Re-descubriendo a las hierbas y las especias en la cuarentena

Estamos de vuelta, muy emocionadas y sobre todo agradecidas por la acogida que ha tenido nuestra primera publicación Descubriendo las hierbas y las especias. Este bello manual ya está disponible en las plataformas de Amazon, en formato e-book y papel y a un precio bien accesible a todo público.

¡Muchas gracias a todos lo que ya nos dieron su apoyo! y si todavía no lo tienes, apenas termines de leer aquí ve rapitido y lo adquieres. ¡Todavía está calentito, recién salido del horno y cargado de aromas y sabores! 

Y como seguimos en cuarentena, solo que en otra fase o en una segunda temporada (vamos a decirlo así), pensamos en mantener el contacto con ustedes y compartirles algunos consejos útiles y prácticos para aprovechar al máximo a las hierbas y especias que tengamos a mano en nuestras cocinas y que muy fielmente nos siguen acompañando en estos momentos, muy muy de cerca en nuestros hogares.

Germinados y brotes: han sido uno de los más nobles y fieles aliados, que nos han permitido preparar varios platillos y hasta rendir muchas de nuestras comidas, aportado a su vez muchos beneficios y gran riqueza nutricional. Con tan solo ½ taza de arvejas, lentejas, frijoles chinos o del grano que tengas en casa obtendrás hasta más de 4 tazas de germinados y/o brotes. A medida que van creciendo en casa, podrás ir cosechándolos y preparando sopas o cremas de granos; añadirlos crudos en ensaladas frescas; salteados con aceite de oliva, pimientas y sal gruesa; en un huevo revuelto, omelette o tortilla; en guisos de carnes; con un pollo en tiritas (tipo fajitas); en masas de hamburguesas de proteína animal o veganas, acompañados con perejil, cilantro, cebolla, ajo, comino, páprika (como los falafeles árabes), y pare de contar…

Ajo: este ingrediente infaltable en nuestra cocina se puede consumir crudo o cocido en incontables recetas: con granos, carnes, sopas, caldos, ensaladas, cremas de untar, un simple pan con mantequilla y ajo…tiene propiedades antimicrobianas y un alto contenido en compuestos organosulfurados y antioxidantes, además de vitaminas, aminoácidos, fructooligasacáridos y otros micronutrientes. Según cómo se procese el ajo, los organosulfurados se convierten en diferentes derivados a los que se les atribuye diferentes propiedades saludables. Así, si el ajo crudo se corta o se pica, da lugar a la alicina; con la cocción, en cambio, se destruye la alicina y se liberan adenosina y ajoene, que actúan como anticoagulantes.

Y si no lo sabían, el ajo ayuda a tratar la cándida, por sus propiedades antifúngicas y antisépticas, por excelencia. Otra razón para seguirlo usando en nuestras comidas.

Onoto (achiote): ¿qué les parecería a los venezolanos si adelantamos un poco la navidad? ¿se imaginan si hacemos “algo” parecido a las hallacas o bollitos navideños preparados con harina de maíz amasadas con aceite onotado y rellenos con un guiso sencillo de la proteína que tengan en casa? Estamos seguras que tan solo el aroma y sabor que les dejará el onoto en la masa, le dará un abrazo navideño que llegará directo al corazón. En países como México, sería lo más parecido a un tamal.Clavitos de olor: así como otras especias que se usan en dulces o postres, estos aromáticos e intensos clavitos nos permiten rescatar esos cambures (bananos) o plátanos que ya están súper maduros y que pensábamos que ya tendríamos que desechar ¡Ni se les ocurra! Corte en trocitos (rodajas) estos frutos y cocínenlos con un poco de agua, unos cuantos clavitos, canela, guayabita, un poco de papelón (panela o melasa), un toque de sal y hasta un toquecito de pimienta cayena, hasta que se reduzca el agua y queden bien tiernitos y dulces. ¡Wao esto es una maravilla!

Cardamomo verde: esta especia tan aromática y deliciosa puede agregarse a una bebida caliente (imaginen por ejemplo una mezcla de chocolate blanco, agua de rosa y cardamomo), a un postre (tomen una tartaleta y coloquen crema pastelera, una fruta de su gusto y cardamomo) o a una comida caliente (curry de pollo con yogurt, cardamomo y banana). Los resultados son espectaculares y su uso le levantará el ánimo a cualquiera pues tiene efectos tónicos, facilita la digestión, ayuda a descongestionar el sistema respiratorio y refuerza el sistema inmunitario.

Por último, queremos proponerles hacer una receta deliciosa de granola con lo que tengan en casa, aunque les advierto que se cuiden, porque es adictiva!

Observen que en mi caso, hice esta granola con almendras, nueces, chia, sirop de maple y arándanos!

Así que pueden experimentar con estas y otras especias que tengan en sus alacenas, para hacer de estos días, momentos y experiencias más placenteras. Busquen por ahí, que seguro deben tener algunas de ellas que no usan con tanta frecuencia.

Cualquier inquietud sobre especias que no conozcan mucho, o si no tienen seguridad de en dónde, cuánto y cómo usarlas, saben que pueden venir al blog e investigar todo lo que deseen. Además que en esta comunidad seguro habrán muchas personas en el mundo entero que querrán compartir con ustedes sus experiencias e intercambiarlas.

¡Sean felices hoy y siempre y más si les añaden esos toques especiales a la vida!

 

¡En cuarentena, las especias celebran 7 años con nosotros desde casa!

Hace 7 años, Luisa y yo (Adriana) comenzamos esta aromática aventura al adentrarnos en el fascinante universo de las hierbas y especias aromáticas. Año tras año, los fuimos llevando a todos ustedes a compartir con nosotras todo lo que íbamos descubriendo, investigando y experimentando. Y poco a poco nos dimos cuenta que, así como nosotras, habían muchas personas en el mundo que también amaban a las especias y querían seguir aprendiendo y disfrutando de sus bondades.

En el aniversario del año pasado experimentamos una situación intensa y muy movida emocional y socialmente en Venezuela y este 2020 estamos viviendo un evento sin precedentes en la historia de la humanidad a nivel mundial, la pandemia del Coronavirus (Covid 19). Todavía no sabemos cuáles serán todas las repercusiones que tendrá este virus en nosotros, pero en definitiva es un proceso que ya está generando cambios, desde muchos puntos de vista, algunos de ellos quizás sean imperceptibles, por los momentos.

En cilantro pero no tanto, conservamos las esperanzas de que superaremos todo esto y que formaremos parte de ese cambio hacia el mundo que deseamos tener y vivir en salud, felicidad y abundancia. Es por ello, que no queremos dejar pasar por alto la celebración de nuestro séptimo aniversario desde la cuarentena.

En estas condiciones nuestras hadas de la cocina pueden ser ahora más que nunca, nuestras principales aliadas y artífices en la creación de platillos simples, posiblemente con pocos ingredientes, pero llenos de colores, aromas y sabores. Pasando a ser platillos que nos llenen el corazón de grandes alegrías. Cosa que nos hace mucha falta en estos momentos.

  • Recordemos el uso de especias dulces como: canela, guayabita, sarrapia, clavitos de olor, anís dulce, estrellado y nuez moscada para agregar aromas y sabores de nuestra niñez.
  • Aprovechemos esos picantes que tenemos guardados por allí, para añadirle ese toque de calor y de pasión a nuestras vidas.
  • Podemos añadir comino, mezclas como los masalas, panch phoran y ras el hanout, para hacer más intensas y complejas nuestras comidas.
  • Aromaticemos con esencias ahumadas carnes, caldos y verduras con pimentón de la Vera y cardamomo negro.
  • Aportemos color con cúrcuma, onoto o azafrán.
  • Cultivemos y cosechemos nuestras propias hierbas en casa para darles ese toque aromático tan especial, que hará que nos conectemos con la frescura de la naturaleza, que nos volverá acoger con los brazos abiertos.
  • Utilicemos nuestras hierbas y especias para hacer deliciosas infusiones que nos aporten vitamina C  y la calma para afrontar esta coyuntura particular.

Este es un momento propicio para que revisen su alacena y se re-encuentren con ellas, estamos seguras que su imaginación se pondrá a volar y que sus cinco sentidos estarán más abiertos a percibir sus encantos con mayor intensidad.

Todo esto apenas comienza y aunque posiblemente no podamos controlar todo lo que viene, si tenemos literalmente en nuestras manos el control de varias medidas, que podemos aplicar desde casa, para ayudar a que la propagación del virus no sea tan abrupta. Algunas de ellas son: quedarnos en casa y cumplir con la cuarentena; lavarnos las manos correctamente con agua y jabón; si nos toca, en algún momento, salir para reponer los insumos, alimentos o medicamentos, usar tapa bocas, mantener distancia con las personas a nuestro alrededor y debemos asearnos al llegar, así como la ropa, los zapatos y exponerlos al sol; desinfectar las superficies con las que entremos en contacto; mantener aireada y asoleada la casa, entre otras de fácil ejecución. Todo es cuestión de tener la disposición de protegernos y de cuidar a quienes están a nuestro lado.

Y aunque tal vez sea un momento lleno de incertidumbre, nosotros hemos logrado alcanzar una meta que nos habíamos propuesto hace algún tiempo y que hoy se hace realidad: la publicación de nuestro primer manual sobre hierbas y especias 🎉.

 

Estamos muy orgullosas y felices por ello (yupiiiiii) y no podemos aguantar las ganas de compartirlo con ustedes, esperando que lo acojan con generosidad y nos apoyen en esta nueva etapa.

Estará disponible en las plataformas de Amazon, en formato e-book y papel y a un precio bien accesible a todo público.

 

¡Gracias por seguirnos durante estos 7 años y por alimentar nuestro amor por las especias!

Referencias

 

Cilantro pero no tanto entró en el vórtice de la Neurogastronomia

Recientemente en Caracas, un grupo maravilloso de personas tuvimos la dicha de cursar el Diplomado de neurogastronomia aplicada y en él fuimos tocados por la varita mágica del Mago Merlín (Merlín Gessen), por la dulzura, el apoyo y la constancia de Marcus Gessen, la sabiduría y enseñanzas del sifu Pablo Medina García y por el estupendo y arduo trabajo de un equipo de grandes magos que hicieron que ese viaje de conexión con nuestros sentidos valiera la pena.

Durante todo ese recorrido fui (Adriana) “consciente de lo inconsciente”, vi mucho más allá de lo que hasta ahora pensaba que era evidente y lo que no…entre las millones de cosas que aprendí, me di cuenta que las hierbas y las especias han sido siempre esas hadas que hacen posible que un pequeño bocado sea la gloria o sea una tortura para nuestros sentidos, para nuestra alma. Ellas han formado parte de nuestras vidas desde mucho antes de nacer y han sido las responsables de los más bellos y memorables recuerdos de nuestra infancia, de nuestros amores, de nuestros caminos recorridos, de nuestras alegrías y desilusiones, de esos suspiros que nos acercaban a aquellos que teníamos a nuestro alrededor y de todos aquellos recuerdos que quedaron grabados en nuestros cerebros. ¿Sabían que dichos recuerdos podríamos volver a vivirlos y sentirlos cuando entremos de nuevo en contacto con alguna de ellas? Es aquí en dónde puede ocurrir la magia, cuando se lleva a cabo una conexión con nuestros sentidos, nuestros recuerdos y nuestras emociones.

¿Solo imagínense por un momento que abren un frasco de canela y comienzan a percibir su cálido, dulce e intenso aroma? ¿Qué recuerdos vienen a su mente?

¿Qué pasaría si de pronto, en pleno agosto, entran a la casa de un amigo y mientras están escuchando en el fondo unos villancicos, les ofrecen un vaso de ponche crema con hielo y de pronto les llega desde la cocina una cálida mezcla de aromas de guayabita, clavo de olor, canela y nuez moscada? ¿A cuál festividad del año viajaron? ¿A cuál momento de su vida se acaban de transportar?

De todo eso y mucho más se trata la neurogastronomia. Quizás existan un sinfín de definiciones pero podríamos resumirlos en ¡vivir una experiencia! Y por supuesto, las hierbas y las especias han sido y serán siempre nuestras exquisitas cómplices en dichas vivencias.

Como requisito final para culminar el diplomado debíamos presentar un proyecto en donde aplicaríamos la neurogastronomia, y como ya se habrán imaginado Cilantro pero no tanto debía estar presente. Se me ocurrió hacer una degustación íntima con un grupo bellísimo y variado de personas, a las cuales les haríamos un recorrido por diferentes platillos que estaban ligados de una u otra forma con nuestras raíces y nuestros afectos. Para nuestra alegría las especias fueron las primeras en hacerse notar y en ser unas de las protagonistas de la velada. Quisimos que cada uno de los comensales se conectara con algunas de las hierbas y especias que formaban parte de los platillos que posteriormente iban a degustar. Me sorprendió gratamente percibir ciertas emociones en sus rostros, transmitían asombro, curiosidad, alegría y gusto por verlas, olerlas y probarlas. Incluso por descubrir especias que nunca habían visto y probado en sus vidas. ¡Es que me hubiese gustado que vieran el brillo que tenían en sus ojos!

Justo a partir del momento en el que contactaron con las especias comenzaron a ser conscientes de que se les había abierto un portal a este fascinante mundo, por lo tanto su percepción de lo que probarían en cada uno de los platillos ya sería diferente. Y eso era apenas el comienzo de todo el estupendo viaje que les teníamos preparado.

Por supuesto, este viaje estuvo indudablemente acompañado de muchas emociones, nervios, curiosidad, alegría, nostalgia, amor, cercanía, placer, gratitud, solidaridad, amistad, inspiración, apertura, calor humano y lo más grande de todo fue que coincidíamos en el amor por nuestras raíces, por nuestros afectos, por Venezuela…

Esa preciosa, cálida, exquisita y muy sentida tarde pasó de ser un “proyecto de neurogastronomia” a ser una de las experiencias emotivas y gastronómicas más bellas de mi vida, y fíjense que ahora me incluyo en el cuento. Junto a mis cómplices Miguel Quijada y Marielly Herrera, habíamos preparado un pequeño y sencillo evento para unos amigos y terminamos inmersos en ese mar de emociones. Quisimos dar un regalo y terminamos siendo los agasajados.

Este será apenas el inicio de un camino lleno de sorpresas. Ya Cilantro pero no tanto entró en este vórtice de la neurogastronomia, así que prepárense para lo que vendrá.

Las fotos de este post son cortesía de: Marjorie Sayegh, Miguel Quijada y Adriana García.

 

Un aromático Dragón…les hablaremos del Estragón

(Español: Tarragona, tarragón, dragoncillo; Portugués: Estragão, Estragão-francês; Inglés: tarragon; Francés: estragon, herbe dragonne; Italiano: dragoncello, assenzio, estragone)

No, no se trata de un cuento de hagas, ni de Harry Potter, ni nada por el estilo…
En este caso queremos hablarles de una hierba aromática cuyo nombre al parecer se deriva de una creencia o historia medieval, en la que se decía que con el estragón se curaban las heridas generadas por dragones y serpientes. Dicho nombre es dracunculus, el cual literalmente significa en griego antiguo “pequeño dragón”.

El nombre completo de esta hierba aromática es Artemisia dracunculus forma parte de las Asteráceas, una de las familias de plantas con mayor riqueza y diversidad biológica, la cual está conformada por más de 23.000 especies de plantas con flor (Angiospermas).

Podemos identificar una planta de estragón por sus características hojas de color verde oscuro, y de formas alargadas, aplanadas, estrechas y suaves. Su aroma es delicado pero a la vez se hace presente, tiene notas bastante frescas y dulces, recuerdan al hinojo, al anís y me atrevería a decir que su aroma se me asemeja al de la manzanilla.

Se piensa que el estragón se originó en Asia occidental, probablemente en Siberia y que luego fue extendida hacia Europa en la Edad Media, en donde las cultivaban inicialmente en monasterios. Actualmente abarca otras zonas templadas del continente asiático, europeo, africano y americano. ¿Y ustedes han visto cultivos de estragón en sus países?

Aun cuando estamos acostumbrados a ver y a emplear las versiones frescas y secas de muchas de las hierbas aromáticas, en el caso del estragón en general son preferidas sus hojas frescas y en todo su esplendor, porque desprenden todo su encanto en aroma y sabor. A diferencia de las hojas secas de esta hierba, las cuales han perdido muchas de sus propiedades organolépticas. Sin embargo, es en esta segunda presentación que la encontramos frecuentemente en el mercado.

El aroma del estragón se debe principalmente a un compuesto fenólico denominado estragol, que se encuentran en el aceite esencial de esta hierba en un 80 %. Dicho componente también forma parte del complejo aroma del anís dulce y de la albahaca. Este se ubica en unas bolsitas de aceite que se encuentran a todo lo largo de las venas de las hojas del estragón. Dicho compuesto es un pariente químico del anetol, responsable del aroma del anís, por lo que esta hierba tiene un fuerte aroma anisado.

Existen principalmente dos variedades de estragón en el mundo, la “francesa” (o alemana en algunos países) y la “rusa”. De estas la primera es la más aromática y dulce, la segunda tiene menos aceites esenciales y su sabor es menos agradable y un tanto astringente o amargo. En la rusa predomina el sabineno (50%) que también se encuentra en las pimientas.

¿Y qué comidas o platillos podemos preparar con estragón?

Para describirles algunos de los usos que podemos darle a esta hierba aromática emplearé una frase que me gustó mucho, “el estragón es especialmente adecuado para comidas ligeramente saborizadas”.
El estragón es uno de los ingredientes preferidos dentro de la salsa bearnesa, mayonesas, tártara y la salsa de mostaza, entre otras. En general va perfecto en todas aquellas salsas hechas a base de emulsiones. Combina muy bien con carnes blancas como la del pollo, pescados, así como con huevos y champiñones. Esta hierba es muy apreciada en Francia en donde de hecho es agregada a la mezcla de hierbas de Provenza, a la mezcla de finas hierbas y en el bouquet garnie.
Se emplean en conservas que llevan mostaza, pepinillos o vinagre. Incluso se pueden preparar vinagres aromatizados con unas cuantas hojas de estragón para usarlo como aderezo de ensaladas, en especial con vinagre de vino blanco. Y aunque no lo crean el estragón también ha sido agregado en vodkas y otras bebidas alcohólicas.

El estragón al igual que muchas de las hierbas aromáticas de las cuales les hemos hablado aquí en Cilantro pero no tanto, posee muchas propiedades que son beneficiosas para nuestra salud. Es una fuente de vitamina C, contiene sustancias analgésicas, ácido salicílico y cumarina, por lo que es empleado como antiinflamatorio y antibiótico natural. Favorece la digestión, es carminativo y también es considerado beneficioso para el hígado, para depurar la vesicular biliar y para evitar piedras en la vesícula.
Ahora bien, no debemos usar a esta hierba aromática en exceso porque puede tener efecto carcinógeno dado la presencia del estragol. Por lo tanto, aplica perfectamente la frase “es bueno el estragón pero no tanto”…

¿Y ustedes han cocinado con estragón? ¿Cuáles platillos nos recomendarían hacer?

Nosotros nos lanzamos a preparar una Salsa Bearnesa según la receta de la Escuela Cordon Bleu de Paris y nos quedó deliciosa!!!

Referencias
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
Artemisia dracunculus, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Artemisia_dracunculus
– Propiedades alimentarias del estragón, disponible en: http://www.botanical-online.com/estragon.htm
– Propiedades del estragón, disponible en: http://www.botanical-online.com/estragon_propiedades.htm
– Qué es el estragón, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/que-es-el-estragon
– Tarragon (Artemisia dracunculus L.), disponible en:
http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Arte_dra.html
– Toxicidad del estragol, disponible en: http://www.botanical-online.com/estragon_toxicidad.htm

Aromas y sabores para degustar

Como ya hemos visto en todas o casi todas las publicaciones de Cilantro pero no tanto las hierbas y las especias siempre nos acompañarán de una u otra manera en nuestras cocinas. Sin importar de que parte del mundo vengamos, éstas serán nuestras compañeras inseparables en este transitar de aromas y sabores que le ponen encanto y magia a nuestras vidas.

1-18-10-2016-galletas-sableUna vez que conocemos a una nueva hierba o especia, ya sea porque nos las presentan o porque las descubrimos “casualmente”, y nos dejamos arrastrar por sus encantos, es probable que queramos incluirla en nuevos platillos o incluso en platillos tradicionales. Quizás entonces nos provoque degustar nuevas mezclas y sintamos deseos de experimentar, crear, reinventar o innovar, surgiendo combinaciones que nos llevan a deleitarnos con los aromas y sabores de nuestras hierbas y especias…

4-18-10-2016-galletas-sableSe imaginan las siguientes combinaciones: Aires mediterráneos que emanan del aroma fresco e intenso del orégano y el parmesano con el sabor picante y fuerte del ajo en un solo bocado, o la exquisita combinación de tomates secos y orégano como muestra Luisa aquí arriba; el encanto de lo que es para muchos la Fresca Italia envuelta por los aromas de la albahaca en un exquisito pesto con queso y pimienta; la inigualable Esencia de la india a través del penetrante sabor y aroma de la cúrcuma con el imponente y sensual picor de la pimienta; las cálidas e intensas fragancias del Oriente Medio impregnadas de una mezcla de comino, ajonjolí, orégano, zumaque, entre otros; o lo que sería para nosotros los venezolanos evocar nuestra tierra por medio del tradicional Sofrito criollo a base de una mezcla de ají dulce, cilantro y un toque de queso blanco criollo…Suponemos que si y que seguramente estarán además degustando mentalmente todos estos aromas y sabores.

3-18-10-2016-galletas-sableAhora imagínense estas sublimes combinaciones en un solo bocado dentro de unas crujientes y suculentas galletas tipo sablé, imaginen que todos estos sabores se desmoronen en sus bocas y que tras probar una sola galleta sientan el indomable deseo de querer comérselas todas…Sería fantástico ¿no?

Pues Luisa y yo hemos hecho varios intentos y les ofrecemos, por los momentos, algunas de las miles de combinaciones que se pueden hacer con las hierbas y especias que tenemos en nuestra alacena e incluso en nuestros jardines.

sable-pestosable-escencia-indiasable-tomate-secoAtención queridos lectores!!! si quieren degustar estas deliciosas galletas sablé y les da flojera prepararlas, mi querida compañera Adriana se las puede preparar por encargo si la contactan por aquí: 

imagecorreo: aromasybocados@gmail.com                                                                instagram y twitter: @aromasybocados

Son deliciosas y hermosas para esa cena especial, para untar una crema como pasapalo o como un bocadillo sanito para matar el hambre en la tarde…