas, pescados, mariscos, en salsas, guisos de carnes. Además suele sustituirse por el limón, sin necesidad de añadir humedad a la preparación. Por tres cucharadas soperas de limón se usa una cucharada de mango en polvo.

A mí se me ocurrió mientras conversaba con Luisa que lo podríamos añadir a un aderezo de ensaladas, así como hacemos con el zumaque ¿qué opinan? ¡Voy a probar y les contaré que tal!

¿Y ustedes a qué platillo se animan agregarle mango en polvo?

¡Ah! y algo que nos llamó mucho la atención es que al igual que la piña, el mango en polvo se puede emplear para ablandar las carnes.

Y se estarán preguntando ¿en donde consigo a esta especia?

Aquí en Venezuela jamás la he visto o escuchado nombrar así en polvo, en otros países se pueden comprar en tiendas especializadas de hierbas y especias aromáticas bajo los nombres que les colocamos al inicio. Eso sí, recuerden que todas o la mayoría de las especias que están en polvo, pueden perder rápidamente sus propiedades organolépticas, es por ello que les recomendamos comprar poca cantidad y conservarla en frascos de vidrio alejados de la humedad, la luz y el calor.

Referencias
– Mango verde deshidratado, disponible en: https://www.cocinista.es/web/es/enciclopedia-cocinista/especias-de-la-a-a-la-z/mango-verde-deshidratado.html
– Amchur (mango), disponible en: http://www.especias.es/amchur-mango/
– Amchur, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2010/07/20/amchur/
– Mango, (Mangifera indica L.), disponible en:  http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Mang_ind.html
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
– Hoyos, Jesús. Frutales en Venezuela. Sociedad de Ciencias Naturales La Salle. Monografía nº 36, Caracas, Venezuela, 1994. 381pp.

¿Qué más nos pueden contar las hierbas y especias aromáticas?

Nos impresiona ver como este mundo de las hierbas y especias aromáticas se ha tornado fascinante e infinito en el tiempo que tenemos adentrándonos en el. Es un tema que además puede ser cada vez más profundo y con múltiples aristas, de acuerdo al interés que tengamos por aprender de ellas.

Y como ejemplo de ello, en esta oportunidad vamos a compartir con ustedes curiosidades e incluso recomendaciones que nos parecieron interesante y que pensamos les pueden ser de gran utilidad.

1- ¿Cómo sacarle el mayor provecho a las especias en tus comidas?

Dado que muchas de las especias vienen secas, lo mejor es comprarlas enteras y no en polvo. Esto se debe a que ya en el proceso de secado han perdido parte de sus aceites esenciales, y luego al molerlas, guardarlas en frascos o bolsas y al ser trasladarlas a muchos kilómetros de distancia pierden aún mas sus encantos. Así que es mejor comprar las especias enteras para luego tostarlas y molerlas al momento de usarlas en la cocina. Verán que descubrirán otro mundo cuando experimenten sus aromas y sabores que se desprenderan de estas mágicas hadas de la cocina.

2- Los tallos del cilantro son tan nutritivos y sabrosos como las hojas                   

En la misma onda de evitar las pérdidas en la comida, podemos utilizar ambas partes del cilantro en nuestras recetas. Cuando prefiera usar las hojas, guarde los tallos para sopas o salsas. ¿Una salsa muy fácil para marinar una carne? cilantro, cebollín y aceite vegetal.

3- ¿Sabias que sus aromas pueden ser agradables y embriagantes para nosotros  y no así para otros seres? 

Se dice que la albahaca además de aromatizar ensaladas, pastas y pizzas, es excelente para ahuyentar a los mosquitos. Bastaría con colocar unas cuantas macetas en la ventana para que estos molestos insectos se alejen de nuestras casas y nos mantengan extasiados con sus aromas.

4- ¿Sabías que varias de las especias que quizás son ahora populares en muchas partes del mundo se originaron en Sur América y no en Asia como muchos piensan?

Este es el caso del pimiento o pimentón, la pimienta de cayena y la pimienta rosa. ¿Conocen algunas otras?

5- Las hierbas y especias no actúan solas en las preparaciones en donde las añadimos. 

En general las sustancias aromáticas de las hierbas y especias son más solubles en aceites, grasas y alcoholes que en agua, así que los demás ingredientes dentro de la comida influyen en la rapidez y el grado de extracción del sabor, como también en la liberación de los aromas y sabores al momento de comer. Las moléculas aromáticas quedan como adheridas a los aceites y grasas y cuando degustamos un bocado el sabor va apareciendo gradualmente y persiste más. En el caso de los alcoholes, la extracción de los sabores es más rápida, pero así mismo al ser volátiles se liberarán y perderán más fácilmente. ¿Han notado todo esto? Bueno, ahora imagínense qué pasaría al cambiar la temperatura durante este proceso…

6- Encontramos wasabi cultivado en Canadá!

Cuando les hablamos del wasabi, les comentamos que esta planta es cultivada desde hace miles de años en Japón, en las riveras de riachuelos y fuentes acuáticas. Pues imagínense que en una isla del norte de Vancouver llamada Malcolm,¡cultivan estos rizomas en invernaderos! Esta variedad de wasabi posee un gusto fuerte a mostaza que desaparece rápidamente una vez que es rallado.

7- El color de los pimientos no influye en el grado de picante

Los pimientos, igual que los pimentones, tienen tintes que degradan del verde al rojo, según su grado de madurez. Estos cambios de color influyen en el gusto (a mayor madurez de la fruta, el gusto será más dulce) pero no influyen en el grado de picante, así que cuidado con pensar que los pimientos verdes son menos picantes!

8- ¿Conocen la miel boreal?

Esta miel proviene de los pinos y los apicultores la confeccionan cada vez más, para darle a los platos un gusto que nos refiera al “bosque”. Para realizarla, colocan los pequeños brotes del árbol de pino a macerar durante varios meses en la miel de las flores. Esto le transmite al líquido dorado un gusto resinoso típico del pino y algunas de sus propiedades. En la cocina, esta miel se mezcla muy bien con recetas que contengan tomillo o romero o al final de la cocción de camarones o langostinos a la plancha.

9-¡Las hierbas marinas son el nuevo tesoro en nuestra cocina!

Estas son plantas que crecen en el borde de ríos o mares, son muy delicadas  y muchas de ellas son deliciosas. Algunas de estas hierbas se encuentran sumergidas regularmente por las mareas y otras, situadas a un nivel más alto, crecen en lugares secos. La recolección se realiza siempre en función de la cantidad de especímenes presentes en el lugar y las podemos encontrar con más frecuencia en el mercado de junio a octubre. La idea al prepararlas es de no cocinarlas demasiado a fin de conservar sus sabores iodados y su “frescor marino”. Algunos ejemplos: la salicomia o salicornia, la espinaca de mar, el perejil de mar, los guisantes de mar y la sablina ¡Estoy pendiente de probarlas y les cuento!

10- No olvidemos comprar nuestras hierbas y especias según la temporada:

En septiembre y octubre tenemos: el ajo, el céleri, el hinojo, las flores de ajo y las frutas como los arándanos negros y rojos, cerezas, fresas, frambuesas, melones, moras, peras, manzanas, pasas y ciruelas.

Referencias
– Especias típicas de Sur América, disponible en: https://www.piccantino.es/info/revista/especias-tipicas-de-sudamerica
Las especias y las hierbas aromáticas. Capítulo 19: Curiosidades y usos de las hierbas y especias, disponibles en: http://www.mailxmail.com/curso-especias-hierbas-aromaticas/curiosidades-usos-hierbas-especias
– 36 Cocinas Internacionales con Tres Especias http://especia-te.com/blog/36-cocinas-internacionales-con-tres-especias/
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).                                                                                                                     – Larrivée, R. (Juin-juillet 2017) Zéro Gaspillage. Ricardo.15 (4), p. 135.                 – Larrivée, R. (Septembre 2016) Fait Maison, sauce aux piments. Ricardo.14 (8), p. 57-58.  -Larrivée, R. (Août-septembre 2017) Herbes marines: les trésors du litoral. Ricardo.15 (7), p. 41-44.

¿El wasabi será o no será?

(Español: Wasabi; Portugués: Rabanete-japonês; Inglés: Japanese horseradish; Francés: Raifort du Japon; Italiano: Wasabi)

Es probable que muchos de ustedes, al igual que nosotras, solo conozcan la pasta verde que viene en tubos pequeños parecidos a pastas dentales, el wasabi en polvo dentro de bolsas o latas, o el utilizado en suculentos platillos de sushis u otras comidas japonesas. Quizás muy pocos hayan tenido la dicha de degustar a esta particular, colorida e intensa especia en todo su esplendor.

¿Alguno de ustedes ha visto o probado el wasabi natural?

Ahora seguro se están preguntando ¿acaso estas chicas nos están diciendo que esa pastita verde brillante cuyo picor alocado nos encanta, no es natural? o quizás se estén planteando si el wasabi que han comido es real o no.

Pues tenemos que informarles que lo más probable es que lo que han probado hasta ahora y que consiguen en mercados o tiendas especializadas de productos exóticos, principalmente en occidente, es un sucedáneo del wasabi natural. Pero bueno, tampoco entren en pánico porque no está comiendo plástico o algo del mas allá ¡Ja, ja, ja!

Resulta que el wasabi común es una mezcla de rábano picante molido, mostaza, agua y un colorante verde, que puede ser clorofila en el mejor de los casos. Y para dicha de muchos (como Luisa con su tubito de wasabi de arriba) algunos wasabis comerciales si llevan como parte de sus ingredientes una porción del wasabi natural. Entonces, ¡el wasabi que conocemos sí es comida real pero no es lo que pensábamos que era!

Ahora bien, el wasabi natural proviene del rizoma de una planta, al igual que el jengibre y la cúrcuma. Eutrema japonicum es el nombre válido actual de la planta del wasabi y pertenece a la familia Brasicaceae, que resulta ser la misma de la mostaza, el nabo, el brócoli, el repollo y el berro. En otras reseñas seguramente verán los nombres Wasabia japonicaCochlearia wasabi, pero a fin de cuentas son sinónimos en botánica de la misma planta.

Esta particular planta de donde se extrae el wasabi es oriunda de Japón y de la isla Sajalín (Rusia), en donde crece a las orillas de arroyos frescos de montañas. De hecho, al parecer, es uno de los cultivos más difíciles de lograr y de mantener. Razones por las cuales el wasabi original es tan costoso.

Quizás, no a todas las personas les gusta el picor intenso que genera el wasabi tanto en nuestras fosas nasales como en nuestra boca. Pero existimos otros seres que amamos un poco más el peligro, o somos masoquistas no sé, y nos encantan esas especias que nos lanzan a un abismo de infinitas sensaciones.

El wasabi es muy especial porque genera un picor pungente que desencadena una serie de reacciones como lágrimas, goteo por la nariz, ardor y en algunos casos hasta dolor,  pero que en comparación con otras especias que pican mucho como los ajíes o chiles, ese picor se desvanece relativamente rápido. Ahora bien, quienes sí conocen al wasabi natural dicen que el picor de este es menor que el del sucedáneo.

¿Y a qué se debe la intensidad del wasabi?

Las sensaciones y el sabor penetrante que experimentamos cuando probamos el wasabi se deben a los “vapores” que emergen hacia nuestros sentidos producto de la liberación de aproximadamente 20 elementos volátiles, algunas de ellos picantes, otros con sabores parecidos al de la cebolla y otros dulces. Las principales sustancias que se reconocen son los isocianatos de alilo, los cuales surgen de la degradación de glucosinolatos llamados sinigrinas por efecto de enzimas conocidas como mirosinasas. Dichos isocianatos se encuentra en las células del rizoma y emergen cuando el tejido se rompe, en este caso cuando se ralla el wasabi. La sinigrina también se encuentra en el rábano picante y en la mostaza. Ahora comprendo por qué se utilizan estas especias para hacer el wasabi que comemos en occidente.

Un dato interesante es la forma en la que los japoneses obtienen el wasabi de su rizoma para condimentar los alimentos. Utilizan unos ralladores especiales elaborados con una tabla de madera a la que le colocan un trozo de piel de tiburón, allí lo frotan de forma circular hasta que se forma una pasta verdosa, la cual deben utilizar en los siguientes 15 a 20 minutos, porque pierde rápidamente su esencias.

En muchos de los casos el wasabi es combinado con salsa de soya y se aplica a una gran variedad de alimentos, principalmente basados en pescados crudos y alimentos del mar. También se usa como un potenciador del sabor de fideos, sopa, arroz, pescado y carnes a la brasa. En occidente lo conocemos más acompañando a los platillos de sushi, sashimis y nigiris, entre otros. Eso sí, a menos que les guste mucho el picante, se recomienda agregar pequeñas cantidades para ir probando.

Y si no les parece utilizar estos ralladores con tiburón o no disponen de ellos, pueden emplear cualquier superficie de cerámica o de acero inoxidable. Eso si, mientras más pequeños o finos sean los dientes de los ralladores pues mejor.

Antiguamente, los japoneses más allá de querer obtener un picor especial en las comidas, utilizaban el wasabi para untarlo en los pescados crudos y de esta forma evitaban que las personas se intoxicaran, como consecuencia de las bacterias que podían estar presentes en ellos.

Para aquellas personas que consigan la versión en polvo del wasabi, les recomendamos que lo almacenen en recipientes herméticos o en bolsas y que lo guarden a bajas temperaturas. Así podrán conservarlo hasta por casi dos años.

Así como pasa con muchas de las especias, algunos de los mismos compuestos que les confieren sus propiedades de potenciar aromas o sabores, son lo que les aportan las propiedades o bondades medicinales. Los isocianatos y en particular el alil isocianato que les comentamos antes, es uno de los principales responsables de algunos de los beneficios que puede tener el wasabi para nuestra salud.

El Wasabi es un excelente antibacterial , antioxidante, antiinflamatorio,  ayuda a prevenir la formación de coágulos sanguíneos, se cree que algunas de las sustancias dentro de la planta puede prevenir el crecimiento de células cancerosas humanas que se encuentran en la mucosa del estómago. También estimula el apetito, es útil para tratar la diarrea, los resfriados y pare de contar. Les dejamos en las referencias algunos artículos bien interesantes al respecto.

Cuéntamos tu experiencia con el wasabi, si te gusta o no y si has experimentado el wasabi natural.

Referencias:
– Wasabi, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Wasabi
Wasabia japonica (Miq.) Matsum., disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Wasa_jap.html
– Wasabi: ¿por qué Estados Unidos invierte en la planta más difícil de cultivar del mundo?, disponible en: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/09/140918_economia_wasabi_negocio_eeuu_agro_egn
– Beneficios de Wasabi, disponible en: http://www.herbwisdom.com/es/herb-wasabi.html
– Wasabi: un condimento japonés con beneficios para la salud, disponible en: https://www.plantas-medicinales.es/wasabi-un-condimento-japones-para-tu-salud/
– Wasabi. Una raíz japonesa con muy mala leche, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/wasabi-una-raiz-japonesa-con-muy-mala-leche
– El wasabi que consumimos probablemente no es wasabi, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2016/10/25/el-wasabi-que-consumimos-probablemente-no-es-wasabi/
– Wasabi, disponible en: http://theepicentre.com/spice/wasabi/
– Bactericidal activity of wasabi (Wasabia japonica) against Helicobacter pylori, disponible en: https://www.researchgate.net/profile/Il-Shik_Shin/publication/8463494_Bactericidal_activity_of_wasabi_Wasabia_Japonica_against_Helicobacter_pylori/links/555ebe0508ae8c0cab2c796d/Bactericidal-activity-of-wasabi-Wasabia-Japonica-against-Helicobacter-pylori.pdf
– Flavour and pharmaceutical properties of the volatile sulphur compounds of Wasabi (Wasabia japonica) , disponible en: https://www.researchgate.net/profile/Geoffrey_Savage/publication/248425599_Flavour_and_pharmaceutical_properties_of_the_volatile_sulphur_compounds_of_Wasabi_Wasabia_japonica/links/00463537c42735d69a000000/Flavour-and-pharmaceutical-properties-of-the-volatile-sulphur-compounds-of-Wasabi-Wasabia-japonica.pdf