Navidad y año nuevo entre aromas y momentos cálidos y felices

Estamos muy contentas de haber compartido un año más con ustedes y de haber llegado a estas fechas navideñas con salud, abundancia, prosperidad y felicidad.

Estos son valores que se aprecian mucho más y se hacen más notorios en estos tiempos. Las expresiones: “A tu salud” y “Salud”, cobran hoy día mayor relevancia y significado.

Es por ello que queremos brindarles un presente muy especial, para que lo disfruten a lo largo de todo el 2022, ya sea solos o en la mejor compañía que deseen. Con lo que podrán crear momentos muy especiales y de seguro memorables.

Les vamos a brindar un calendario con infusiones a base de hierbas y especias aromáticas, nuestras consentidas. Escogimos una por mes para los 12 meses del año. Y tu podrás escoger cada mes el día y el momento que quieras que sea especial para disfrutar de la infusión que corresponda.

Te recomendamos que elijas un momento particular y que te tomes tu tiempo para disfrutar cada segundo, cada sorbo, cada aroma, cada sonrisa e incluso suspiros. Respirar el té, respirar el momento presente y conectarte con tu esencia.

Si deseas escoge tu taza preferida, un mantelito o individual, ese rincón de la casa que tanto te gusta o que incluso nunca has explorado, invita a un amigo o amiga, a tu pareja, a un familiar, a tus hijos, tus padres y comparte con ellos. Que ese día o momento sea la excusa perfecta para conectarse y disfrutar el presente con el sabor y aroma especial de cada infusión.

Nosotras haremos lo mismo y si compartes con todos cómo te fue y qué experiencia viviste, pues mucho mejor, así estaremos conectados en cada rincón del mundo con nuestras vivencias.

Enero

Té verde con clavos, cardamomo verde, canela y jengibre fresco

Ingredientes:

2 tazas de agua

1 cucharada de hojas de té verde

2 vainas de cardamomo verde con sus semillas

1 trozo de canela en rama

1 cucharadita de jengibre fresco rallado

Preparación:

Caliente el agua con el cardamomo, la canela y el jengibre. Vierta el agua caliente junto con las demás especias que estaban en la infusión (no hirviendo) sobre el té verde. Infusione durante dos a tres minutos y cuele y sirva. 

Febrero

Té negro, pimienta rosa, naranja y canela

Ingredientes:

2 tazas de agua

½ cucharada de hojas de té negro

1 cucharadita de pimienta rosa

1 trozo de canela en rama

1 trozo de cáscara de naranja fresca

Preparación:

Caliente el agua con la canela. Vierta el agua caliente (más que la de té verde) sobre el té, las semillas de pimienta. Infusione durante 5 min minutos, cuele y sirva. Añada la cáscara de naranja fresca, deje reposar por 1 min y disfrute de su bebida. 

Marzo

Anís dulce y menta

Ingredientes:

1 taza de agua

1 cucharada de anís dulce (semillas enteras)

Unas hojas de menta frescas

Preparación:

Caliente el agua con el anís, sin que hierva. Vierta el agua caliente en la taza y añada las hojas de menta cortadas un poco con las manos, deje reposar un min y disfrute.

Abril

Cúrcuma, jengibre, pimienta blanca y un toque de hierbabuena

Ingredientes:

2 tazas de agua

½ cucharada de cúrcuma en polvo o 1 cucharadita de cúrcuma fresca

1 cucharadita de jengibre fresco rallado

½ cucharadita de pimienta blanca recién molida

Unas hojas de hierba buena

Preparación:

Calienta el agua con las especias, sin que hierva. Vierta el agua caliente en la taza y añada las hojas troceadas con la mano de hierbabuena, deje reposar por un minuto y disfrute. Si usa la cúrcuma en polvo agréguela una vez que el agua esté caliente y disuelva. Si es fresca caliéntela con las demás especias como se indica al inicio.

Mayo

Té verde, te blanco, canela, cardamomo, lemongras, jengibre, anís estrella, pimienta negra, clavo, pimienta rosa, coco tostado, manzanas deshidratadas.

Ingredientes:

2 tazas de agua

1 cucharada de hojas de té verde

1 cucharada de té blanco

2 vainas de cardamomo verde con sus semillas

1 trozo de canela en rama

Unas ramitas de lemongras seco

1 cucharadita de jengibre fresco rallado

2 anís estrella

¼ de cucharadita de pimienta negra recién molida

4 clavos de olor

1 cucharadita de pimienta rosa

Virutas u hojuelas de coco tostado

Trozos de manzanas deshidratadas

Preparación:

Calienta el agua con las especias cardamomo, canela, jengibre, anís, pimientas, clavos, manzanas y lemongras, no deje que hierva. Vierta el agua caliente junto con las demás especias que estaban en la infusión sobre las hojas de té. Infusione durante tres minutos, cuele, sirva y añada el coco. 

Junio 

Té negro, canela, cardamomo, naranja y miel.

Ingredientes:

1 tazas de agua

1/2 cucharada de hojas de té negro

1 vaina de cardamomo verde con sus semillas

1 trozo de cáscara de naranja fresca

1 cucharadita de miel

Preparación:

Caliente el agua con el cardamomo. Vierta el agua caliente (no hirviendo) y el cardamomo sobre el té negro y la cáscara de naranja. Infusione durante 5 minutos, cuele y sirva. 

Julio

Té helado de jazmín con mango y fresa

https://culturacolectiva.com/comida/recetas-de-tes-que-puedes-preparar-en-tu-casa-de-manera-natural

Ingredientes:

1 taza de mango picado en cubos

1 taza de fresas

El jugo de 4 limones

1 taza de azúcar

3 tazas de agua

Flores de jazmín al gusto

1 rodaja de limón delgada

Preparación:

Para hacer el saborizante de mango con fresa: en una cacerola ponga  a hervir la fruta, la taza de azúcar, 1 de taza de agua y el jugo de los cuatro limones. La mezcla debe quedar ligeramente espesa. Cuando esté lista deje enfriar un poco, y ponga las hojas de jazmín a hervir en dos tazas de agua. En un vaso con hielo sirva el té, añada el saborizante y decore con una fresa y una rodaja de limón delgada.

Agosto 

­Té de moras a la menta

https://culturacolectiva.com/comida/recetas-de-tes-que-puedes-preparar-en-tu-casa-de-manera-natural

Ingredientes:

1 bolsa de té negro

Unas hojas de menta machacadas.

½  litro de agua

1 cucharada de azúcar

Un puñado de moras

Preparación:

Coloque las bolsas de té en un recipiente y añada el agua que ha calentado previamente. Deje reposar unos minutos. Por otro lado, licue las moras y el azúcar y añada, poco a poco, la infusión. Cuele la mezcla y sirva decorado con las hojas de menta.

Septiembre 

Té de piña y canela

https://www.diariofemenino.com/cocina/bebidas/9-recetas-de-te-faciles-y-caseras-infusiones-con-pocos-ingredientes/

Ingredientes:

Dos tazas de agua

La cáscara de una piña

Una pizca de canela en polvo o bien una ramita

Preparación:

Corte la piña y reserve la cáscara. Si quiere, puede guardar también la parte central de la piña para que le de más sabor. Ponga a hervir el agua y añada la cáscara de la piña junto con la canela. Caliente durante 20 minutos a fuego lento. Deje reposar unos minutos. A continuación, cuele la mezcla y vierta en una taza. Ya está lista para tomar, templada o caliente. Si lo desea, puede añadir un poco de azúcar o miel.

Octubre 

Té verde con jengibre y limón

https://www.cocinafacil.com.mx/recetas/tes-gourmet/

Ingredientes:

1 cucharadita de té verde

1 rebanada de limón

1 rebanada de jengibre

1 cucharada de miel

1 taza de agua caliente

Preparación:

Vierta el agua caliente (no hirviendo) sobre el té verde, la rebanada de limón y el jengibre. Infusione durante dos minutos y cuele. Agregue la miel y sirva. 

Noviembre 

https://www.acouplecooks.com/

Vanilla Chai Latte

Ingredientes :

2 bolsitas de té

1 cucharadita de canela molida

1/2 cucharadita de jengibre molido

1/4 cucharadita de pimienta de Jamaica molida

1 taza de agua

1 taza de leche entera

1/4 taza de azúcar moreno

Opcional: leche batida y nuez moscada molida

Preparación:

Coloque las bolsitas de té, canela, jengibre y pimienta de Jamaica en el filtro de café de una greca o en un envase de vidrio. Agregue agua; prepare de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Mientras tanto, en una cacerola pequeña, combine la leche, el azúcar moreno y la crema. Cocine y revuelva a fuego medio hasta que se caliente y el azúcar se disuelva. Vierta la mezcla de leche en tazas; agregue el té. Si lo desea, cubra con leche batida y espolvoree con nuez moscada.

Diciembre

Té de Manzana y Especias

https://holadoctor.com/es/recetas-sanas/t%C3%A9-de-manzana-y-especias

Ingredientes :

1 limón en jugo

2 tazas jugo de manzana

1 taza agua Fria

1 raja(s) de canela

1/4 cucharadita cardamomo en polvo

1/2 cucharadita clavos de olor

 3 bolsitas de té negro

2 cucharadas maple o miel

Preparación :

Con un pelador de vegetales, quite algunas tiras de la piel de limón, y déjelas a un lado. Exprima el jugo del limón. Combine el jugo de manzana, agua, y el jugo de limón en una olla. Para hacer la bolsita de especias, coloque la canela, el cardamomo, clavos, y la piel del limón en el centro de un paño de algodón de 6 pulgadas cuadradas.  Junte las esquinas y amarre con un hilo limpio. Agregue la bolsita a la mezcla de jugo de manzana. Lleve la mezcla a ebullición y reducir el fuego. Cubra y deje cociendo a fuego lento por 10 minutos. Retire del fuego y agregue las bolsas de té, cúbralo y deje reposar por 5 minutos. Quite las bolsas de té y la bolsa de especias y descártelas. Agregue la miel de Maple y servir.

¡¡¡Les deseamos una Navidad y un fin de año 2021 impregnado de SALUD, aromas y felicidad!!!

Adriana y Luisa

Recuerden que tenemos disponible nuestro manual para descubrir las hierbas y especias, una guía práctica con un contenido sencillo y ameno que les permitirá reconocerlas, escogerlas y conservarlas de la mejor manera. Lo pueden adquirir en Amazon en formatos e-book y papel.

Búscame como linktr.ee/luisagonzalezp para consultar la galería de fotos culinarias y servicios de fotografía de alimentos.

Si deseas reconectarte con tus emociones y volver a disfrutar de tu alimentación y además quieres vivir tu bienestar plenamente aplicando las 6 estrategias para encontrar la paz intestinal, te invito a conocer las asesorías online: linktr.ee/adrianagarcia.bienestar

Especias creativas : sácale punta al sabor.

En el universo infinito de los sabores, siempre hay cabida a la creatividad y originalidad y es por eso que, en esta oportunidad queremos presentarles una forma divertida e innovadora de utilizar y conservar el gusto y aroma de los alimentos : el creyón o lápiz de especias.

La genial idea de la guarnición a base de creyón proviene de Nadia Lahrichi, quien dirige la compañía «Food Crayon» con sede en Montreal, junto con su hermano Kamil y su madre Veronique. Juntos se llaman a sí mismos la «Familia Foodie» y con sus antecedentes combinados en cocina, bioquímica y marketing, están reinventando la forma en que interactuamos con nuestra comida.

La presentación de sus productos es en forma de lápices largos y coloridos a base de alimentos, diseñados para afilarse a través de un sacapuntas especial sobre sus comidas o bebidas.

Están hechos de ingredientes alimenticios suspendidos en un sustrato comestible: agar-agar. Comúnmente utilizado como un agente gelificante, y una alternativa vegana a la gelatina de origen animal, el agar-agar ayuda a unir los ingredientes (jugos naturales, especias, infusiones, purés de frutas, aceites esenciales y sabores naturales) en la forma de creyón. Una vez que el lá ha sido fundido, se pueden afilar fácilmente sobre la comida, condimentándola de una manera absolutamente atractiva y emocionante. Los palitos de creyón gastronómicos vienen en una variedad de sabores, tanto dulces como salados que incluyen clásicos como albahaca, limón, jengibre y cebollín, ingredientes más exóticos como hongos porcini o ajo negro, e incluso combos interesantes que incluyen  tomate y tomillo, chile y ajo, balsámico e higos, curry y cúrcuma, piña colada o miel y mostaza. Todos los sabores son a base de plantas, sin gluten y veganos (excepto la miel y mostaza).

Los lápices de especias son una forma increíblemente divertida de hacer que la comida sepa mejor y ¡los crayones apenas ocupan espacio en el estante de especias de su cocina! Son perfectos para sazonar su plato y agregan un toque de brillo sin que tenga que rallar, triturar, cortar hierbas, moler granos de pimienta o incluso preparar salsas, compotas y vinagretas.

¿Dónde podemos agregarlos? Un crayón de comida de chipotle se puede dispensar en papas fritas y uno de hongos en un risotto.  El lápiz de miel y mostaza podría servirse con una tostada de jamón y queso y una versión de pimiento picante en la pizza. Los creadores recomiendan agregar 5-10 virutas encima de su comida o 1-2 virutas en un bocado o coctel (sí, son perfectos para cocteles) para dar el toque perfecto de sabor. 1 lápiz puede generar aproximadamente 120 virutas (3 comidas para 4 personas). 

Los creyones de comida se «derriten en la boca» o en las cocciones por efecto del calor y son de textura muy suave. Vienen en tubos de vidrio tipo laboratorio de química para almacenar hasta nueve meses en la nevera y se pueden comprar los creyones individuales o crear su propia caja de colores / sabores para elegir.

Sus últimas creaciones incluyen tres sabores cítricos: pomelo y pimiento timut, coco y yuzu, mandarina y canela.

Esta idea tan lúdica existe también en Francia desde 2014, bajo el nombre de OCNI (para los que están por esos lares).

Los invitamos a visitarlos y probar esta novedosa presentación de las hierbas y especias y a divertirse con ellos mientras recordamos nuestra época escolar, plena de lápices y sacapuntas, esta vez llenos de gusto y aroma.

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Referencias

1. Food crayons will be the next Instagram fad – flavoured ‘spice pencils’ designed to shave onto your dinner, disponible en: https://inews.co.uk/inews-lifestyle/food-and-drink/food-crayons-next-instagram-fad-spice-pencils-shave-onto-dinner-1115739

2. On a goûté: des «crayons d’épices» aux agrumes, disponible en: https://www.lesoleil.com/2020/12/12/on-a-goute-des-crayons-depices-aux-agrumes-2b15ecbfc7c31602da290667a7263f26

Las Especias se fueron de viaje

Este verano, la mitad canadiense de este equipo (Luisa y familia), decidimos cumplir el sueño de recorrer una parte de Quebec en Camper Van y queremos contarles de esta experiencia maravillosa.

Alquilamos una Van tipo B a los amigos de Vanlife Mtl, montamos nuestros “peroles” (equipaje), comida rica, nuestras especias y arrancamos de Montreal por primera vez con una ruta en mente, pero con la libertad de parar en donde quisiéramos y pasar las noches en medio de la naturaleza, rodeados de los paisajes más increíbles.

Nuestro plan: comenzar el recorrido por el macizo de Charlevoix, siguiendo la costa norte del rio San Lorenzo y luego cruzar hacia la costa sur, en ferry.

La vida en Van es sinónimo de autonomía, contacto estrecho con la naturaleza, camaradería, protección del entorno y una intimidad y colaboración familiar, que hacen de ella una oportunidad única y especial para compartir y crear momentos inolvidables con los hijos y la pareja.

Y una de las ventajas más increíbles de estar en una camioneta Van full equipo, es que puedes aprovechar de degustar y adquirir las maravillas que te ofrece esta preciosa ruta gastronómica y preparar deliciosos platos en ella, pues tiene cocina de inducción, nevera, agua potable fría y caliente y todos los accesorios necesarios.

Nuestra primera parada fue en la isla de Orleans, un paraíso situado en el río San Lorenzo y caracterizada por su agricultura variada y su gastronomía. En este recorrido aprovechamos de recolectar frutas directamente en los campos (esta es época de fresas, frambuesas y arándanos) y entrar en la panadería artesanal Georges Henri Blouin y tiendas de alimentos para degustar las especialidades locales.

Allí encontramos el delicioso ajo negro, con su sabor ahumado y profundo, las “terrines” o terrinas, que en este caso son elaboradas con carnes de cacería (bisonte, liebre, jabalí, venado, ciervo, oca) y mezclados con especias delicadas como pimienta rosada, verde, champiñones, higos, arándanos, maple, etc. También probamos deliciosos quesos de cabra asado y panes con frutos secos y chocolate.

En el pueblito de Les Bergeronnes, encontramos la panadería «la p’tite cochonne» que prepara Kouig amann, una tarta de mantequilla típica de la Bretaña francesa y una focaccias de panceta y queso madurado, que hicieron de nuestra cena un banquete.

En nuestro pasaje por Rimouski, encontramos una panadería encantadora: la Farinographe, con productos muy variados y combinaciones de hierbas y especias deliciosos: sal marina, olivas, tomates secos, romero… allí compramos pan con queso azul y nueces, para acompañar un delicioso chupe de pollo y mazorcas de maíz (dulcitas y en temporada) que nos comimos en medio del parque Nacional del Bic, una reserva natural de focas y de paisajes alucinantes.

Nuestro viaje estuvo salpimentado de los paisajes mas increíbles, amaneceres y atardeceres hermosos (algo que no podemos hacer todos los días), música, historias en familia, ríos caudalosos y noches tapizadas de estrellas. Quebec es bellísimo, pero vivirlo en Van es estar mas cerca de la majestuosidad de su naturaleza.

Nuestro regalo de despedida: un atardecer alucinante por un lado y un arcoiris por el otro, qué más podíamos pedir.

Nos quedamos ávidos de repetir esta aventura, de conocer más y de vivirlo con esta intensidad. ¿Nos acompañarían?

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La ruta de los sabores de Charlevoix

Charlevoix es una hermosa región de la provincia de Quebec, en Canadá. Es conocida por su espectacular topografía de colinas y montañas ondulantes a lo largo del río San Lorenzo, siendo su paisaje el resultado del impacto de un enorme meteorito que se estrelló hace millones de años y creó un cráter profundo de casi 60 kilómetros de diámetro.

Charlevoix es uno de nuestros lugares preferidos debido a su agroturismo y la cocina regional de la granja a la mesa, las artes y la cultura, sus carreteras de paisajes de vértigo y su naturaleza exuberante. Además, las pequeñas ciudades que salpican la región son lugares encantadores para detenerse y sumergirse en la historia de Quebec a través de la arquitectura y el encanto regional. Otro atractivo indiscutible son sus senderos montañosos para caminatas, sus rutas de bicicleta, sus paseos para observar ballenas y en inviernos, sus pistas de ski.

La Ruta de los Sabores de Charlevoix, es conocida gracias a su clima ideal para cultivar una amplia variedad de productos. Comienza en Petite-Rivière-Saint-François y termina en La Malbaie. Tiene aproximadamente 40 puntos de interés con diferentes paradas entre restaurantes y establecimientos que ofrecen: sidra, cerveza artesanal, patés, quesos, especias, chocolates finos, carnes, frutas frescas, pan artesanal, etc; además, Charlevoix es la primera región de Canadá que se unió al movimiento Slow Food al establecer el programa “del campo a la mesa”.

Y aunque nos fue imposible recorrer todos los lugares propuestos por la ruta, les queremos contar de cuatro descubrimientos deliciosos y que nos dejaron con ganas de conocer mucho más.

El primer lugar que visitamos fue la Quesería Charlevoix, fundada desde 1948 por Elmina Fortin y Stanislas Labbé y que por 4 generaciones se ha dedicado al comercio de productos lácteos en Charlevoix y en la costa norte. La empresa se ha adaptado a lo largo de los años a la producción de quesos finos y quesos cheddar que se distribuyen por todo Canadá.

Recientemente, la empresa ha realizado un importante cambio ambiental al convertir su suero en energía, además de mantener asociaciones con jóvenes productores agrícolas con el fin de salvaguardar las explotaciones lecheras de la zona y participar en el proyecto de rescate de vacas canadienses ayudando a tres productores agrícolas y apoyando financieramente «La Asociación Canadiense de Desarrollo De Ganado en Charlevoix».

De sus quesos, probamos el emmental y el queso cheddar en granos, que es utilizado para un plato típico de Québec, la Poutine (papas fritas con una salsa espesa de carne y queso). Este último, recién salido de las queseras, resultó un manjar.

Nuestra segunda parada fue en criadero de emús: Centro del Emú de Charlevoix, fundado en 1997 por la familia Tremblay.

Tan increíble como parece, esta granja con más de 400 emús de todas las edades (la segunda ave más alta del mundo), integra todas las etapas de la producción: reproducción, incubación, cría sin antibióticos y sin hormonas del crecimiento y engorde.

También se ocupan de la producción de su carne roja extra-magra para el consumo y de la obtención de su grasa para producir un aceite 100% puro que se usa para una gamma de productos corporales naturales y de beneficios remarcables (ricos en omegas 3, 6, 7 y 9).

La carne del emú es tierna y gustosa, con un leve sabor dulce y constituye una excelente fuente de proteínas, hierro, potasio, zinc y vitamina B12. Para prepararla necesita de condimentos discretos o finas hierbas de sabor poco pronunciado.

Luego de esta experiencia inédita, fuimos a conocer los Champiñones Charlevoix, dónde se realiza desde hace 18 años el cultivo de pleurotes (hongos con el himenio laminado), al pie de los Montes de los grandes Fondos de la Malbaie.

Este sitio es único en Québec, pues se trabaja del laboratorio al plato, es decir, realizan el cultivo de los hongos y los transforman en pestos, salsas y marinados que se declinan en diferentes recetas originales.

En temporada, también marinan los champiñones salvajes de la zona para conservarlos, por ejemplo: los chanterelle o trompetillas o el champiñón langosta marinados al azafrán, la morrilla u hongo morel marinado a la vodka e infusión de té de labrador. También los producen en forma deshidratada.

De ellos probamos su delicioso pesto picante de pleurotes, que resultó una sorpresa intensa y suculenta, excelente tanto solo, como para pastas. ¡Y su mezcla de hongos secos para risotto, sublime! Terminamos esta ruta gastronómica con una sorpresa maravillosa, los cultivos de Azafrán Nórdico (Safran Nordique), el oro rojo de la Nueva-Francia (el antiguo nombre de la provincia de Québec).

Nos sorprendimos al descubrir que el azafrán se da muy bien en esta zona pues la cubierta de nieve sirve de aislante para proteger la planta, que puede resistir hasta los -15 grados centígrados. Los terrenos deben recibir bastante sol y tener un buen drenaje. En esta región, se deben sembrar los bulbos antes de mediados de septiembre y cuando ocurre la floración, las flores aparecen como por arte de magia durante 4-6 semanas. La recolección se hace cotidianamente muy temprano durante la mañana, cuando la flor no está abierta en su totalidad y aún protege el delicado pistilo de la intemperie.

Nuestros amigos de este bello lugar nos dieron algunas recomendaciones útiles para el uso del azafrán:

Para platos dulces: 3 filamentos por persona.

Para platos salados:  6 filamentos por persona.

Paellas, risottos, frutos del mar: 9 filamentos por persona.

Salsas:  3-6 filamentos.

Arroces y pastas: 5 pistilos (15 filamentos) por 250gr.

Postres: 8-15 pistilos (24-45 filamentos) por 1Kg de fruta.

Estos cálculos son basados a partir de un azafrán de alta calidad y fresco. En su defecto deben aumentarse las dosis pues las tasas de crocina y picrocrocina dependen del procesamiento y de la ancianidad del producto.

Para su uso en la cocina, haga una infusión del azafrán en un líquido tibio (agua, leche, crema, vino blanco, jugo de limón, champaña, caldo, vinagre, jugo de frutas o legumbres) varias horas antes de agregarlo a su plato. Esto permite rehidratar los filamentos y que liberen sus aromas. Luego, agréguelo al final de sus cocciones (5-10 minutos son suficientes para perfumar sus platos). Evite las frituras y la ebullición prolongada pues se destruyen las moléculas aromáticas.

El azafrán se conserva perfectamente por 4 años y preferiblemente en un pote hermético, seco y lejos de la luz.

¡Espero que disfruten este recorrido tanto como mi familia y yo lo hicimos! y que luego de este momento difícil en el que nos encontramos todos a nivel mundial, podamos reencontrarnos y compartir alrededor de nuestras mesas con nuestros familiares y amigos. Un abrazo cálido y condimentado.

Recuerden que publicamos nuestro manual para descubrir las hierbas y especias, una guía práctica con un contenido sencillo y ameno que les permitirá reconocerlas, escogerlas y conservarlas de la mejor manera. Disponible en Amazon en formatos e-book y papel (actualmente en papel solo para USA).

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México lindo, sabroso y picante

Una de las ventajas de la diáspora venezolana, es que nuestra familia está dispersa por varios países del mundo y afortunadamente, uno de ellos es ¡México!

Este año 2020 lo comenzamos viajando y en esta segunda entrega les queremos contar nuestras experiencias con la cultura gastronómica del pueblo mexicano, que no solo es picante, si no sabrosa y rica en matices.

La comida mexicana reúne tradiciones gastronómicas tanto mesoamericanas como europeas y es tan especial que el 16 de noviembre de 2010, su gastronomía fue reconocida como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la Unesco. Los criterios por los cuales fue aceptada incluyen: antigüedad, continuidad histórica, capacidad de crear identidad cultural común, la creación colectiva, la relación con el sistema cultural del país, con lo ritual, con el calendario ceremonial. Es decir, la cocina como un acto eminentemente cultural. ¿No les parece algo impresionante?


Su historia gastronómica se remonta aproximadamente 10,000 años atrás, a la época en que se estima fue domesticado el maíz para convertirse en el cultivo que sería la base alimentaria de las culturas mesoamericanas. Los pueblos indígenas que habitaron el territorio tuvieron una dieta basada principalmente en vegetales, maíz y chile. Al chile y maíz se asociaban otras especies de no menor importancia, el jitomate, el cacao, el aguacate, la calabaza, el nopal y la vainilla.

Actualmente es considerada como una cocina de gran influencia barroca, resultado de un mestizaje culinario, y representación de la visión que los mexicanos tienen del mundo. Sus ingredientes principales son: maíz, chile, cereales, verduras, nopales, chocolates, tomates, arroz, cebolla, jitomates, frijoles, carnes rojas, etc.

Lo rico de viajar con la familia, es que podemos aprovechar sus conocimientos de lugares típicos y deliciosos para conocer la verdadera comida tradicional y pasear por mercados y ventas de ingredientes que se utilizan en la vida cotidiana del país. Y es que en México todos es tan rico, colorido, lleno de historia y cultura y la gente es tan amable, que provoca regresar siempre!

Tuvimos la suerte de hacer un espectacular recorrido por Oaxtepec, Taxco, Querétaro y San Miguel de Allende. Pueblos mágicos y hermosos que nos permitieron conocer mejor la cultura y gastronomía de esta maravillosa región y descubrir que más allá del guacamole, los tacos y las quesadillas, están las salsas y muchas otras delicias que se conocen menos fuera del país.

México es un importante centro de domesticación del chile y actualmente cuenta con 64 variedades que utilizan en sus platillos más emblemático. Frescos, secos, ahumados y hasta toreados, los chiles son una parte importantísima de su comida y su cultura. El picante de este producto es el aporte que le da todo el sentido a la sazón.

Y así, aprovechamos nuestro paseo para contarles sobre algunos de sus chiles más populares:

El chile jalapeño no es muy picante, mide unos diez centímetros de largo y su color va del verde brillante al rojo una vez que se encuentra maduro. Los jalapeños en escabeche son muy utilizados para aderezar tortas y sándwiches, pero estos chiles también se agregan completos a muchos guisos para darle sabor al caldo. También se llaman chiles cuaresmeños, porque esta forma de consumo es muy popular durante la cuaresma.

El chipotle no es más que el chile jalapeño después de pasar por un proceso de secado y ahumado. El chipotle pica más que un jalapeño fresco y tiene un color marrón con tonos rojizos. Las salsas de chipotle son sumamente aromáticas y son un ingrediente insustituible en gran variedad de guisos, incluyendo algunos moles. Tal vez el platillo más asociado con el chipotle son las bolitas de carne en un caldo de jitomate y chipotle. Otro platillo que no podría vivir sin el chipotle es la tinga, carne desmenuzada en una salsa de chipotle, jitomate y cebolla.

El chile habanero proviene de las tierras bajas de la cuenca Amazónica y se dice que llegó a Yucatán gracias al comercio. Este chile, cuando madura, es color naranja-rojizo y tiene textura suave. No suele utilizarse seco, sino  más bien crudo, asado o cocido. Es el chile más picante de los que se consumen en México y es ideal para la preparación de salsas ácidas o con bases frutales, por ejemplo con mango o tamarindo. Es el complemento perfecto de la comida yucateca, especialmente para los tacos de cochinita pibil.

El chile poblano es de tamaño grande, color verde oscuro y piel brillante. Es la variedad más grande de chile que se consume en el país. La manera más popular en la que se utiliza es relleno. Un ejemplo es el famoso plato conocido como chile en nogada. Otra manera de prepararlo es cortándolo en tiras y preparando las famosas rajas con crema y queso. Al secarse, se convierte en el chile ancho y también forma parte de los ingredientes del delicioso mole poblano.

El chile serrano es la segunda variedad más producida en el país después del jalapeño. Este pequeño chile la mayoría de las veces se consume verde pero también maduro, cuando se torna rojo. Se puede comer crudo, cocido, asado o frito. Proviene de las regiones de la sierra de los estados de Puebla, Veracruz, Sonora y México. Se utiliza bastante en la salsa verde.

El chile guajillo es de color café a rojizo y generalmente se utiliza seco. Va perfectamente con los guisos, salsas y hasta en el mole. De igual manera, es utilizado en la confección de adobos y es la base de muchísimos de los platos de la comida mexicana. Existen tres variantes del guajillo: el guajillo chico, ancho y el puya. En cada uno el nivel de picante es diferente.

El chile pasilla, negro o de chilaca se consume seco, tiene coloración oscura y es bastante picante. En la comida mexicana se utiliza bastante en sopas y salsas al integrarlo picado a muchos guisos. Lo podemos encontrar en tiendas de productos mexicanos, entero , o en polvo. Se cultiva en los estados de Jalisco, Nayarit y Michoacán.

Foto extraida de la pagina Facebook de Abarrotes Doña Cuca

Y por último, ¡descubrí que los chiles o ajíes cambian de nombre luego de pasar por el proceso de secado! Véanlo en el dibujo anterior.

La riqueza de la comida mexicana se debe en parte al uso de estos chiles y sus sabores variados e increíbles. No tengamos miedo de probarlos y experimentar con ellos.

 

 

 

 

 

 

Referencias
-De México para el mundo: Chiles, ajíes, pimientos y especias, disponible en: https://www.proceso.com.mx/411976/de-mexico-para-el-mundo-chiles-ajies-pimientos-y-especiasttps://www.youtube.com/watch?v=rGnKuFRyTIo

-Mini guía para entender las variedades de chiles más importantes de México, disponible en: hhttps://matadornetwork.com/es/mini-guia-para-entender-las-variedades-de-chiles-en-mexico

– Estos son los 6 tipos de chiles más usados en la cocina mexicana, disponible en: https://www.vix.com/es/imj/gourmet/170123/estos-son-los-6-tipos-de-chiles-mas-usados-en-la-cocina-mexicana

-Tipos de Chiles Secos, disponible en: https://www.mexicoenmicocina.com/tipos-de-chiles-secos/

-La comida mexicana “pica y sabe”, disponible en: https://www.telemundo47.com/noticias/mexico/la-comida-mexicana-sabores-principales-composicion-historia-tradicion/68343/

Nuestro primer curso: Descubriendo las hierbas y especias!

 

Queridos y fieles seguidores, estamos felices de compartir con ustedes esta iniciativa que es el fruto de 6 años de investigación para conocer a profundidad las hierbas y especias. Hemos elaborado un curso dirigido a todos aquellos que quieran descubrir la magia que encontramos en nuestros condimentos, cómo usarlos y combinarlos y muchos secretos más que les ayudaran a resaltar el gusto de sus platos.

Qué recibirás: Información valiosa sobre las hierbas y las especias que te
aportarán herramientas para hacerlas tus nuevas aliadas en la cocina;
degustación de diferentes hierbas y especias; aromático refrigerio; te llevarás a
casa tu propia mezcla de especias (creada por ti)
¡Disfrutaremos de una exquisita, emocionante, refrescante, enriquecedora y
muy aromática experiencia! ¡los esperamos!

Fecha: 8 de diciembre de 2019
Duración: 3 horas (9am-12m)
En Caracas, Venezuela 

Información:

Adriana García:

correo: aromasybocados@gmail.com

WhatsApp: +58-414-3208763

CUPOS LIMITADOS!!!

Descubriendo la Gaspesia Gastronómica

Este verano, los Méndez-González decidimos hacer un viaje familiar en carro para conocer una de las regiones más hermosas de la provincia de Québec:  la costa de la Gaspesia.

La Gaspesia o también Gaspésie (nombre oficial) es una península que forma parte de la costa sur del río San Lorenzo, en Quebec, Canadá, y el nombre «Gaspé» parece provenir de la palabra micmac (indígena) « gespeg » que significa « Fin de la tierra ».

Nuestro recorrido por sus 885 kilómetros nos permitió impregnarnos de panoramas espectaculares, en dónde el mar, las playas, las montañas, precipicios, ríos y fauna majestuosa nos dejaron sin aliento.

Uno de sus atractivos principales es la gastronomía, caracterizada por deliciosos productos marinos, agrícolas y forestales. Los frutos del mar como la langosta, el cangrejo y los camarones son protagonistas y se acompañan con delicias marinas como diferentes tipos de algas o champiñones silvestres. Las microcervecerías compiten con productos delicados y ambiente calido y la filosofía que prevalece entre los comerciantes es la de hacer conocer su territorio a través de sus productos locales de gran calidad.

Los gaspesianos han creado un circuito o recorrido gastronómico llamado « Gaspésie Gourmande », que reune 150 empresas de bioalimentación, compuestas por productores y procesadores de alimentos agrícolas, marinos, del bosque y otras creaciones gourmet, así como a sus cómplices : tiendas, restaurantes, chefs y albergues que venden o sirven sus productos.

Quiero que nos acompañen en este recorrido y presentarles algunas de las hierbas, especias y delicias que descubrimos en esta mágica región.

Nuestra primera parada fue en la ciudad de Québec y en esta oportunidad quisimos conocer el nuevo mercado público de la ciudad o « Grand Marché ». Impresionantemente limpio y en color blanco y madera, este mercado está dedicado a promocionar los productos locales. Allí conseguimos algunas novedades como :

Las semillas de Camelina, o sésamo bastardo: usada para producir el aceite de camelina y actualmente recomendada en forma cruda, en brotes o tostada por sus propiedades nutritivas excepcionales.

La Asafétida : un condimento típico de la cocina del Medio Oriente y conocido por su fuerte olor, empleado sobre todo en curris vegetarianos, salsas, aderezos y platos de pescado.

El Sirop de cerezos : conocido también como el vinagre balsámico de los Amerindios. Proviene de árboles centenarios que producen su néctar durante la primavera. Es único y raro y contiene múltiples vitaminas, minerales, proteinas y aminoácidos.

Luego nos dirijimos al « comptoir » o mostrador boreal de Boulay. En pleno corazón del viejo Québec, los chefs Jean-Luc Boulay y Arnaud Marchand se asociaron para mostrar la riqueza del terruño quebequense. Estos locales son verdaderos laboratorios cuyo objetivo es promover la variedad de productos de calidad disponibles en la región. Allí encontramos :

Comptonia seca : crece en el norte de Québec y tiene un gusto a miel, rica en taninos. Puede remplazar a la canela o el cardamomo y acompaña muy bien las carnes, cuscús, remolacha, chocolate, postres de manzana, pan de especias y la mermelada de arándanos.

Abeto balsámico :  Estos brotes tienen notas afrutadas que pueden recordar la cereza. Pueden complementar merengues o pannacottas. Es muy rico en platos de aves o pescado y molidos son excelentes para condimentar un carpaccio o un tartar de carnes rojas o silvestres. Se usa también como té.

Mirto de Brabante o mirto de turbera : Sus hojas se utilizan como infusión, pero son principalmente los frutos los que tienen cualidades aromáticas.

Tiene un aroma a pimienta muy agradable, con notas de abeto y ciertas notas que pueden recordar nuez moscada. Algunos también han apodado esta especia la nuez moscada boreal.

Pimienta de arcilla: Estos pimientos se cultivan a mano en los suelos arcillosos de Howick, Quebec, y su madurez se identifican por su aroma, en lugar del color. Su sabor es dulce y brillante, con notas de tierra, alcachofa y cítricos, ahumados naturales y un picor suave. Puede ser mezclado con yogur (tal vez después de triturarlos con un poco de sal en un mortero), en una salsa para romanesco asado o en tortillas.

La verdad es que todo lo que probamos es super exótico y evoca los bosques sembrados de pinos de esta región.

Seguimos nuestro recorrido hacia Rimouski, Matane y Santa Ana de los Montes. Un camino precioso que bordea la costa, con pueblitos pintorescos y gente amable. Allí conseguimos esta curiosidad :

Productos derivados de las algas : probamos una mezcla de Salicornia o hinojo marino, plátano marino y kelp de azúcar o cinturón de mar de la micro-empresa « Les jardins de la Mer ». Las algas son naturalmente ricas en glutamato, que es un potenciador del gusto. Realzan de forma increible el gusto de los platos: si añado algas a unas crepes, ellas sabrán más a huevos y cereales.

También descubrimos la certificación « Fourchette bleue » o tenedor azul, creada por el Museo Gaspesiano Exploramer para estimular a los chefs y pescadores a servir productos poco conocidos de las especies comestibles del río San Lorenzo, con el fin de proteger la biodiversidad.  Su portavoz es el chef Jean Soulard, que dirige la cocina del Castillo Frontenac desde hace 20 años y su lista incluye 24 especies de animales salvajes (langostas americanas, focas grises, almejas de Stimpson, pez capelán), 13 algas marinas y 4 moluscos de maricultura.

La siguiente parada la hicimos en Gaspé y Percé, en donde conocimos a la gente de la « Gaspesie Salvaje », una empresa que posee un albergue encantador y además producen mezclas de especias provenientes de la tierra y el mar con una conciencia elevada hacia la naturaleza y sus recursos. Sus propietarios, Gérard Mathar y Catherine Jacob, cuidan celosamente su entorno, a fin de proponernos especies naturales en perfecta simbiosis con la tierra que habitan. Otros de sus productos más solicitados son los champiñones salvajes recolectados en sus bosques. De ellos probamos el Curri salvaje, producido enteramente por ellos y con un aroma delicioso, delicado y particular.

Terminamos nuestra ruta en Buenaventura, dónde nos dirijimos a conocer el Jardincito de la abeja o « Le Rucher des Framboisiers » una empresa familiar de apicultura ecológica (Québec Vrai) que trabaja con 900 colmenas. Poseen un centro de interpretación con tienda junto a una sala de extracción de miel; una ventana permite, en temporada, observar el trabajo de extracción, envasado o etiquetado, así como la fabricación de velas. Los visitantes también pueden ver las abejas trabajando, gracias a una colmena de observación. Su miel de flores salvajes resultó toda una delicia!

Esperamos que hayan disfrutado de este maravilloso recorrido y pronto les hablaremos con más detalle de estos productos increibles, elaborados con conciencia y amor por lo autóctono de la hermosa provincia de Québec.

Referencias
– Península de la Gaspesia, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Pen%C3%ADnsula_de_la_Gaspesia
– Gaspésie gourmande, disponible en: https://www.gaspesiegourmande.com/raison-d-etre
– Decouvertes gastronomiques gaspesiennes, disponible en: https://www.lesoleil.com/le-mag/alimentation/decouvertes-gastronomiques-gaspesiennes-369d952c350e263ca83f27d0556e8cb1                                                                              – La gastronomie gaspesienne s’affirme, disponible en: https://www.lapresse.ca/voyage/destinations/quebec/201004/26/01-4274353-la-gastronomie-gaspesienne-saffirme.php                                                                                                                        – La caméline, disponible en: https://www.olimega.com/la-cameline/
– Decouvrosn la cuisine boreale, disponible en: https://www.journaldequebec.com/2017/04/08/decouvrons-la-cuisine-boreale
– Qu’est-ce que la fourchette bleue, disponible en:http://exploramer.qc.ca/quest-ce-que-fourchette-bleue/

 

El Meliloto, la vainilla de los campos de Québec

(Meliloto blanco o trébol de olor blanco, en Argentina: trébol blanco de olor, alfa rusa, meliloto, trébol de bokhara. En Chile: trebillo y en Bolivia : k’ita alfa. En inglés : Sweet clover).

El Melilotus albus, nombre genérico derivado del griego: meli (miel) y lotus (leguminosa) y del epíteto latino « albus » que significa blanco, es una hierba anual leguminosa, cultivada como pasto para la ganadería. Su característico olor dulce, que se intensifica con el secado, es derivado de la cumarina.  Se usa en la medicina botánica y es una fuente extraordinaria de néctar para apiarios pues fija el oxígeno atmosférico hacia el suelo por su simbiosis bacteriana.

Esta especia silvestre es nativa de Europa y de Asia, siendo introducida a Sudamérica en el siglo XVIII y a Norteamérica en el XVII, como alimento para el ganado. Actualmente se distribuye desde Canadá hasta Argentina.

En Québec crece como planta silvestre, pudiendo alcanzar más de 2 metros de altura. Se cosecha alrededor de la zona de los Laurentides, en el mes de julio. Sus pequeñas flores, se secan y ordenan de forma manual, y una vez secas, ellas revelan sus seductores aromas que recuerdan a la vainilla o haba tonka, con notas de almendra, cereza y heno. Contiene una molécula similar a la vanillina y por esto es llamada la vainilla boreal.

Su sabor singular madura con el tiempo, pues contrariamente a ciertas especias que lo pierden al pasar de los meses, el del melilot tiende a desarrollarse con la edad.

El meliloto es un ingrediente increible para usarlo en postres cremosos, muffins, pasteles, magdalenas y cualquier postre con erable (maple) o limón. También es delicioso como un té o infusión de estas pequeñas flores o como ingrediente en vinagretas o salsas para acompañar pescados y langosta.

El melilot puede ser usado en su forma de flores secas, en polvo o en su forma de esencia, que se usa igual que la de vainilla y que si cerramos nuestros ojos, podremos percibir en ella sus notas de heno y almendras, típicos del final del verano en la campiña. Para llegar a producir esta esencia hizo falta 3 años de investigación y desarrollo, a fin de conservar su delicadeza y esplendor.

Quienes aprecien el dulzor de la vainilla, debe iniciar sus papilas al meliloto, un sabor en perfecto equilibrio entre la fineza y lo salvaje de las flores de Québec.

Referencias:

– Melilotus albus, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Melilotus_albus

– Sweet clover, disponible en: https://spicetrekkers.com/products/spices/sweet-clover

– Melilot, disponible en: https://gourmetsauvage.ca/nos-produits/melilot-produits-sauvages/

– Melilot la vanille de nos champs, disponible en: https://www.lapresse.ca/gourmand/201711/16/01-5143815-melilot-la-vanille-de-nos-champs.php

En Cilantro pero no tanto arrancamos el 2019 con las pilas bien puestas

Venimos cargadas de mucha energía y entusiasmo, dispuestas a brindarles todo lo mejor de nosotras a lo largo de este año. Los llevaremos de nuevo a dar un fascinante paseo por un mundo repleto de aromas y esencias, en el cual serán conscientes del despertar de todos sus sentidos.

Como ya es costumbre desde hace casi 6 años, nos reunimos y dejamos fluir nuestras ideas, todo lo que viene a nuestras mentes y surge de nuestros corazones, para finalmente concretar cuáles serán los propósitos y metas del año.

Tenemos tantas cosas estupendas por ofrecerles que este espacio se quedará corto. Es por ello que en esta ocasión les comentaremos solo algunas de ellas y dejaremos en suspenso unas cuantas, con las cuales los iremos sorprendiendo. ¡¡¡Y quién sabe, probablemente terminemos siendo nosotras las sorprendidas!!!

Aquí les compartimos nuestros propósitos para el 2019:

Y este es uno de nuestros preferidos:

Los esperamos y les deseamos un fabuloso y aromático 2019!

El Álamo balsámico, especia boreal

(Peuplier baumier, Populus balsamifera, baume aux trois baies, hackmatack, tacamahaca)

Esta especia mágica forma parte de un grupo de especias boreales de las cuales les hablaremos en varios post y que han sido explotadas recientemente en estas regiones nórdicas para transformar los sabores de la cocina tradicional.

El Álamo balsámico es un árbol típico del bosque boreal de América del Norte, extendiéndose de costa a costa en Canadá. También es llamado bálsamo de las tres bayas. Es un árbol de crecimiento rápido, que se localiza en los lechos de ríos secos, campos húmedos y sumideros.

Sus hojas, simples, alternas, ovales y acuminadas, pueden servir en la cocina como condimento o consumirse en tisanas, una vez secas. Es una especie salvaje, de perfume resinoso y dulzón, que debe ser recolectada de forma manual.

Sus aromas son florales y resinosos, evocando ligeramente los bosques y las coníferas.
Se recomienda su uso para aromatizar las galletas sablé, preparar una crema inglesa de sabor inesperado, confituras de frutas u otros postres. Complementan muy bien el sabor de las aves y pescados o frutos del mar, sobre todo si se combina con el gusto ácido de otras especias como la pimienta de las dunas.

Las hojas de Álamo balsámico que encontramos para nuestra publicación, son distribuidas por la compañía Épices de cru y provienen de una zona cerca de Girardville, Québec, al norte de la región del Lago San Juan (St-Jean). En su descripción mencionan que su productor, Fabien Girard, pasó una decena de años para descubrir la forma de manipular las hojas de manera tal que conservasen su encantador aroma lo mejor posible. Triturando y frotando en la palma de la mano cada una de las hojas, durante un período muy preciso del mes de agosto, se produce una reacción química natural que desencadena una ligera fermentación. Luego hacen falta 6 meses para que las hojas desarrollen sus perfumes de frutos del campo, mora, pera, acompañados de notas exóticas muy complejas y de una riqueza particular. ¿Después de esta historia de cuento de hadas, no se mueren por conocerla?

Al abrir su envase de metal, es inevitable sentirse en medio de un bosque lleno de pinos y soñar que estamos viendo una aurora boreal (pendiente en mi bucket list), así que para aquellos que tengan la dicha de visitar estas hermosas tierras del norte, no duden en buscar este tesoro de los bosques canadienses.

Referencias:

– Peuplier baumier, disponible en: https://epicesdecru.com/products/epices/peuplier-baumier

– Peuplier baumier, liard, disponible en: http://espacepourlavie.ca/flore-biodome/peuplier-baumier-liard

https://www.origineboreale.ca/collections/all

– Balsam poplar, disponible en: https://www.ontario.ca/page/balsam-poplar

– Épices et herbes de chez nous, disponible en: http://www.canalvie.com/recettes/savoir-cuisiner/techniques-et-conseils/epices-et-herbes-de-chez-nous-1.1441214