Las hierbas y especias desde la visión de el Ayurveda

Como muchos de ustedes ya han experimentado hasta ahora, las hierbas y especias aromáticas son esos ingredientes especiales que iluminan nuestros platillos y nuestras almas, que le aportan sabores profundos, intensos y cálidos, aromas embriagantes y sutiles, así como un colorido fascinante que nos invitan a degustar cada bocado, conectados con todos nuestros sentidos.

Así mismo, a lo largo de la historia de la humanidad, ellas han representado elementos cruciales en nuestra salud. Quizás sus propiedades no son conocidas por todos, aún cuando siempre han estado allí. Sobre todo, dependiendo de nuestra cultura, tendremos menor o mayor acercamiento a ellas desde este punto de vista.

Hoy con mucha alegría queremos traerles una visión hermosa y milenaria de las hierbas y especias aromáticas que nos acompañan en casa en nuestro día a día y por lo cual se pueden convertir en verdaderas aliadas de nuestro bienestar como seres integrales.

Hablaremos del valor que tienen nuestras hadas de la cocina para el Ayurveda. Y para ello les hemos traído a una invitada de lujo, que nos honra con sus conocimientos, humildad y gentileza, ella es ¡Marisabel Maggi de Ayurveda intuitiva! Una venezolana que nos hace adentrarnos en este maravilloso, mágico y nutritivo mundo, de una forma tan gentil que nos permite comprender conceptos muy complejos de una forma muy sencilla.

Marisabel Maggi de Ayurveda intuitiva
@ayurvedaintuitiva

Los invitamos a leer con mucha atención esta pequeña entrevista que le hemos hecho. ¡Que la disfruten!

1.  Marisabel desde tu experiencia ¿qué es Ayurveda y qué valor tiene para el ser humano?

Ayurveda es el manual de usuario para existir de manera armoniosa y alineada con el planeta tierra (y según dice mi profesor, con todo el universo). 

Existen ciertos principios en este sistema o realidad física que están regidos por la interacción de los elementos: espacio, aire, fuego, agua y tierra. 

Actualmente, el ser humano está tan adoctrinado con ideas y paradigmas acerca de la salud basados en información incompleta (segmentada en vez de holística), que se hace difícil recordar estos principios del funcionamiento de la naturaleza. El propósito de Ayurveda Intuitiva es traerlos de vuelta de manera que volvamos a despertar esa conexión y sabiduría. 

A medida que más recordemos y reconectemos, comenzaremos a tratarnos con integridad y renacerá sumo respeto por los ciclos de la naturaleza. Entonces así, dejarán de existir las enfermedades y el sufrimiento porque volveremos a sentirnos completos y satisfechos con nosotros mismos. 

2. ¿Ayurveda es una filosofía de vida o es la vida en si? ¿Cómo lo integras en tu vida?

Probablemente respondí parte de la pregunta en la primera ja, ja, ja. 

Ayurveda tendrá cada vez más sentido a medida que la persona se comience a fijar en cómo se siente al practicar cada recomendación y comenzará a despertarse un interés cada vez mayor. Algunos dicen que es “la pieza que les faltaba, esa que siempre habían estado buscando”

La manera de integrarlo es VIVIÉNDOLO. Veo como uno de los más impactantes reconocimientos de la maravilla de volver a conectarse con los principios de la vida ocurre cuando la gente comienza a tomar dos vasos de agua tibia al levantarse. “Cuando escuche la recomendación me pareció que iba a ser demasiado y que me iba a caer mal… pero es impresionante como solo este pequeño cambio, cambió mi salud”.

Hay mucho poder en lo simple…pero aún más en entender que la unión de ciertos hábitos simples a la hora adecuada, en la persona adecuada y de la manera adecuada crean MAGIA. 

3. ¿Cómo podemos incorporar el Ayurveda en nuestras vidas? ¿El alimento es una medicina?

Creo que hay que empezar en el área donde tienes una necesidad o un interés. El interés crea atención y motivación a aprender y a tomar acción. 

Por ejemplo, entender que a cada hora del día se activa una energía diferente y que podemos usar esa oportunidad para sanar un desbalance eso te ayuda a hacer cambios que no requieren esfuerzo.

A las 10 pm, el cuerpo se calienta y te regala una ventana de oportunidad para desinflamarte naturalmente, siempre y cuando estés durmiendo… ¿saber eso impacta tu motivación a acostarte a dormir más temprano?

Así funciona Ayurveda, no son reglas o restricciones es entender cómo funciona tu cuerpo y darle lo que más le beneficia para estar saludable por siempre. 

Medicina sería cualquiera que usemos en las condiciones y momentos correctos. 

4.  Por lo que hemos aprendido en los cursos que dictas y toda la información que brindas, la energía tiene un gran valor dentro de Ayurveda ¿Cuánto puede variar ésta en nosotros y en los alimentos?

Cada persona y cada alimento es una creación única con un propósito único que nada ni nadie puede sustituir. Imagina las posibilidades de variaciones. 

5. ¿Consideras a las hierbas y especias aromáticas como grandes aliadas desde la visión de Ayurveda?

Hay algo mágico en las hierbas, tienen una inteligencia divina que puede penetrar y reconstruir inclusive las predisposiciones heredadas por nuestros antepasados. No solo sanan el cuerpo sino también la mente, el alma y el espíritu. 

Veo a muchas personas sufriendo de desbalances porque su cuerpo comete algunos errores, es decir, por hábitos contradictorios y autosaboteadores recurrentes como, por ejemplo: cuando comemos sin hambre sino porque es la hora de la cena, o comemos frutas de postre.

El cuerpo se cansa y de alguna manera los procesos para reducir la glucosa en la sangre fallan o el proceso de transformar la T4 en T3 (hormonas de la tiroides) no se da, el uso de hierbas y especias tiene el poder de reorganizar y reeducar estas funciones. Es realmente una bendición tenerlas. 

6. ¿Existe alguna clasificación de las hierbas y especias según sus gustos? ¿Cómo influye esto en nosotros?

Sí, hay varias categorías para clasificar a las hierbas y especias. Principalmente se clasifican según su capacidad para calentar o enfriar el organismo. Esta es una de las propiedades que nos ayudan a entender cómo una hierba se comporta en el cuerpo y mente.

Se llaman las gunas o 20 cualidades que trabajan en pares de opuestos. Por ejemplo: frío – caliente, pesado – ligero, suave – áspero, denso – penetrante y así van. 

Luego también se clasifican según el sabor que le dan al plasma de la sangre. Existen 6 sabores (dulce, salado, picante, ácido, astringente, amargo).

Por ejemplo: el sabor dulce crea un efecto anabólico, es decir, de engrosamiento y fortalecimiento de los tejidos. Sin embargo, si la persona naturalmente tiene esa energía en su tipo de cuerpo, esa tendencia puede crear un exceso de energía de construcción que se va a manifestar como la creación de pesadez, sobrepeso, bloqueo a nivel circulatorio, exceso de mucosidad o creación de quistes o tumores en el cuerpo dependiendo de la combinación única de energías de la persona. 

7. ¿Cómo podemos emplearlas bajo esta visión en nuestra cocina y así aprovechar al máximo sus beneficios para nuestra salud?

Empecemos por reconocer cómo nos sentimos. Si me siento reactiva o experimento alergias quiere decir que el elemento del fuego está un poco elevado, yo necesitaría una hierba que tenga la energía de la tierra y el agua para reducir la energía del fuego que está alta (opuestos ayudan a balancear e iguales se incrementan). 

Lo ideal es siempre usar las 6 en cada plato. De esta manera evitas que uno de los elementos se exceda. Coloca la especia junto con un poco de una grasa conductora como lo es el ghee para que pueda ser absorbida. Muchas personas hoy en día toman la cúrcuma en cápsulas, pero eso crea un sobrecalentamiento en el hígado creando más problemas que sanación.

No es por ser retrógrados, pero realmente la mejor manera de recibir los nutrientes es a través de la comida cocinada. Masticar también es muy importante porque al mezclar un sabor con la saliva es cómo logramos que estos compuestos entren en el plasma de la sangre y viajen por todo el cuerpo repartiendo e integrándolos a cada célula. 

Ahora, aunque uses los 6 sabores puedes variar las proporciones según el efecto que quieras crear y el lugar donde quieras crearlo porque cada especia o hierba tiene unos órganos con los que tiene mayor afinidad. Por ejemplo, el azafrán tiene gran afinidad con el sistema nervioso, digamos que es su especialidad. Otras tienen mayor afinidad con el corazón o con el útero. 

También es importante no comer lo mismo todo el año. Se deben usar hierbas limpiadoras en primavera, refrescantes en verano, nutritivas en otoño y calientes/digestivas en invierno. ¡Como podrás ver hay mucho por aprender y es fascinante!

8. ¿Para el Ayurveda también aplica el dicho de «Es bueno el cilantro pero no tanto»?

La verdad tendrías que comer muchísimo cilantro para que llegue a tener un efecto perjudicial, pero como hemos estado comentando, cada cosa tiene un efecto y en caso del cilantro es de extraer toxinas. Su sabor amargo limpia. Las personas que tienen un tipo de cuerpo ligero o que viven en lugares de climas fríos necesitan más alimentos densos, calientes y de construcción. En esos casos mucho cilantro si puede ser demasiado…

9. ¿Marisabel qué preparación especial nos podrías recomendar para cocinar con especias?

Aquí les dejo una receta de avena Ayurvédica.

10. ¿Cómo podemos tener acceso a tus enseñanzas y cursos?

En mi página web pueden ver todos los servicios que ofrezco, tengo para todos los niveles y presupuestos. https://ayurvedaintuitiva.mykajabi.com/ y Ayurveda intuitiva, en mis redes sociales (Instagram, YouTube, Facebook) y pronto mi podcast. 

Le recomiendo a todos descargar mi guía gratuita para comenzar a hacer conexiones y auto descubrimientos. 

¡Gracias Marisabel por tus valiosos aportes! Seguiremos atentas tus indicaciones y recomendaciones.

¡Ah por cierto! Les dejamos en instagram @cilantroperonotanto y video que Marisabel preparó para explicar un poco más sobre el uso de las especias. ¡Que lo disfruten!

Recuerden que tenemos disponible nuestro manual para descubrir las hierbas y especias, una guía práctica con un contenido sencillo y ameno que les permitirá reconocerlas, escogerlas y conservarlas de la mejor manera. Lo pueden adquirir en Amazon en formatos e-book y papel.

Búscame como linktr.ee/luisagonzalezp para consultar la galería de fotos culinarias y servicios de fotografía de alimentos.

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Experimentemos la esencia de la cocina con los aceites esenciales

Las hierbas y especias aromáticas nos han acompañado desde la antigüedad y nos han brindado sus múltiples beneficios tanto en nuestra salud como en nuestras cocinas. De hecho, nos atrevemos a decir que la vida de los seres humanos no sería la misma sin ellas.

Si se han fijado bien, en casi todos las publicaciones en donde les hemos hablado de alguna hierba o especia en particular, les hacemos referencia a los aceites esenciales que predominan en ellas, que les brindan sus aromas y gustos distintivos y a los que les podemos atribuir sus propiedades medicinales. Así que los aceites esenciales vendrían a ser como el corazón, el alma de las hierbas y especias.

Es por ello, que no nos sorprende que el ser humano haya buscado de alguna forma obtener todos esos beneficios para tenerlos siempre al alcance de sus manos. Y así fue como se logró extraer de muchas de las hierbas y especias dichos aceites esenciales y que sin importar en dónde se encontraban, pudieran llegar a todas las casas posibles en el mundo entero. De esta manera hemos tenido la bendición de incluirlos en nuestros hábitos y prácticas de bienestar diarios.

Los extractos de aceites esenciales se han utilizado en muchos hogares y con mayor énfasis desde el año pasado con la llegada del Covid. Esto acentuó la tendencia a buscar soluciones más naturales y a disminuir el uso de sustancias tóxicas en nosotros y nuestra familia.

Ahora bien, ¿se habían imaginado que podíamos usar los aceites esenciales que vienen en esos frasquitos en nuestras comidas?

Pues sí, y para hablarles sobre ello, trajimos a una invitada muy especial. Se trata de nuestra querida amiga Vannessa Rivero, quien es distribuidora de aceites esenciales de Doterra desde hace más de un año.

Aquí les indicamos algunos detalles que nos brindó Vanessa y cómo los usa.

  1. Coméntanos algunos de los beneficios que te han aportado los aceites esenciales a ti y a tu familia.

Los beneficios han sido muchos. Nuestro mayor beneficio ha sido el apoyo emocional que brinda la aromaterapia y definitivamente la reconciliación con el sueño reparador…y ahora que lo pienso, el mayor beneficio ha sido la conexión con el autocuidado personal y familiar, ya que nos ha permitido tener un estilo de vida más natural sin tanta carga toxica y descubrir el placer que nos brinda la aromaterapia y las bondades terapéuticas que nos dan las hierbas.

  • ¿Desde que incluiste los aceites esenciales habías pensado en usarlos en la cocina?

Sí, esto fue lo que más me llamó la atención, porque los aceites esenciales Doterra en su mayoría se puede pueden consumir y a mí que me encanta cocinar. Fue uno de los beneficios que más me atrajo a probarlos y desde el día uno los he introducido en mi cocina. En definitiva, el poder cocinar con ellos es lo que más me gustó de Doterra porque al ser aceites esenciales 100% puros podemos usarlos de forma interna.

  • ¿Cuáles aceites has incluido en tus comidas?

De acuerdo a lo que vayas a preparar tienes muchas opciones.  En los postres, me encanta usar: limón, lima, menta, mandarina, canela, naranja salvaje, toronja. Les da justo ese toque aromático que marca la diferencia. A nivel de aderezos para ensaladas: el romero, orégano, tomillo; la albahaca en una salsa para pasta, una “divinura”; en aguas saborizadas: naranja, mandarina y slim and sassy.

Además, que la experiencia cuando abres la botella puede incluso hacer que viajes en el tiempo recordando alguna experiencia del pasado…

  • ¿Cómo los añades y en qué cantidades? ¿Con ellos también aplicaría el dicho de es bueno el cilantro pero no tanto?

Si, es súper importante, definitivamente «cilantro pero no tanto» es la ecuación fundamental para cocinar con aceites, menos es más, al ser tan concentrados y potentes con una gota la mayoría de las veces es más que suficiente, generalmente los agrego al apagar las comidas para que aromatice justamente como cuando agregamos el cilantro o el perejil cuando apagamos la sopa.

Ya, cuando la preparación es una torta, por ejemplo, lo agrego justo antes de meter al horno y cuando incluso voy a apagarlo puede que agregue una gota para repotenciar el sabor pero solo una.

Es cuestión de ir experimentando, comenzando siempre con poca cantidad.

  • ¿Compartirías con nosotros una receta en donde podamos aprovechar sus aromas y sabores?

Con mucho gusto, la torta de zahorias es mi favorita, aunque me gusta dejar claro que al usar la canela 1 gota es más que suficiente.

También te comparto este tip para quienes usamos «airfryer», podemos tener una botella de aceite en spray y agregar 3 gotas del aceite esencial (yo uso romero), pero puedes usar orégano, jengibre, tomillo, cilantro, celery, albahaca o cualquiera que te guste. Y allí cocinar lo que desees.

TORTA DE ZANAHORIA

Ingredientes

2 huevos

¼ de taza de aceite de coco

Stevia o el endulzante de su gusto

1 taza de harina de almendra

1 taza de harina de coco

2 tazas de zanahoria rallada

Aceites esenciales:

3 gotas de naranja salvaje, 1 gota de canela

Preparación:

Mezclar los ingredientes solidos en un bol y los líquidos aparte. Luego mezclarlos todos juntos. Colocar en un recipiente previamente engrasado. Hornear 30 min a 180 grados.

  • ¿Cuál otra recomendación nos podrías aportar para incluir los aceites esenciales para nuestro bienestar?

Mi recomendación oficial es querer probarlos y aprender a usarlo bajo las normas de seguridad, entiendo que la principio no entendemos como pueden ser tan útiles, pero es que al ser tan versátiles podemos usarlo en nuestro día a día. No solo en aromaterapia sino también en la cocina, para mi los aceites esenciales son aliados maravillosos. No digo que sean una solución mágica, pues no solo de aceites vive el hombre, pero la realidad es que en la naturaleza de las hierbas tenemos un gran poder terapéutico muy poderoso, entonces darte la oportunidad de vivir la experiencia es mi mayor recomendación.

Ya después que aprendes a usarlos no te cansas de descubrir usos y beneficios…querer experimentar es la clave.

Al tener mas de un año usándolos aun me sorprendo de sus bondades y me parece que todos debemos vivir la experiencia.

Estamos encantadísimas con este testimonio y definitivamente, nos ha despertado la curiosidad por experimentar con el uso de los aceites esenciales en nuestras cocinas. Además, que nos brindan la oportunidad de tener al alcance de las manos a nuestras hadas de la cocina concentradas en gotas esenciales.

Y nos gustaría que nos cuenten si tienen experiencia con aceites esenciales y cómo los usan.

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El abc de las hierbas y especias aromáticas para aprovecharlas al máximo

Uno de los placeres más grandes que tenemos lo seres humanos es disfrutar de la comida y sobre todo, de vivir plenamente todo lo que implica la experiencia de comer, tanto solos como en compañía. Y es por eso que las hierbas y especias aromáticas han sido desde hace mucho tiempo las aliadas por excelencia para enaltecer y darle más vida a nuestras comidas.

En esta oportunidad, queremos compartir con ustedes esos detalles que debes conocer de ellas para disfrutarlas al máximo. ¡Parte de su esencia!

Como les hemos comentado en varias ocasiones, ante todo es primordial que siempre nos tomemos un instante y tratemos de identificar y de conocer lo que tenemos en frente y reconozcamos qué deseamos experimentar de nuestras comidas a través de nuestros sentidos.

¿Qué agregaremos? ¿Cuándo debemos emplearlas? ¿Cuáles serían las combinaciones ideales? ¿Cuánto podemos añadir?

Porque, en definitiva, el resultado que obtendremos cuando cocinemos un platillo en particular, dependerá en gran medida de estos aspectos.

Qué deseas experimentar: aromas, gusto o sabores, que sean intensos o delicados, sensaciones picantes, cálidas, dulces, densas, perfumadas, diferentes texturas y colores ¿Has pensado en esto?

Te dejamos algunas claves para que aprendas a descifrar tus hierbas y especias en casa:

  • Lo primero que debes tener en cuenta es que existe una amplia variedad en el mercado y que sus atributos están determinados en gran medida por sus aceites esenciales, de allí el aroma y el gusto que aportarán. Por eso es importante que te familiarices con ellas. Aquí mismo en el blog podrás conocer mucho más al respecto.
  • Tomando en cuenta el gusto, puedes identificar y percibir cuál es el que predomina en las especias que quieras añadir (salado, dulce, agrio/ácido, amargo, umami y picante) y con base en ello vas equilibrando lo que deseas crear en tu platillo. Sería suficiente con probar y ajustar los gustos o las sensaciones faltantes. Por ejemplo, las semillas de cilantro, anís, canela, albahaca, perejil, aportan gustos dulces; romero, rúgula, fenogreco, son predominantemente amargos; tamarindo, sumac, son ácidos; pimientas y ajíes, brindan sensaciones picantes y el gusto umami los encontramos en champiñones y tomates, solo por citar algunos. Revisa qué tienes en casa y cuáles otras te gustaría probar y experimentar.
  • Al momento de cocinar reconoce qué deseas que resalte más, el sabor (gusto) o el aroma, “el perfume”. De ello y de las características de la especia dependerá el momento de la cocción en el que debes añadirlas. Esto es clave, porque en algunas la concentración e intensidad de sus aceites esenciales son más potentes que en otras. En general, para alcanzar sabores más complejos y profundos utiliza aquellas como romero, tomillo, guayabita, clavo o laurel desde el inicio de la cocción (carnes asadas, sopas, guisos), así irán soltando progresivamente sus esencias a lo largo de la cocción. En el caso de hierbas como cilantro, perejil, albahaca, añádelas al final de la cocción o en el momento de comer.
  • Toma en cuenta cuál es la presentación: secas o frescas. Procura siempre añadir sobre todo las hierbas frescas al final de la cocción o al momento de presentar la comida, así aprovecharás más sus aromas y frescura. En general las hierbas secas resisten a más temperaturas o tiempos de cocción prolongados y van desprendiendo sus esencias como comentamos arriba. Muchas de las especias vienen ya secas y conservan muy bien sus propiedades, solo verifica que se encuentren en buen estado y bien conservadas. Una pimienta, por ejemplo, resalta más recién molida, pero en cocciones largas añade las semillas enteras durante la preparación.
  • Otro aspecto que es determinante en el uso y aprovechamiento de las especias es si las adquieres en sus formas naturales o en polvo. Por ejemplo: las semillas (frutos) de comino, anís, cilantro, hinojo, pimientas, guayabita, alcaravea; los clavitos (flores) o la vainilla en sus vainas. Ten en cuenta que, al molerlas, la misma fricción y calor hacen que gran parte de sus aceites esenciales se pierdan más rápido, así como parte de sus propiedades organolépticas. Por ello, es preferible comprarlas en sus formas originales, para luego tostarlas y molerlas en el momento de la preparación. Un caso particular es la canela, si está en rama se aprovecha más en cocciones prolongadas, pero si la tienes en polvo empléala al momento de servir o al final de la cocción, así percibirás más su aroma y su gusto dulce, picoso y delicioso.
  • Es primordial estar siempre atentos de la calidad de tus hadas de la cocina y que verifiques en qué condiciones se encuentran: si están expuestas a luz directa, humedad, calor; qué aspecto y color tienen; si tienen o no esporas de hongos (manchas, puntos blancos); fecha de caducidad; si el aroma es intenso o débil.
  • En relación a la cantidad que debes usar, dependerá mucho de tus gustos y preferencias. De igual forma, se prudente si no conoces mucho de lo que estás añadiendo, así que comienza con pocas cantidades y vas probando de forma progresiva y así vas ajustando las cantidades. Recuerda, ¡es bueno el Cilantro pero no tanto!
  • Finalmente, experimenta y crea en el camino, disfruta del universo de sensaciones que nos brindan las hierbas y especias aromáticas en nuestras vidas.

Ten siempre presente que para cocinar con hierbas y especias no hace falta ser un experto, solo recuerda conectarte siempre con tus cinco sentidos y ponerle todo tu corazón a lo que hagas…

Recuerden que tenemos disponible nuestro manual para descubrir las hierbas y especias, una guía práctica con un contenido sencillo y ameno que les permitirá reconocerlas, escogerlas y conservarlas de la mejor manera. Lo pueden adquirir en Amazon en formatos e-book y papel.

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Re-descubriendo a las hierbas y las especias en la cuarentena

Estamos de vuelta, muy emocionadas y sobre todo agradecidas por la acogida que ha tenido nuestra primera publicación Descubriendo las hierbas y las especias. Este bello manual ya está disponible en las plataformas de Amazon, en formato e-book y papel y a un precio bien accesible a todo público.

¡Muchas gracias a todos lo que ya nos dieron su apoyo! y si todavía no lo tienes, apenas termines de leer aquí ve rapitido y lo adquieres. ¡Todavía está calentito, recién salido del horno y cargado de aromas y sabores! 

Y como seguimos en cuarentena, solo que en otra fase o en una segunda temporada (vamos a decirlo así), pensamos en mantener el contacto con ustedes y compartirles algunos consejos útiles y prácticos para aprovechar al máximo a las hierbas y especias que tengamos a mano en nuestras cocinas y que muy fielmente nos siguen acompañando en estos momentos, muy muy de cerca en nuestros hogares.

Germinados y brotes: han sido uno de los más nobles y fieles aliados, que nos han permitido preparar varios platillos y hasta rendir muchas de nuestras comidas, aportado a su vez muchos beneficios y gran riqueza nutricional. Con tan solo ½ taza de arvejas, lentejas, frijoles chinos o del grano que tengas en casa obtendrás hasta más de 4 tazas de germinados y/o brotes. A medida que van creciendo en casa, podrás ir cosechándolos y preparando sopas o cremas de granos; añadirlos crudos en ensaladas frescas; salteados con aceite de oliva, pimientas y sal gruesa; en un huevo revuelto, omelette o tortilla; en guisos de carnes; con un pollo en tiritas (tipo fajitas); en masas de hamburguesas de proteína animal o veganas, acompañados con perejil, cilantro, cebolla, ajo, comino, páprika (como los falafeles árabes), y pare de contar…

Ajo: este ingrediente infaltable en nuestra cocina se puede consumir crudo o cocido en incontables recetas: con granos, carnes, sopas, caldos, ensaladas, cremas de untar, un simple pan con mantequilla y ajo…tiene propiedades antimicrobianas y un alto contenido en compuestos organosulfurados y antioxidantes, además de vitaminas, aminoácidos, fructooligasacáridos y otros micronutrientes. Según cómo se procese el ajo, los organosulfurados se convierten en diferentes derivados a los que se les atribuye diferentes propiedades saludables. Así, si el ajo crudo se corta o se pica, da lugar a la alicina; con la cocción, en cambio, se destruye la alicina y se liberan adenosina y ajoene, que actúan como anticoagulantes.

Y si no lo sabían, el ajo ayuda a tratar la cándida, por sus propiedades antifúngicas y antisépticas, por excelencia. Otra razón para seguirlo usando en nuestras comidas.

Onoto (achiote): ¿qué les parecería a los venezolanos si adelantamos un poco la navidad? ¿se imaginan si hacemos “algo” parecido a las hallacas o bollitos navideños preparados con harina de maíz amasadas con aceite onotado y rellenos con un guiso sencillo de la proteína que tengan en casa? Estamos seguras que tan solo el aroma y sabor que les dejará el onoto en la masa, le dará un abrazo navideño que llegará directo al corazón. En países como México, sería lo más parecido a un tamal.Clavitos de olor: así como otras especias que se usan en dulces o postres, estos aromáticos e intensos clavitos nos permiten rescatar esos cambures (bananos) o plátanos que ya están súper maduros y que pensábamos que ya tendríamos que desechar ¡Ni se les ocurra! Corte en trocitos (rodajas) estos frutos y cocínenlos con un poco de agua, unos cuantos clavitos, canela, guayabita, un poco de papelón (panela o melasa), un toque de sal y hasta un toquecito de pimienta cayena, hasta que se reduzca el agua y queden bien tiernitos y dulces. ¡Wao esto es una maravilla!

Cardamomo verde: esta especia tan aromática y deliciosa puede agregarse a una bebida caliente (imaginen por ejemplo una mezcla de chocolate blanco, agua de rosa y cardamomo), a un postre (tomen una tartaleta y coloquen crema pastelera, una fruta de su gusto y cardamomo) o a una comida caliente (curry de pollo con yogurt, cardamomo y banana). Los resultados son espectaculares y su uso le levantará el ánimo a cualquiera pues tiene efectos tónicos, facilita la digestión, ayuda a descongestionar el sistema respiratorio y refuerza el sistema inmunitario.

Por último, queremos proponerles hacer una receta deliciosa de granola con lo que tengan en casa, aunque les advierto que se cuiden, porque es adictiva!

Observen que en mi caso, hice esta granola con almendras, nueces, chia, sirop de maple y arándanos!

Así que pueden experimentar con estas y otras especias que tengan en sus alacenas, para hacer de estos días, momentos y experiencias más placenteras. Busquen por ahí, que seguro deben tener algunas de ellas que no usan con tanta frecuencia.

Cualquier inquietud sobre especias que no conozcan mucho, o si no tienen seguridad de en dónde, cuánto y cómo usarlas, saben que pueden venir al blog e investigar todo lo que deseen. Además que en esta comunidad seguro habrán muchas personas en el mundo entero que querrán compartir con ustedes sus experiencias e intercambiarlas.

¡Sean felices hoy y siempre y más si les añaden esos toques especiales a la vida!

 

¡En cuarentena, las especias celebran 7 años con nosotros desde casa!

Hace 7 años, Luisa y yo (Adriana) comenzamos esta aromática aventura al adentrarnos en el fascinante universo de las hierbas y especias aromáticas. Año tras año, los fuimos llevando a todos ustedes a compartir con nosotras todo lo que íbamos descubriendo, investigando y experimentando. Y poco a poco nos dimos cuenta que, así como nosotras, habían muchas personas en el mundo que también amaban a las especias y querían seguir aprendiendo y disfrutando de sus bondades.

En el aniversario del año pasado experimentamos una situación intensa y muy movida emocional y socialmente en Venezuela y este 2020 estamos viviendo un evento sin precedentes en la historia de la humanidad a nivel mundial, la pandemia del Coronavirus (Covid 19). Todavía no sabemos cuáles serán todas las repercusiones que tendrá este virus en nosotros, pero en definitiva es un proceso que ya está generando cambios, desde muchos puntos de vista, algunos de ellos quizás sean imperceptibles, por los momentos.

En cilantro pero no tanto, conservamos las esperanzas de que superaremos todo esto y que formaremos parte de ese cambio hacia el mundo que deseamos tener y vivir en salud, felicidad y abundancia. Es por ello, que no queremos dejar pasar por alto la celebración de nuestro séptimo aniversario desde la cuarentena.

En estas condiciones nuestras hadas de la cocina pueden ser ahora más que nunca, nuestras principales aliadas y artífices en la creación de platillos simples, posiblemente con pocos ingredientes, pero llenos de colores, aromas y sabores. Pasando a ser platillos que nos llenen el corazón de grandes alegrías. Cosa que nos hace mucha falta en estos momentos.

  • Recordemos el uso de especias dulces como: canela, guayabita, sarrapia, clavitos de olor, anís dulce, estrellado y nuez moscada para agregar aromas y sabores de nuestra niñez.
  • Aprovechemos esos picantes que tenemos guardados por allí, para añadirle ese toque de calor y de pasión a nuestras vidas.
  • Podemos añadir comino, mezclas como los masalas, panch phoran y ras el hanout, para hacer más intensas y complejas nuestras comidas.
  • Aromaticemos con esencias ahumadas carnes, caldos y verduras con pimentón de la Vera y cardamomo negro.
  • Aportemos color con cúrcuma, onoto o azafrán.
  • Cultivemos y cosechemos nuestras propias hierbas en casa para darles ese toque aromático tan especial, que hará que nos conectemos con la frescura de la naturaleza, que nos volverá acoger con los brazos abiertos.
  • Utilicemos nuestras hierbas y especias para hacer deliciosas infusiones que nos aporten vitamina C  y la calma para afrontar esta coyuntura particular.

Este es un momento propicio para que revisen su alacena y se re-encuentren con ellas, estamos seguras que su imaginación se pondrá a volar y que sus cinco sentidos estarán más abiertos a percibir sus encantos con mayor intensidad.

Todo esto apenas comienza y aunque posiblemente no podamos controlar todo lo que viene, si tenemos literalmente en nuestras manos el control de varias medidas, que podemos aplicar desde casa, para ayudar a que la propagación del virus no sea tan abrupta. Algunas de ellas son: quedarnos en casa y cumplir con la cuarentena; lavarnos las manos correctamente con agua y jabón; si nos toca, en algún momento, salir para reponer los insumos, alimentos o medicamentos, usar tapa bocas, mantener distancia con las personas a nuestro alrededor y debemos asearnos al llegar, así como la ropa, los zapatos y exponerlos al sol; desinfectar las superficies con las que entremos en contacto; mantener aireada y asoleada la casa, entre otras de fácil ejecución. Todo es cuestión de tener la disposición de protegernos y de cuidar a quienes están a nuestro lado.

Y aunque tal vez sea un momento lleno de incertidumbre, nosotros hemos logrado alcanzar una meta que nos habíamos propuesto hace algún tiempo y que hoy se hace realidad: la publicación de nuestro primer manual sobre hierbas y especias 🎉.

 

Estamos muy orgullosas y felices por ello (yupiiiiii) y no podemos aguantar las ganas de compartirlo con ustedes, esperando que lo acojan con generosidad y nos apoyen en esta nueva etapa.

Estará disponible en las plataformas de Amazon, en formato e-book y papel y a un precio bien accesible a todo público.

 

¡Gracias por seguirnos durante estos 7 años y por alimentar nuestro amor por las especias!

Referencias

 

Cilantro pero no tanto entró en el vórtice de la Neurogastronomia

Recientemente en Caracas, un grupo maravilloso de personas tuvimos la dicha de cursar el Diplomado de neurogastronomia aplicada y en él fuimos tocados por la varita mágica del Mago Merlín (Merlín Gessen), por la dulzura, el apoyo y la constancia de Marcus Gessen, la sabiduría y enseñanzas del sifu Pablo Medina García y por el estupendo y arduo trabajo de un equipo de grandes magos que hicieron que ese viaje de conexión con nuestros sentidos valiera la pena.

Durante todo ese recorrido fui (Adriana) «consciente de lo inconsciente», vi mucho más allá de lo que hasta ahora pensaba que era evidente y lo que no…entre las millones de cosas que aprendí, me di cuenta que las hierbas y las especias han sido siempre esas hadas que hacen posible que un pequeño bocado sea la gloria o sea una tortura para nuestros sentidos, para nuestra alma. Ellas han formado parte de nuestras vidas desde mucho antes de nacer y han sido las responsables de los más bellos y memorables recuerdos de nuestra infancia, de nuestros amores, de nuestros caminos recorridos, de nuestras alegrías y desilusiones, de esos suspiros que nos acercaban a aquellos que teníamos a nuestro alrededor y de todos aquellos recuerdos que quedaron grabados en nuestros cerebros. ¿Sabían que dichos recuerdos podríamos volver a vivirlos y sentirlos cuando entremos de nuevo en contacto con alguna de ellas? Es aquí en dónde puede ocurrir la magia, cuando se lleva a cabo una conexión con nuestros sentidos, nuestros recuerdos y nuestras emociones.

¿Solo imagínense por un momento que abren un frasco de canela y comienzan a percibir su cálido, dulce e intenso aroma? ¿Qué recuerdos vienen a su mente?

¿Qué pasaría si de pronto, en pleno agosto, entran a la casa de un amigo y mientras están escuchando en el fondo unos villancicos, les ofrecen un vaso de ponche crema con hielo y de pronto les llega desde la cocina una cálida mezcla de aromas de guayabita, clavo de olor, canela y nuez moscada? ¿A cuál festividad del año viajaron? ¿A cuál momento de su vida se acaban de transportar?

De todo eso y mucho más se trata la neurogastronomia. Quizás existan un sinfín de definiciones pero podríamos resumirlos en ¡vivir una experiencia! Y por supuesto, las hierbas y las especias han sido y serán siempre nuestras exquisitas cómplices en dichas vivencias.

Como requisito final para culminar el diplomado debíamos presentar un proyecto en donde aplicaríamos la neurogastronomia, y como ya se habrán imaginado Cilantro pero no tanto debía estar presente. Se me ocurrió hacer una degustación íntima con un grupo bellísimo y variado de personas, a las cuales les haríamos un recorrido por diferentes platillos que estaban ligados de una u otra forma con nuestras raíces y nuestros afectos. Para nuestra alegría las especias fueron las primeras en hacerse notar y en ser unas de las protagonistas de la velada. Quisimos que cada uno de los comensales se conectara con algunas de las hierbas y especias que formaban parte de los platillos que posteriormente iban a degustar. Me sorprendió gratamente percibir ciertas emociones en sus rostros, transmitían asombro, curiosidad, alegría y gusto por verlas, olerlas y probarlas. Incluso por descubrir especias que nunca habían visto y probado en sus vidas. ¡Es que me hubiese gustado que vieran el brillo que tenían en sus ojos!

Justo a partir del momento en el que contactaron con las especias comenzaron a ser conscientes de que se les había abierto un portal a este fascinante mundo, por lo tanto su percepción de lo que probarían en cada uno de los platillos ya sería diferente. Y eso era apenas el comienzo de todo el estupendo viaje que les teníamos preparado.

Por supuesto, este viaje estuvo indudablemente acompañado de muchas emociones, nervios, curiosidad, alegría, nostalgia, amor, cercanía, placer, gratitud, solidaridad, amistad, inspiración, apertura, calor humano y lo más grande de todo fue que coincidíamos en el amor por nuestras raíces, por nuestros afectos, por Venezuela…

Esa preciosa, cálida, exquisita y muy sentida tarde pasó de ser un “proyecto de neurogastronomia” a ser una de las experiencias emotivas y gastronómicas más bellas de mi vida, y fíjense que ahora me incluyo en el cuento. Junto a mis cómplices Miguel Quijada y Marielly Herrera, habíamos preparado un pequeño y sencillo evento para unos amigos y terminamos inmersos en ese mar de emociones. Quisimos dar un regalo y terminamos siendo los agasajados.

Este será apenas el inicio de un camino lleno de sorpresas. Ya Cilantro pero no tanto entró en este vórtice de la neurogastronomia, así que prepárense para lo que vendrá.

Las fotos de este post son cortesía de: Marjorie Sayegh, Miguel Quijada y Adriana García.

 

Un aromático Dragón…les hablaremos del Estragón

(Español: Tarragona, tarragón, dragoncillo; Portugués: Estragão, Estragão-francês; Inglés: tarragon; Francés: estragon, herbe dragonne; Italiano: dragoncello, assenzio, estragone)

No, no se trata de un cuento de hagas, ni de Harry Potter, ni nada por el estilo…
En este caso queremos hablarles de una hierba aromática cuyo nombre al parecer se deriva de una creencia o historia medieval, en la que se decía que con el estragón se curaban las heridas generadas por dragones y serpientes. Dicho nombre es dracunculus, el cual literalmente significa en griego antiguo “pequeño dragón”.

El nombre completo de esta hierba aromática es Artemisia dracunculus forma parte de las Asteráceas, una de las familias de plantas con mayor riqueza y diversidad biológica, la cual está conformada por más de 23.000 especies de plantas con flor (Angiospermas).

Podemos identificar una planta de estragón por sus características hojas de color verde oscuro, y de formas alargadas, aplanadas, estrechas y suaves. Su aroma es delicado pero a la vez se hace presente, tiene notas bastante frescas y dulces, recuerdan al hinojo, al anís y me atrevería a decir que su aroma se me asemeja al de la manzanilla.

Se piensa que el estragón se originó en Asia occidental, probablemente en Siberia y que luego fue extendida hacia Europa en la Edad Media, en donde las cultivaban inicialmente en monasterios. Actualmente abarca otras zonas templadas del continente asiático, europeo, africano y americano. ¿Y ustedes han visto cultivos de estragón en sus países?

Aun cuando estamos acostumbrados a ver y a emplear las versiones frescas y secas de muchas de las hierbas aromáticas, en el caso del estragón en general son preferidas sus hojas frescas y en todo su esplendor, porque desprenden todo su encanto en aroma y sabor. A diferencia de las hojas secas de esta hierba, las cuales han perdido muchas de sus propiedades organolépticas. Sin embargo, es en esta segunda presentación que la encontramos frecuentemente en el mercado.

El aroma del estragón se debe principalmente a un compuesto fenólico denominado estragol, que se encuentran en el aceite esencial de esta hierba en un 80 %. Dicho componente también forma parte del complejo aroma del anís dulce y de la albahaca. Este se ubica en unas bolsitas de aceite que se encuentran a todo lo largo de las venas de las hojas del estragón. Dicho compuesto es un pariente químico del anetol, responsable del aroma del anís, por lo que esta hierba tiene un fuerte aroma anisado.

Existen principalmente dos variedades de estragón en el mundo, la “francesa” (o alemana en algunos países) y la “rusa”. De estas la primera es la más aromática y dulce, la segunda tiene menos aceites esenciales y su sabor es menos agradable y un tanto astringente o amargo. En la rusa predomina el sabineno (50%) que también se encuentra en las pimientas.

¿Y qué comidas o platillos podemos preparar con estragón?

Para describirles algunos de los usos que podemos darle a esta hierba aromática emplearé una frase que me gustó mucho, “el estragón es especialmente adecuado para comidas ligeramente saborizadas”.
El estragón es uno de los ingredientes preferidos dentro de la salsa bearnesa, mayonesas, tártara y la salsa de mostaza, entre otras. En general va perfecto en todas aquellas salsas hechas a base de emulsiones. Combina muy bien con carnes blancas como la del pollo, pescados, así como con huevos y champiñones. Esta hierba es muy apreciada en Francia en donde de hecho es agregada a la mezcla de hierbas de Provenza, a la mezcla de finas hierbas y en el bouquet garnie.
Se emplean en conservas que llevan mostaza, pepinillos o vinagre. Incluso se pueden preparar vinagres aromatizados con unas cuantas hojas de estragón para usarlo como aderezo de ensaladas, en especial con vinagre de vino blanco. Y aunque no lo crean el estragón también ha sido agregado en vodkas y otras bebidas alcohólicas.

El estragón al igual que muchas de las hierbas aromáticas de las cuales les hemos hablado aquí en Cilantro pero no tanto, posee muchas propiedades que son beneficiosas para nuestra salud. Es una fuente de vitamina C, contiene sustancias analgésicas, ácido salicílico y cumarina, por lo que es empleado como antiinflamatorio y antibiótico natural. Favorece la digestión, es carminativo y también es considerado beneficioso para el hígado, para depurar la vesicular biliar y para evitar piedras en la vesícula.
Ahora bien, no debemos usar a esta hierba aromática en exceso porque puede tener efecto carcinógeno dado la presencia del estragol. Por lo tanto, aplica perfectamente la frase “es bueno el estragón pero no tanto”…

¿Y ustedes han cocinado con estragón? ¿Cuáles platillos nos recomendarían hacer?

Nosotros nos lanzamos a preparar una Salsa Bearnesa según la receta de la Escuela Cordon Bleu de Paris y nos quedó deliciosa!!!

Referencias
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
Artemisia dracunculus, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Artemisia_dracunculus
– Propiedades alimentarias del estragón, disponible en: http://www.botanical-online.com/estragon.htm
– Propiedades del estragón, disponible en: http://www.botanical-online.com/estragon_propiedades.htm
– Qué es el estragón, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/que-es-el-estragon
– Tarragon (Artemisia dracunculus L.), disponible en:
http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Arte_dra.html
– Toxicidad del estragol, disponible en: http://www.botanical-online.com/estragon_toxicidad.htm

Aromas y sabores para degustar

Como ya hemos visto en todas o casi todas las publicaciones de Cilantro pero no tanto las hierbas y las especias siempre nos acompañarán de una u otra manera en nuestras cocinas. Sin importar de que parte del mundo vengamos, éstas serán nuestras compañeras inseparables en este transitar de aromas y sabores que le ponen encanto y magia a nuestras vidas.

1-18-10-2016-galletas-sableUna vez que conocemos a una nueva hierba o especia, ya sea porque nos las presentan o porque las descubrimos «casualmente», y nos dejamos arrastrar por sus encantos, es probable que queramos incluirla en nuevos platillos o incluso en platillos tradicionales. Quizás entonces nos provoque degustar nuevas mezclas y sintamos deseos de experimentar, crear, reinventar o innovar, surgiendo combinaciones que nos llevan a deleitarnos con los aromas y sabores de nuestras hierbas y especias…

4-18-10-2016-galletas-sableSe imaginan las siguientes combinaciones: Aires mediterráneos que emanan del aroma fresco e intenso del orégano y el parmesano con el sabor picante y fuerte del ajo en un solo bocado, o la exquisita combinación de tomates secos y orégano como muestra Luisa aquí arriba; el encanto de lo que es para muchos la Fresca Italia envuelta por los aromas de la albahaca en un exquisito pesto con queso y pimienta; la inigualable Esencia de la india a través del penetrante sabor y aroma de la cúrcuma con el imponente y sensual picor de la pimienta; las cálidas e intensas fragancias del Oriente Medio impregnadas de una mezcla de comino, ajonjolí, orégano, zumaque, entre otros; o lo que sería para nosotros los venezolanos evocar nuestra tierra por medio del tradicional Sofrito criollo a base de una mezcla de ají dulce, cilantro y un toque de queso blanco criollo…Suponemos que si y que seguramente estarán además degustando mentalmente todos estos aromas y sabores.

3-18-10-2016-galletas-sableAhora imagínense estas sublimes combinaciones en un solo bocado dentro de unas crujientes y suculentas galletas tipo sablé, imaginen que todos estos sabores se desmoronen en sus bocas y que tras probar una sola galleta sientan el indomable deseo de querer comérselas todas…Sería fantástico ¿no?

Pues Luisa y yo hemos hecho varios intentos y les ofrecemos, por los momentos, algunas de las miles de combinaciones que se pueden hacer con las hierbas y especias que tenemos en nuestra alacena e incluso en nuestros jardines.

sable-pestosable-escencia-indiasable-tomate-secoAtención queridos lectores!!! si quieren degustar estas deliciosas galletas sablé y les da flojera prepararlas, mi querida compañera Adriana se las puede preparar por encargo si la contactan por aquí: 

imagecorreo: aromasybocados@gmail.com                                                                instagram y twitter: @aromasybocados

Son deliciosas y hermosas para esa cena especial, para untar una crema como pasapalo o como un bocadillo sanito para matar el hambre en la tarde…