Acerca de adrianagarci

soy Cilantroperonotanto junto con Luisa Gozález P.

¡En cuarentena, las especias celebran 7 años con nosotros desde casa!

Hace 7 años, Luisa y yo (Adriana) comenzamos esta aromática aventura al adentrarnos en el fascinante universo de las hierbas y especias aromáticas. Año tras año, los fuimos llevando a todos ustedes a compartir con nosotras todo lo que íbamos descubriendo, investigando y experimentando. Y poco a poco nos dimos cuenta que, así como nosotras, habían muchas personas en el mundo que también amaban a las especias y querían seguir aprendiendo y disfrutando de sus bondades.

En el aniversario del año pasado experimentamos una situación intensa y muy movida emocional y socialmente en Venezuela y este 2020 estamos viviendo un evento sin precedentes en la historia de la humanidad a nivel mundial, la pandemia del Coronavirus (Covid 19). Todavía no sabemos cuáles serán todas las repercusiones que tendrá este virus en nosotros, pero en definitiva es un proceso que ya está generando cambios, desde muchos puntos de vista, algunos de ellos quizás sean imperceptibles, por los momentos.

En cilantro pero no tanto, conservamos las esperanzas de que superaremos todo esto y que formaremos parte de ese cambio hacia el mundo que deseamos tener y vivir en salud, felicidad y abundancia. Es por ello, que no queremos dejar pasar por alto la celebración de nuestro séptimo aniversario desde la cuarentena.

En estas condiciones nuestras hadas de la cocina pueden ser ahora más que nunca, nuestras principales aliadas y artífices en la creación de platillos simples, posiblemente con pocos ingredientes, pero llenos de colores, aromas y sabores. Pasando a ser platillos que nos llenen el corazón de grandes alegrías. Cosa que nos hace mucha falta en estos momentos.

  • Recordemos el uso de especias dulces como: canela, guayabita, sarrapia, clavitos de olor, anís dulce, estrellado y nuez moscada para agregar aromas y sabores de nuestra niñez.
  • Aprovechemos esos picantes que tenemos guardados por allí, para añadirle ese toque de calor y de pasión a nuestras vidas.
  • Podemos añadir comino, mezclas como los masalas, panch phoran y ras el hanout, para hacer más intensas y complejas nuestras comidas.
  • Aromaticemos con esencias ahumadas carnes, caldos y verduras con pimentón de la Vera y cardamomo negro.
  • Aportemos color con cúrcuma, onoto o azafrán.
  • Cultivemos y cosechemos nuestras propias hierbas en casa para darles ese toque aromático tan especial, que hará que nos conectemos con la frescura de la naturaleza, que nos volverá acoger con los brazos abiertos.
  • Utilicemos nuestras hierbas y especias para hacer deliciosas infusiones que nos aporten vitamina C  y la calma para afrontar esta coyuntura particular.

Este es un momento propicio para que revisen su alacena y se re-encuentren con ellas, estamos seguras que su imaginación se pondrá a volar y que sus cinco sentidos estarán más abiertos a percibir sus encantos con mayor intensidad.

Todo esto apenas comienza y aunque posiblemente no podamos controlar todo lo que viene, si tenemos literalmente en nuestras manos el control de varias medidas, que podemos aplicar desde casa, para ayudar a que la propagación del virus no sea tan abrupta. Algunas de ellas son: quedarnos en casa y cumplir con la cuarentena; lavarnos las manos correctamente con agua y jabón; si nos toca, en algún momento, salir para reponer los insumos, alimentos o medicamentos, usar tapa bocas, mantener distancia con las personas a nuestro alrededor y debemos asearnos al llegar, así como la ropa, los zapatos y exponerlos al sol; desinfectar las superficies con las que entremos en contacto; mantener aireada y asoleada la casa, entre otras de fácil ejecución. Todo es cuestión de tener la disposición de protegernos y de cuidar a quienes están a nuestro lado.

Y aunque tal vez sea un momento lleno de incertidumbre, nosotros hemos logrado alcanzar una meta que nos habíamos propuesto hace algún tiempo y que hoy se hace realidad: la publicación de nuestro primer manual sobre hierbas y especias 🎉.

 

Estamos muy orgullosas y felices por ello (yupiiiiii) y no podemos aguantar las ganas de compartirlo con ustedes, esperando que lo acojan con generosidad y nos apoyen en esta nueva etapa.

Estará disponible en las plataformas de Amazon, en formato e-book y papel y a un precio bien accesible a todo público.

 

¡Gracias por seguirnos durante estos 7 años y por alimentar nuestro amor por las especias!

Referencias

 

Europa un viaje de conexión total con el disfrute

Estamos súper emocionadas, contentas y entusiasmadas por volver a entrar en contacto con ustedes y seguir descubriendo el enigmático y fascinante mundo de las hierbas y especias aromáticas. Les seguiremos trayendo sorpresas y continuaremos brindándoles todo aquello que, como curiosas al fin, seguiremos investigando sobre nuestras hadas de la cocina.

En este año tan especial Luisa y yo (Adriana), comenzaremos compartiendo con ustedes nuestros más recientes viajes, que estoy segura significaron mucho para cada una de nosotras.

Comenzaré yo, en esta publicación. Y se los relataré como un cuento.

Terminando el 2019 la vida me regaló la dicha de poder vivir experiencias que jamás olvidaré. ¿Se preguntarán por qué? Resulta que viajé a Europa, uno de los continentes que, desde mi punto de vista, guarda en cada rincón un sinfín de aromas, sabores, historia, belleza, tradición familiar, religiosidad. Y aunque ustedes no lo crean de esa dualidad tan marcada que muestra la ostentosidad y la sencillez de un solo golpe, que me conmovió el alma en muchos de los momentos, tanto en los días soleados como en los días de lluvia.

Mi conexión con los cinco sentidos, fue del más allá. Y como ya se imaginarán, disfruté al máximo los aromas y sabores de los platillos de varias de las regiones que visitamos. A tal punto, que me propuse volver en otro momento de mi vida, para revivir esas experiencias ya con otros matices, los cuales serán moldeados por el tiempo y mi transitar por la vida. Aun cuando soy amante del trópico y de los días soleados, en Milán (Italia) comenzó mi deleite visual por la gama de colores que te brindan los días nublados y de lluvia. En el Lago de Como, el fondo de tonalidades grisáceas resaltaba los espectaculares matices de la naturaleza y de las casas tan pintorescas que adornan las colinas. El picoteo de diferentes quesos cremosos e intensos en sabor, la variedad de jamones y esa cálida y muy casera polenta con champiñones que me fascinó. Por supuesto, quedé prendada del café italiano para toda la vida.

Mi amor por Bolonia (Italia) fue a primera vista. Me embrujaron los colores rojos y dorados que se dibujaban en sus paredes, alternados con el gris, la lluvia y el frio intenso de sus calles. Me sentí abrigada por esta ciudad, en donde la música de Vivaldi nos reconectó con lo sublime de la vida. Es increíble la variedad de dulces que existen, estos son tan delicados y exquisitos, que cuando los pruebas no puedes dejar de suspirar (ver Sebastiano Caridi). Aquí vivimos toda una experiencia neurogastronómica muy cerca de la Basílica de San Luca, en el Restaurante Vito San Luca. Todos los elementos se conjugaron para que viviéramos una de las experiencias más placenteras y suculentas. La sencillez de los platillos hacía que explotaran dentro de mi, sabores tan gloriosos que me parecía estar comiendo en un hogar de Italia, un domingo de lluvia acompañado del calor familiar. En los Tagliatelles con salsa boloña y los Tortellinis in brodo se sentían los ingredientes propios de esta tierra, su frescura, su autenticidad, hierbas y especias que solo se dan allí. Ah y probamos la Bolonia original en La Baita, la cual tiene denominación de origen, ¡¡¡Es exquisita!!!

Siena para mi, fue un momento muy especial de reposo interno, el cual me llevó a contemplar la belleza de la ciudad como un reflejo de mi ser. Literalmente me deleité visualmente con sus paisajes, callejones y caseríos con una paz interna que me conmovía. Hasta llegar a entrar a la Catedral de Siena, en donde supe que mi ser está profundamente conectado con algo que está más allá de mi. No sabría cómo explicarlo con palabras, pero solo les digo que, apenas vi la Catedral por dentro, no pude parar de llorar. Fue sorprendente y lleno de mucha paz al mismo tiempo.

En Asís, ciudad en donde nace San Francisco de Asís, conocimos de cerca la vida de un ser que transmitía la palabra de Dios desde una visión muy humilde y muy humana. Amante como yo de la naturaleza y de buscar el bien en los demás. Me encantaron sus calles súper silenciosas llenas de coloridas flores.

Conocimos el sabor intenso de romero silvestre de esa zona. Con decirles que pedí el mismo platillo que en Bolonia y la salsa boloñesa de los Tagliateles estaba tan impregnada de ese aroma, que era completamente diferente. ¡¡¡Ah!!! Pero la pasta con crema de trufas me llevo al cielo y me bajó a tierra poco a poco cargada en una nube.

Los dulces en Italia y en particular en Asís son gigantes y muy coloridos, repletos de azúcar. Me llamó la atención que son muy bajos en sal, así que para mi gusto les faltaba un toque de contraste que le da la sal para hacer más complejos los sabores.

En Málaga (España), vivimos muchos momentos cargados de alegrías, risas y festejo. Tuvimos la bendición de conocer varios lugares en donde se afanan por hacer que la comida sea la protagonista de la noche, y a su vez crean un espacio tan ameno que, el compartir con los amigos se convierte en el aderezo principal de cada platillo. El restaurante Caléndula, en Torremolinos, fue la tapa del frasco. Con decirles, que unas “simples” papas bravas, aquí son el elixir más potente que te hace “flipar”, como dirían los españoles. La mayonesa es una crema espumosa que te acaricia el paladar y los hijos de pimientos picantes, te vuelan las neuronas.

Y les cuento que pude cumplir mi sueño de comerme las granadas más jugosas y sabrosas de la vida. Me conecté con mi infancia, ¡¡¡Fui muy feliz!!! ¡¡¡Gracias Maribel!!!

Finalmente, en Granada, tierra soñada por mi…aunque fueron pocas horas, me volví a sentí en el paraíso de las hierbas y especias. Volví a entrar en contacto con nuestras hadas de la cocina en esta espectacular ciudad y con la persona que le dio ese nombre. ¡¡¡Nuestra amada amiga Elysa!!! Visitamos las dos tiendas de Medievo, en donde hace varios años compré mis primeras especias. En esta ocasión además de entablar una agradable e interesante conversación con la chica de la tienda sobre las especias, compré una exquisita selección de infusiones con té y especias que me llevan en cada momento a esta tierra de encantos. Además, degustamos una especiada selección de platillos marroquíes en la calle de las teterías. ¡¡¡Magnifico!!!

Este viaje fue sin duda alguna un gran regalo para el alma y que gracias a las esencias que degusté y a las experiencias que viví quedarán grabado en mis recuerdos y en mi corazón.

¡¡¡Una noticia importante!!!

Les queremos invitar de nuevo al curso de “Conectando los cinco sentidos con las hierbas y especias aromáticas” en “La Casita de las hortalizas” en Sartenejas, dentro de la Universidad Simón Bolívar, en Venezuela (@viveroelhorticultor).

¡Los esperamos!

 

¡Navidad, época de agradecimiento y conexión!

Cuando llegamos a esta época del año pareciera que, como por arte de magia, nuestros sentidos se agudizan, se hacen más receptivos y perciben todos aquellos detalles que surgen a nuestro alrededor y se hace más fuerte la conexión con nuestra fuente de vida, el corazón. Nos invade ese sentimiento que no sabemos explicar pero qué está allí siempre presente, iluminando nuestro rostro y que nos permite ver y sentir la luz que florece del rostro de los demás.

De lo que si estamos seguras en Cilantro pero no tanto, es que la mejor forma de dar y recibir es a través del AGRADECIMIENTO. Esta navidad y fin de año, nos conectamos con un profundo agradecimiento a Dios, a la vida y a todos los seres maravillosos que han estado a nuestro lado, de una u otra forma. Es por ello que agradecemos todo lo que hemos recibido a lo largo de este extraordinario 2019.

En esta ocasión estamos profundamente agradecidas con nuestros nuevos amigos del Vivero el Horticulor, por abrirnos sus puertas y corazones a la mágica y acogedora “Casita de las Hortalizas”. Nos invitaron a participar en los talleres que acostumbran a brindar los sábados y nosotras quisimos retribuirles con parte de lo que hemos aprendido en estos casi siete años a través de nuestro amado blog.

Creamos un taller especial enfocado en la conexión que hemos experimentado a través de nuestros cinco sentidos con las hierbas y especias aromáticas. Por medio de degustaciones sencillas de algunas de las hadas de la cocina, llevamos a todos los participantes a que vivieran una experiencia sensorial, sembrando en ellos semillas que estamos seguras los llevaron a tener una visión diferente de las especias. Las cuales irán cosechando a medida que experimenten con ellas.

Para cocinar con hierbas y especias no hace falta ser un experto.
Solo recuerda conectarte siempre con tus cinco sentidos
y ponerle todo tu corazón a lo que hagas

Además, vimos que existe algo que va más allá de nuestros sentidos y que nos lleva a conectarnos con nuestros seres queridos, familiares y allegados. Descubrimos que el sabor nos vincula con nuestros afectos, emociones y recuerdos y que allí el corazón es el principal motor que mueve todo y que cuando nos conectamos con el corazón todo fluye. Y así transcurrieron casi dos horas de taller, entre risas, abrazos, lágrimas, aromas y sabores…

Hablemos desde el corazón a través de las especias.
Conectemos a los corazones por medio de las especias,
porque ellas guardan emociones concentradas en sus esencias

Quedamos encantadas con la receptividad de todos los participantes, de su avidez de conocimiento, su curiosidad y entusiasmo por entrar en este suculento universo de las especias. ¡A todos ustedes Gracias! Quedaremos siempre atentas a compartir con ustedes cuantas veces lo deseen y a responder todas sus inquietudes en este espacio y en los que surjan en un futuro.

Este fue el primero de muchos otros encuentros que compartiremos con todos ustedes el año que viene. En el 2020 les traeremos muchas sorpresas, porque también queremos que participen nuestros seguidores que viven en otras latitudes del mundo…Así que estén atentos a nuestros anuncios, tanto aquí como en instagram (@cilantroperonotanto)

 ¡Rocío y Rafael nos sorprendieron con estas joyas hechas plantas, especias y esencias de vida! ¡Qué felicidad tan grande!

Les deseamos que este nuevo año se caracterice por una siembra de ilusiones y sueños y una cosecha de esperanza y nuevos proyectos para todos y que todo lo que hagamos sea con amor y muchas sabor!

¡FELIZ NAVIDAD Y UN VENTUROSO AÑ0 2020! Les extendemos la invitación a visitar la Casita de las Hortalizas en Sartenejas, dentro de la Universidad Simón Bolívar, en Venezuela. Allí quedará maravillados con todo lo que producen, en especial el Ají dulce, que es exquisito y único en esencia. Contacten a nuestros amigos Rocío, Rafael y Leonardo por su cuenta en Facebook o instagram (@viveroelhorticultor), además si desean dictar talleres en ese bello espacio. Estamos seguras que los atenderán con mucho cariño.

¿Cómo conservar y aprovechar nuestras hierbas aromáticas?

Así como en una oportunidad les hablamos sobre la importancia de conservar las especias aromáticas en nuestras casas, ahora les comentaremos algunas de las formas más prácticas de conservar las hierbas aromáticas y cómo pueden sacarles el mayor provecho en sus diferentes presentaciones.

En lo particular prefiero utilizar en mis preparaciones las hierbas frescas y cortadas en el momento justo de servir o al final de la cocción. Sobre todo aquellas hierbas de hojas más tiernas o delicadas como el cilantro, el perejil o la albahaca. Por lo general, las conservo en la nevera en bolsas plásticas bien cerradas, sin aire, máximo por una semana.

Sin embargo, me ha pasado que me emociono en el mercado y al verlas tan bellas compro mucha cantidad y resulta que al final tengo hierbas en exceso como para el consumo que frecuento en casa durante en la semana. O como le puede ocurrir a Luisa, que en Canadá tiene estaciones muy marcadas y debe cosechar sus hierbas antes que mueran, para así poder consumirlas en otras épocas del año, en las que el clima no les permite crecer. En estos casos toca aplicar diferentes métodos para no perder tan preciado tesoro.

Antes que nada, es importante lavar bien todas las hierbas que desees procesar y conservar para consumirlas posteriormente. Si las hojas y tallos son resistentes, puedes hacerlo bajo el chorro de agua directamente o pasarlas varias veces por agua dentro de un bold. Pero si no es así, una forma práctica es hacerlo con atomizadores de agua para no dañarlas. Luego deben secarlas muy bien, para evitar que se marchiten, crezcas hongos o cualquier otro organismo, o que la misma agua estropee el tejido de sus células cuando se congelen o dañen el medio en donde sean añadidas (aceites, vinagres, etc).

Debes estar al tanto que los siguientes procedimientos alterarán las condiciones iniciales o “naturales” de las hierbas, así que podrás utilizarlas en diferentes preparaciones y comidas de acuerdo a método de conservación que elijas.

Secas

Hierbas como orégano, laurel, tomillo, romero, salvia, pueden guindarlas en ramilletes amarradas con una cuerda y colgadas hacia abajo, en una zona seca (cálida), alejadas de la luz directa y en donde no estén expuestas al polvo o contaminación de la calle. Procura que no sean muchas ramas para que no se acumule la humedad entre ellas. Luego podrán deshojarlas y guardarlas en frascos de vidrio herméticos en las mismas condiciones. Hay personas que las secan en el horno, pero desde mi punto de vista, hay que invertir muchas horas pendiente del horno y que la temperatura sea la correcta durante ese período, para evitar que se quemen o pierdan sus propiedades.

Congeladas

En este caso hay varias opciones, puede utilizar hieleras limpias en donde agregarás aceite, allí añadirás las hierbas cortadas en tamaños que entren en cada uno de los orificios. Cuando las corten procuren no “machacar” las hojas o tallos para maltratar lo menos posible los tejidos de las plantas. Recuerden que estas tienen agua en su interior y si se altera mucho la constitución del aceite en donde los sumerjan, se pueden formar cristales que dañen aún más las células. Luego que se formen los cubitos, pueden pasarlos a bolsas herméticas y conservarlos así hasta el momento de usarlas. Por otro lado, pueden cortar las hojas y tallos blandos en el caso del cilantro, el perejil y el célery y guardarlos en bolsas herméticas sin aire. No olviden etiquetar las bolsas para no confundirlas luego. En mi caso, si tengo espacio en el congelador, las guardo en envases de plástico bien cerrados. En el caso de la albahaca se puede hacer un “pesto” base y congelarlo en porciones. Así durará mucho más su aroma y sabor.

En refrigeración

Como les comenté antes, pueden también conservarlas en bolsas bien cerradas o incluso aquellas que tengan raíces, pueden sumergirlas dentro de un recipiente con agua y cubiertas con una bolsa para que no se marchiten las hojas. También pueden ponerlas en recipientes separadas por papel de cocina y luego cerradas herméticamente.

Como aceites aromatizados

Esta es una forma muy especial de aprovechar las propiedades aromáticas de las hierbas que tanto nos gustan. Sin embargo, les advertimos desde el principio que deben hacer pocas cantidades para poder conservarlas en las mejores condiciones por poco tiempo. Revisen botulismo en las referencias al final.

En el caso de los aceites, seleccionar preferiblemente hierbas que tengan bajo contenido de agua y cuyos compuestos aromáticos se disuelvan en aceites (liposolubles), como es el caso del tomillo, romero y mejorana. Se pueden agregar otras especias para enriquecer los aromas y sabores, sobre todo las picantes como pimientos, mostaza, clavos, serían estupendos. Deben conservarlos en refrigeración no más de 6 meses. Por ello, les recomendamos hacer pocas cantidades, para consumirlos lo más pronto posible.

Como vinagres aromatizados

Se puede utilizar la amplia gama que existen, de acuerdo a sus gustos: blanco, de vino, de arroz, de manzana, entre otros. Se recomienda romero, tomillo, salvia, menta o hierbabuena, estragón, laurel. A diferencia de los aceites, como es un medio ácido no hay riesgos de contaminación. Además de utilizarlo para el consumo podrían utilizarlo para desinfectar mesas o lugares en donde cocinan y así tendrán un aroma fresco y hasta relajante o energizante, de acuerdo a las hierbas que usen. Dejen macerar las hierbas por dos semana y luego pueden usarlos.

Como mantequillas o cremas aromatizadas

Pueden combinar hierbas con ajos u otras especias con mantequillas, cremas, aguacates y las pueden emplear en la semana con otras comidas.

Como vinagretas
Pueden preparar vinagretas a principio de la semana y luego añadirlas a sus ensaladas preferidas o platillos que las requieran.

En general una manera muy práctica de “sacarle el jugo” a todas sus hierbas es aplicar lo que ahora llaman “meal prep” y hacerse así la vida más fácil, estructurada y práctica durante la semana. ¿Qué les parece? ¿Cómo conservan ustedes sus hierbas? ¿Cómo aprovechan al máximo sus propiedades?

NUESTRO PRIMER CURSO DE ESPECIAS Y HIERBAS AROMÁTICAS!!!                   Estamos demasiado emocionadas por anunciarles nuestro primer curso básico sobre las especias y hierbas!

Esta formación presencial se llevará a cabo en Caracas durante el mes de diciembre 2019 y más que un simple curso, queremos que sea toda una experiencia sensorial que les permita conocer el origen, tipos, el uso de hierbas y especias, cómo preparar las mezclas más conocidas y mucho más…

Estén pendientes en nuestro instagram: @cilantroperonotanto para que reciban toda la información.

Referencias
– Mantequilla con tomillo, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=rGnKuFRyTIo
– Cómo conservar hierbas, disponible en: https://es.wikihow.com/conservar-hierbas
– Cómo conservar hierbas frescas, disponible en: https://www.gastronomiavegana.org/trucos/como-conservar-hierbas-frescas/
– Cómo conservar las hierbas aromáticas, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/cultura-gastronomica/como-conservar-las-hierbas-aromaticas
– Especias y hierbas aromáticas: del congelador a las infusiones, disponible en: https://www.consumer.es/alimentacion/hierbas-aromaticas-y-especias-frescas-como-conservarlas-para-todo-el-ano.html
– Botulismo y conservación al baño maría y al vacío, disponible en:  https://www.conasi.eu/blog/consejos-de-salud/consejos-de-salud-consejos-de-salud/botulismo-bano-maria-vacio/

 

Mezclas de hierbas aromáticas que les harán vivir toda una experiencia sensorial

En nuestras casas las hierbas son, por si solas, todo un festín de aromas que nos embelesan, dan vida y nos llenan de frescura. Además son excelentes aportando color y brillo a nuestras comidas, así como de sabores sublimes y distintivos en muchos de los casos. Todo esto sin mencionar las propiedades medicinales que la naturaleza nos ha regalado o ha puesto a nuestro servicio, al brindarnos la oportunidad de enriquecernos con ellas.

Ahora bien, si cada una de las hierbas aromáticas tiene su encanto por separado, imagínense qué sucede cuando las mezclamos y combinamos sus aromas y sabores en una comida especial.

Existen mezclas de hierbas que son propias de diferentes culturas, algunas de las cuales se han popularizado mundialmente a través del tiempo y se han convertido en combinaciones clásicas y hasta básicas o de uso frecuente en nuestras cocinas. Es el caso de las mezclas francesas preferidas como el bouquet garni, las finas hierbas y las hierbas de Provenza o provenzales, entre otras.

Según Don Armando Scannone en el libro rojo de “Mi cocina”, el bouquet garni es un manojo atado de hierbas aromáticas francesas, compuesto básicamente de dos o tres ramitas de perejil, una ramita de tomillo y una o dos hojas secas de laurel. A dicho bouquet se le pueden agregar otras hierbas de acuerdo a las necesidades o gusto de cada uno, incluso de la región de donde provengan; el “compuesto” o “compuesto criollo”, por su parte, es un manojo típicamente venezolano conformado por ramitas de cilantro, hierbabuena, perejil, apio españa o celeri, ajo porro o cebollín y una o dos hojas secas de laurel. Ambos son ramilletes atados de algunas hierbas que se agregan en muchos platillos al principio de la preparación y que se retiran antes de finalizar, en especial en aquellos que llevan tiempos largos de cocción. En los dos casos se recomienda utilizar los tallos del perejil más que sus hojas, parte de ellas pueden ser aprovechadas en la decoración. Dichos manojos mágicos son predilectos para añadir otras dimensiones aromáticas y gustativas en caldos, sopas, estofados y guisos de diversas clases.

Actualmente se consiguen muchas formas de preparar este tipo de ramillete de hierbas. Atadas solo con hilo por sus ramas o colocando las hierbas frescas dentro de hojas de puerro o ajo porro y atadas con hilo de cocina; aquí en Venezuela usamos el mismo pabilo que empleamos para amarrar las Hallacas en Navidad. En otros casos se emplea una tela fina, las conocidas bolsitas o saquitos de hierbas o incluso dentro de filtros para hacer té o infusiones (vean los videos en las referencias).

El tamaño del bouquet garni variará de acuerdo a la cantidad de alimento que queremos aromatizar, así lograremos resaltar los sabores en nuestros platillos.

Las finas hierbas (fines herbes), también de origen francés combina hierbas que se utilizan para aromatizar, perfumar o complementar sabores suaves de pollos, carnes, salsas, legumbres y platos con huevos como la famosa omelette a las finas hierbas, pescados, pates, quesos cremosos, pastas. Su composición suele variar de acuerdo el platillo que se desee cocinar o el gusto del que la prepara, por lo general contiene perejil, perifollo, cebollino y estragón. Todas estas hierbas aportarán un exquisito y sublime sabor a todas las comidas en donde sean añadidas.

Si las finas hierbas están frescas deben cortarse bien “pequeñitas” y luego distribuirlas uniformemente en la comida y a diferencia del bouquet garni, es preferible incorporarlas hacia el final de la cocción o al presentar la preparación, para conservar así al máximo sus propiedades aromáticas y su sabor.

Por su parte las Hierbas provenzales, son de estas mezclas de hierbas las que, a nuestro parecer, aportan notas más intensas y contrastantes. De hecho son bien conocidas por su carácter y presencia en las comidas, lo cual es indiscutible. Como su mismo nombre lo dice, provienen de Provenza, al sur de Francia. Para Peter Kump, la combinación que utilizan en su escuela de cocina (Institute of Culinary Education de Nueva York), consiste en una parte de mejorana y orégano, dos partes de tomillo y una parte de ajedrea de verano. “Simplemente tome una cucharadita de cada hierba (dos de tomillo), fresca o seca, y mézclelas juntas e inmediatamente traerá un poco de sol mediterráneo a su cocina. Otras hierbas a veces incluidas en este grupo son el romero, la salvia e incluso la lavanda”.

Como les mencionamos previamente en la publicación de esta mezcla de hierbas, una excelente combinación es con aceite de oliva para luego cubrir y hornear papas, pescados, pollo, brusquetas, brochetas, pizzas. Las hierbas provenzales se han empleado para maximizar los sabores en salsas para pastas o guisos de carnes, cordero, ternera, pollo a la parrilla, en ensaladas, en cocidos de vegetales como el famoso ratatouille y ¡hasta en unos tomates secos queda fenomenal!

Esto me encantó: “Una fórmula simple: hierbas provenzales + parrilla = verano y felicidad. Pruébalas sobre los alimentos pero también al esparcirlas sobre las brasas. Las materias primas se ahumarán adquiriendo tonalidades realmente brillantes”. (Vean en las referencias Mezclas del mundo (IV): hierbas provenzales)

En algunas de estas mezclas de hierbas aromáticas, se aprovechan las propiedades de las plantas frescas y en otras se utilizan las hierbas secas. Lo importante es tener en cuenta que en su versión seca, tanto el sabor como el aroma están concentrados y se tornan más intensos o penetrantes y por tanto hay que combinarlas en proporciones diferentes. En general se recomienda que por una parte de hierba seca se añadan dos a tres partes de las equivalentes hierbas frescas. En algunos casos, dependiendo de la intensidad de sabor recomiendan la proporción de 1 a 4 (1 de seca por 4 de fresca).

Así mismo, lo mágico de todo esto es que para combinarlas debemos conocer un poco más de qué es lo que nos aportan, cuál es su esencia predominante y por supuesto qué es lo que más nos llama la atención o nos gusta de cada una de ellas.

Finalmente, si queremos elaborar cualquiera de estas combinaciones a nuestro gusto, es importante encontrar el equilibrio, debido a que algunas hierbas son más potentes y otras más suaves, así que se deben poner en una proporción en la que ninguna destaque por encima de la otra. Entre las hierbas suaves podemos destacar el laurel, el perifollo, el perejil, la mejorana, el eneldo o la albahaca, mientras que como hierbas potentes, que desprenden más sabor y aroma, destacamos el romero, el tomillo, el estragón o la salvia.

Con toda esta información ya podrán hacer las combinaciones que deseen y además sacarle mayor provecho a las mezclas que ya tienen en casa.

¡Atrévanse a prepararlas y al usarlas para así vivir toda una experiencia sensorial que los trasladará a diferentes rincones del mundo!

Nota: Desde que vivo en Canadá he visto la importancia que le dan al cultivo de pequeños huertos urbanos. Durante la primavera, la alcaldía regala plantas frutales, hierbas aromáticas y flores para cada grupo familiar y es imposible no animarse a tener tu propio mini-huerto y disfrutar de verlo germinar y crecer durante el verano. Arriba una foto del mío y las fotos son todas de productos de mi cosecha!!! (Luisa)

Referencias
– Mastering herbs: fines, in bouquet garni or those from provence, disponible en: https://www.chicagotribune.com/news/ct-xpm-1991-06-13-9102220645-story.html
– Bouquet garni o bouquet de hierbas, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2008/02/07/bouquet-garni-o-bouquet-de-hierbas/
– Guía rápida para cocinar con hierbas aromáticas frescas, disponible en: https://www.elespanol.com/cocinillas/trucos-de-cocina/20170605/guia-practica-cocinar-hierbas-aromaticas-frescas/221478564_0.html
– Cómo hacer un bouquet garni. Video, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2013/02/18/como-hacer-un-bouquet-garni-video/
– How to Make a Bouquet Garni – 4 different techniques, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=CNy1Hzj3oDo
– Lista de hierbas aromáticas, disponible en: https://www.botanical-online.com/alimentos/lista-hierbas-aromaticas
– Finas hierbas, disponible en: https://www.spicescave.com/es/cocina-mediterranea/86-comprar-finas-hierbas.html
– Finas hierbas, disponible en: https://www.ducros.es/productos/pimientas-hierbas-especias-y-sales/hierbas/finas-hierbas
– ¿Cuáles son las finas hierbas?, disponible en: https://www.yahoraquecocino.com/cuales-son-las-finas-hierbas/
– Mezclas del mundo (IV): hierbas provenzales, disponible en: https://www.mercadoflotante.com/blog/mezclas-del-mundo-iv-hierbas-provenzales/

Ajedrea

Español: sabroso, jedrea; Portugués: segurelha-das-hortas, segurelha-das-montanhas; Inglés: savory; Francés: sarriette, sarriette des champs, poivrette, herbe de Saint-Julien, sarriette de montagne; Italiano: santoreggia.

Esta hierba tan delicada como interesante llegó a nuestras manos gracias a Patricia, madre de nuestro amigo de Halifax Joe Hiltz, y al probar su intenso gusto, inmediatamente se despertó nuestra curiosidad por conocerla mejor y compartirla con ustedes.

Así como nos ha ocurrido con otras de las hierbas y especias que les hemos descrito con anterioridad, la ajedrea que tenemos en nuestras cocinas puede provenir de dos especies de plantas distintas, pero de la misma familia (Lamiaceae): Satureja hortensis conocida como ajedrea de verano o de jardín y la de invierno Satureja montana. ¿Sabían además que las Lamiáceas son uno de los principales grupos de plantas del Reino vegetal y que utilizamos con más frecuencia en nuestros hogares? Dentro de ellas encontramos a la menta, romero, tomillo, orégano, lavanda, mejorana, salvia y albahaca, entre otras.

Esta hierba es originaria de la región mediterránea, y se distribuye en el Mar Mediterráneo, Mar Negro, Europa Central, Europa Meridional, Asia Menor y Siberia. Su aroma en boca es una mezcla entre orégano y tomillo y tiene una especial pungencia, que incluso llega a ser picante. Por lo que es empleada como sustituto de la pimienta negra en aquellas personas que no pueden consumirla por razones médicas ¿Qué tal?

La ajedrea de verano es la más suave y dulce por lo que muchas veces es preferida sobre la ajedrea de invierno. Ahora bien, una vez que se cocina con ellas, el picor tiende a reducirse. Por lo que si les apasiona lo picante, agréguenla al final de las cocciones o al momento de servir. Experimenten esas sensaciones a ver que prefieren.

Sus encantos se deben a que en su aceite esencial contiene poca proporción de timol y hasta un 40% de carvacrol, además de otros terpenos o compuestos aromáticos cuya combinación le da un sabor y aroma distintivo a esta hierba.

A pesar de las similitudes con el tomillo, su uso no se centra en carnes sino más bien en verduras y principalmente en legumbres, donde ayuda a la digestión significativamente. ¡¡¡Qué maravilla!!! Comercialmente se emplea en encurtidos, salchichas, patés, es incluido en la mezcla de hierbas de Provenza y en Alemania se incluye en el Bouquet garnie. Se puede añadir en arroces, pizzas, pastas y hasta en los chucrut de col o repollo.

La Ajedrea es muy importante en la cocina búlgara, dando un fuerte y picante sabor a los platos más simples y más extravagante, en sopas de verduras, sándwich, huevos sancochados. En lugar usar sal y pimienta, una tabla búlgara tendrá tres condimentos: sal, pimentón y ajedrea de jardín, como base. Cuando estas se mezclan se le llama sharena sol (sal colorida). Dicha mezcla es la predilecta para añadir a un pan con mantequilla. ¡Eso definitivamente tengo que experimentarlo!

Este escrito me pareció precioso y por ello se los compartimos:

Muchas generaciones se han familiarizado con esto desde hace mucho tiempo y han crecido con esta especia mágica en las mesas de sus hogares…Este tótem de nuestra patria evoca muchos recuerdos poderosos en la mente de cualquiera que tenga el honor de nacer en Bulgaria. Nos recuerda el lugar donde cada búlgaro se enfrenta a la luz del sol por primera vez” (Ver Sal mixta, sharena sol).

En Nueva Escocia, Canadá, los suelos fértiles y su clima moderado con 4 estaciones bien diferenciadas, se combinan para producir una ajedrea de verano con sabor muy pronunciado. La hierba es una herencia de los Acadianos o franceses que se instalaron en la Acadia o provincias marítimas de Canadá desde 1755 y forma parte esencial de su alimentación, particularmente de sus platos navideños.

Así mismo la ajedrea es históricamente conocida por su propiedades y beneficios para la salud. Es un excelente antiséptico, astringente, carminativa por lo que es predilecta en la cocción de granos, estimula la producción de jugos gástricos, por lo que es un excelente aperitivo. No vendría mal entonces, mezclarlo con otros ingredientes en platillos para compartir antes de una cena fuerte o incluso en infusiones. Es un excelente antibiótico natural, y podría usarse en la conservación de algunos alimentos y como un buen desinfectante bucal. Se emplea contra los parásitos intestinales, la gota, el reumatismo, es expectorante. Externamente se usa en baños, contra afecciones cutáneas. Si lo desean, pueden ver más beneficios en las referencias.

Finalmente, es muy nutritiva dado su alto contenido de potasio, calcio y antioxidantes.

Esta hierba seca puede conservarse en un envase de vidrio hermético, alejado de la luz, en un ambiente fresco y seco.

¿Han probado esta hierba? ¿Qué les parece? ¿En cuál platillo la han añadido?

Referencias
Savory (Satureja hortensis L.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Satu_hor.html
Satureja hortensis, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Satureja_hortensis
Planta de la ajedrea, disponible en: https://www.botanical-online.com/plantas-medicinales/ajedrea-planta
La ajedrea especia aromática, disponible en: https://www.botanical-online.com/plantas-medicinales/ajedrea-especia-aromatica
Propiedades de la ajedrea, disponible en: https://www.botanical-online.com/plantas-medicinales/ajedrea-propiedades-medicinales                                                          Summer Savory Ancienne d’Acadie, disponible en: http://arkoftaste.slowfood.ca/summer-savory-ancienne-dacadie

¡La pimienta de cayena pica pero sabroso!

(Español: guindilla; Inglés: Cayenne Pepper; Francés: piment enrage, poivre de Cayenne, poivre rouge; Italiano: pepe di Caienna)

¡Estamos de vuelta! Qué alegría y que emoción volver a conectarnos con ustedes y con las esencias que dan vida a nuestras cocinas y a nuestros hogares.

Quisimos retomar el camino escribiéndoles sobre una especia que nos hiciera entrar en calor. Es por ello que escogimos a la pimienta de cayena, ¡una especia picosa pero sabrosa!

Esta especia es familia de los diferentes ajíes que tenemos en Venezuela y de los chiles o pimientos originarios de América central, regiones tropicales y subtropicales de América del sur, las Solanáceas. Sin embargo, no provienen de la misma especie de planta. La pimienta de cayena es una de las variantes de Capsicum frutescens L., que es en realidad un arbusto bastante robusto que puede alcanzar hasta un metro de altura. Gracias a que las semillas tienen larga viabilidad, pudo ser fácilmente propagada por parte de los españoles y portugueses a otras regiones tropicales fuera de América. El nombre de Cayena, al parecer, fue asignado en honor a la capital de la Guayana Francesa.

Los frutos tipo drupas, de color marrón rojizo a rojo intenso, delgados y alargaditos, una vez maduros, se secan y se muelen para obtener un polvo rojo muy fino. No es una especia que se caracterice por ser muy aromática, sino más bien su potencial está en la sensación caliente y picante que penetra inmediatamente y se mantiene en toda la boca y la garganta, dejando a su vez una sensación fuerte e intensa de ardor; pero que luego se va disipando. Y les estoy hablando de cuando se prueba una pequeña cantidad, así que imagínense cuando se trata de una mayor proporción en un alimento. Para que tengan una idea, su grado de picor está entre 30.000 y 50.000 unidades Scoville, junto con el tabasco. Vean el post de La picardía de los picantes…chiles que encienden pasiones.

Lo más interesante de lo que uno experimenta con la pimienta de cayena es que, aún cuando es intensa, esta especia no le roba protagonismo a los sabores de los demás elementos que participan con ella en alguna comida. Más bien da la impresión de que potencia la experiencia sensorial. ¡Créanme, es magnífico! Te provoca hacer ese Ah!!!!! Grrrrr!!! Cuando algo está “calientemente” sabroso ¡Ja, Ja Ja! Ustedes me entendieron.

En particular, conocí a la pimienta de cayena gracias a Yoli Rivero de “Saludable Ya” (@saludableya, en instagram), quién hace comidas geniales con ingredientes de la madre tierra. Cuando probé el brownie de batata (boniato) que hicimos en uno de sus cursos, me quedé como loca de lo excitante que era sentir toda esa combinación de aromas y sabores: el cacao, el dulce y el picante en una mezcla suave y aún tibia. ¡Divino!

En la cocina puede añadirse a muchísimas preparaciones e incluso como un condimento al momento de servir. Va muy bien en sopas, granos, carnes blancas, rojas, frutos del mar,  huevos, salsas, espolvoreada sobre verduras horneadas, cremas de quesos, dips, encurtidos y pare de contar. Prácticamente, a todo aquello que le quiera agregar un toquecito mágico, ¡ese poder tan especial que le da la pimienta de cayena a las comidas!

También descubrimos que esta especia, además de sus encantos en el mundo culinario, es muy apreciada por todas las propiedades medicinales y beneficiosas que tiene para nuestra salud. Es un digestivo por excelencia, estimula la circulación, ayuda a neutralizar la acidez, las flatulencias, alivia el dolor de las coyunturas, aumenta el metabolismo, es antibacteriano, antifúngico, antiinflamatorio y analgésico, entre muchas otras bondades. Abajo les dejamos algunos enlaces interesantes sobre ello.

Ahora bien, les recomendamos que así como lo hacen con las demás especias, deben conservarla en frascos herméticos, fuera de la humedad, calor y luz directa. Debido a que al ser un polvo tan fino podría dañarse muy fácilmente y perder sus propiedades, sobre todo su grado de picor o pungencia. Por lo tanto, es preferible que compren cantidades pequeñas para que tenga mayor circulación en su cocina.

Tenga la precaución de que si no tiene experiencia con esta especia, agregue pocas cantidades al inicio y pruebe. Porque les podemos garantizar que toma vida propia y más en platillos calientes. Les dará una sensación de mucho calor, más del que se puedan imaginar. Pero así mismo le decimos, ¡pica pero es sabroso!

No esperen, ¡experimenten esta fascinante sensación que les dejará la pimienta de cayena en sus vidas!

– Pimienta de cayena, disponible en: http://theepicentre.com/spice/cayenne-pepper/
– Características de la pimienta de cayena, disponible en: https://www.botanical-online.com/alimentos/pimienta-cayena-caracteristicas
– 17 Propiedades de la Pimienta de Cayena, disponible en: https://www.globalhealingcenter.net/salud-natural/pimienta-cayena.html
– Pimienta roja, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Pimienta_roja
– Chile (Capsicum frutescens L. and others), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Caps_fru.html

 

¡A pesar de la oscuridad, en nuestro sexto aniversario prendemos una vela para celebrarlo!

¡Cumplimos 6 años de vida como Cilantro pero no tanto! Que emoción tan grande y que orgullo para nosotras el haber recorrido cada uno de estos años junto a todos ustedes de la mano y de haber llegado con todos nuestros sentidos bien puestos a este punto de nuestra historia.

Como se podrán imaginar, no podiamos dejar pasar este bello y tan anhelado aniversario por debajo de la mesa y menos aún sin prender y soplar nuestra acostumbrada velita. ¡Ah y por supuesto sin degustar una exquisita torta!

Lastimosamente en nuestro país, nuestra amada Venezuela, estamos pasando por una situación muy delicada que nos ha bañado el corazón de aromas intensos, picosos y de sabores muy amargos. Lo cual nos ha robado por momentos el aliento para poder escribirles con toda la pasión y alegría que nos caracteriza.

Hoy les volvemos hablar desde el corazón, quizás desde un lado menos luminoso del mismo, para ser sinceras ¡Pero eso sí!, les podemos asegurar que no perderemos la esperanza, el brillo de nuestros ojos y todo nuestro amor por las consentidas de la cocina, las hierbas y especias aromáticas.

Comenzamos el 2019 con mucho entusiasmo y ganas de darles todo lo mejor de nosotras. Pues eso no ha cambiado y no cambiará, somos conscientes de que estamos pasando por una etapa crítica de la cual nos sobrepondremos con el corazón más fortalecido que nunca!!! Preferimos verlo como un momento para recargar nuestras energías y seguir adelante.

Este rico “bizcocho casero con café y especias” es una receta deliciosa de la bloguera venezolana Angélica Berríos, de Bizcochos y sancochos. Les cuento que queda super suave y es perfecto con un cafecito recién colado, así que corran a revisar su blog que tiene un contenido maravilloso.

Esperamos que nos comprendan, que nos sigan acompañando por muchos años más y por supuesto que se unan a celebrar con nosotras estos 6 años de puro amor y pasión por los aromas y sabores que nos regalan todos los días las especias en nuestras mesas, nuestros hogares y en nuestros corazones.

FELIZ CUMPLEAÑOS CILANTRO PERO NO TANTO!

NUNCA PODRÁN APAGAR LA LUZ QUE VIVE EN LOS VENEZOLANOS…🖤

El hinojo

(Portugués: funcho; Inglés: fennel, sweet cumin; Francés: fenouil, aneth doux; Italiano: finocchio)

El super perfumado hinojo es una planta que crece de forma silvestre, principalmente en Europa y en la costa del mar Mediterráneo. Conocida desde tiempos remotos, por los egipcios, griegos, romanos, árabes y chinos por sus propiedades medicinales, ya que se pensaba que tenía un gran poder sanador, además de hacer que la gente se mantuviese joven y fuerte.

Su nombre científico es Foeniculum vulgare, cuyo género en latín significa heno pequeño, quizás por el aroma tan particular que posee esta planta. Todas sus partes emanan un intenso aroma anisado con notas dulces. Esto se debe a una sustancia llamada anetol, especialmente en los frutos, la cual también está presente en el anís y el anís estrellado, lo que hace que el hinojo sea una hierba y especia dominante en las comidas. Las hojas poseen además notas cítricas, por la presencia de un terpeno llamado limoneno. Estas a su vez son ricas en azúcares y cumarinas, el resto de la planta es alta en fibra, sales minerales (potasio, calcio, magnesio y fósforo), y vitaminas A y B3.

El hinojo forma parte de familia de las Apiáceas, comúnmente llamadas Umbelíferas. Familia a la cual también pertenecen algunas hierbas y especias aromáticas como el eneldo, el anís, el cilantro, el comino, la alcaravea y aunque no lo crean también es familia de la zanahoria y del apio ¿Qué les parece?

De esta planta aromática se puede utilizar prácticamente todo. Así que si compra hinojo no descarte nada, a menos que se encuentren marchitas algunas de sus partes. Los tallos y las hojas pueden añadirse como hierba aromática, el bulbo blanco se consume como hortaliza y los frutos o semillas, como los conocen la mayoría, se emplean como especia. Pero de estas últimas hablaremos en otra ocasión. El principal cultivo de la variedad dulce el hinojo se lleva a cabo en Italia, en donde lograron crear una planta con un bulbo más tierno y carnoso (Hinojo de Florencia), el cual es ideal para ser consumido como verdura.

Esta planta en ocasiones suele comerse cruda, en rodajas finas y crujientes en ensaladas, y a su vez se consume cocido en platillos de cocción lenta, asados, arroces, sopas, cremas, salteados y platillos gratinados.

Para conservar en buenas condiciones sus hinojos, frescos y crujientes, se recomienda guardarlos en la nevera dentro de una bolsa de papel o plástica perforada, por no más de cinco días

El hinojo posee muchas propiedades beneficiosas para la salud, es carminativo, digestivo, diurético, antiespasmódico, cicatrizante, expectorante, estimula la producción de leche materna, es antiinflamatorio y ayuda a regular la menstruación.

Y como nota curiosa, le podemos decir que en la literatura griega y latina se hace referencia a que las ramas de hinojo se colocaban en las puertas de las casas con el fin de ahuyentar a los espíritus, al igual que pasaba con la alcaravea agregada a los cadáveres de los egipcios y con la albahaca, el romero, el enebro y los clavos de olor que se usaban de formas estratégicas, debajo de las almohadas o como collares, para evitar que los malos espíritus se acercaran ¿Y qué será lo que tienen estas hierbas y especias que no le gustan a estas entidades del más allá? ¡Ja, ja, ja!

Quisimos probar esta fina especia usando todas sus partes y encontramos esta receta deliciosa de Crema de Hinojo del Dr. Armando Scannone, que nos pareció sencilla y muy gustosa. Excelente para el frío de Montreal!

 

No dejen de probarla y nos cuentan que les pareció.

Referencias
Cómo cortar hinojo, disponible en: https://es.wikihow.com/cortar-hinojo
– Hinojo, disponible en: https://www.webconsultas.com/belleza-y-bienestar/plantas-medicinales/hinojo-14444
Foeniculum vulgare, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Foeniculum_vulgare
– Propiedades del hinojo, disponible en: https://www.botanical-online.com/medicinalsfoeniculum.htm
– Hinojo (Foeniculum vulgare Mill.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Foen_vul.html
– La cocina venezolana de Trina Arocha. Ingredientes. Editorial CEC, S.A., primera edición, noviembre 2012. 215 pp.
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Hinojo disponible en: http://verduras.consumer.es/hinojo/introduccion
– Hinojo, curiosidades y cómo prepararla, http://verduras.consumer.es/hinojo/curiosidades-y-como-prepararla

Los aromas y las esencias forman parte de nuestro pasado, presente y futuro

Desde que nacemos millones de partículas de aromas fluyen a nuestro alrededor, bañan todo nuestro ambiente y arropan nuestro ser. Aun cuando puedan ser imperceptibles, están siendo captados por nuestros sentidos y de una u otra forma se van fijando en nuestra memoria con cada acción y con cada momento en el que participamos, seamos conscientes o no de ello. Lo más impresionante es que cada uno de esos instantes van cargados con alguna emoción que luego en el presente y muy probable en el futuro se expresará llevándonos al pasado de un solo golpe, manifestándose en una sonrisa, un profundo suspiro o por algunas lágrimas corriendo por nuestro rostro.

La época de Navidad y Fin de año reúne muchos de esos momentos cargados de emociones, en los que mágicamente son evocados incontables instantes en los que los aromas y las esencias eran los protagonistas. Tanto Luisa como yo (Adriana), dos amantes de las hierbas y las especias, tenemos muy presente lo que han significado las esencias que estas hadas de la cocina han dejando con su rastro por nuestras vidas y en este fin de año les compartiremos un poco de nuestras vivencias.

Adriana

Para mi esta Navidad ha sido muy emotiva, y sin haberlo planificado todo mi ser y mi sentir se movió alrededor de la hallaca y de todo lo que ello puede implicar…Cualquier venezolano en cualquier rincón del mundo podrá compartir conmigo ese sentimiento, porque la hallaca va mucho más allá de la preparación de un platillo en particular.

Una vez que tenía todos los ingredientes frente a mi, la sensación que experimente fue como si entrara en una dimensión desconocida, caí en cuenta de que estaba en mi la gran responsabilidad de tratar de conjugar todo aquello, las carne de res, de cerdo, el pollo, los aliños, las hierbas, las especias y transformarlo en “La hallaca que preparaba mamá”. Sobre todo el hecho de replicar la “sazón de mi madre en el guiso”, que para mi es lo más delicado, es la esencia de los aromas que invaden nuestros hogares y los sabores que llegan a nuestro corazón… Esta es la tercera vez que hago hallacas en mi vida, fuera de mi hogar materno, y fue la primera vez en la que tuve que acudir netamente a mis recuerdos de infancia, a los olores de mi hogar, a las palabras de mi madre que guardo en el corazón. Tuve que cerrar los ojos y saborear con el alma el guiso de dioses que nos mantendrá unidos como familia de por vida.  Me acompañó en la cocina la memoria de mi madre que guardo en todo mi ser, aunque ella actualmente no esté plenamente consciente del mundo que la rodea…Todo eso y mucho más es lo que pueden significar hacer una hallaca para un venezolano y para mi Adriana García estas serán las “las hallacas del recuerdo”, hallacas hechas desde el corazón para despertar por instantes la memoria de mi madre en todos los miembros de nuestra familia…

Luisa

Este año estoy estrenando casa! hice la mudanza en medio del invierno y con mil compromisos y responsabilidades que hicieron, que el 24 de Diciembre llegara, sin haber podido cocinar los platos típicos que mi familia añora y espera por meses.

Sin embargo, para ese día tan especial de la noche buena, me metí en mi nueva cocina (qué emoción tener un lugar más amplio y con una gran ventana) desde la mañana, conjuré a mi mamá para que me acompañara y traté de replicar esos sabores y recetas que atesoro con mucho celo por donde quiera que voy.

Les cuento que preparé Pan de jamón, Pernil (receta de Armando Scannone), Ensalada de Gallina y Torta Negra. Esta última es parte de casi todos mis diciembre y es tan delicada y perfecta, no es empalagosa, no lleva demasiadas frutas, es aromática y elegante, que es mi madre en una receta. Así y de mil maneras, ella nos acompaña y yo me desayuno el 25 de Diciembre con la torta de mi infancia, a miles de Kms de mi casa paterna, con nieve y a -10 grados centígrados.

PD: quiero agradecer especialmente a Maru Aveledo, quién hizo posible el milagro navideño de regalarles a mi padre y mi suegro unos deliciosos panes de jamón y una rosca de ponche crema, naranja y almendras, que hicieron más corta la distancia que nos separa. Maru, eres lo máximo y se las recomiendo con los ojos cerrados.

Feliz 2019 para todos nuestros lectores y amigos!!! Salud y Amor en cantidades industriales y a llenar nuestra vida de aromas y especias…