Hierbas y especias que alimentan y aromatizan nuestro cerebro

Generalmente cuando pensamos en nuestras amadas cómplices aromáticas, nos imaginamos un platillo suculento, un postre tentador que nos enamore, una infusión caliente y reconfortante o hasta en esencias y perfumes que ambienten nuestros hogares ¿Pero se habían planteado que ellas son tan poderosas que tienen propiedades que van más allá de lo que nos imaginamos?

¿Qué les parece si les decimos que algunas de nuestras hadas de la cocina pueden alimentar además de nuestras almas y nuestros cuerpos, a nuestros cerebros?

Sí, existen muchos estudios que señalan que determinadas hierbas y especias tienen ese toque mágico que puede estimular nuestras mentes, contribuir con la oxigenación del cerebro, mejorar la memoria, potenciar la atención y la concentración, disminuir estados depresivos y de ansiedad y hacer más llevadero determinados deterioros cognitivos y demenciales.

Dado que en estos momentos ciertas circunstancias de la vida nos están haciendo ver más allá de lo comprensible y nos han tocado las fibras más profundas, deseábamos investigar cuáles de ellas tienen esas propiedades que brindan bienestar a nuestro cerebro. Es por ello que hoy les presentaremos las 10 que más nos impresionaron y que a partir de ahora serán parte de nuestra botica especiada y aromática.

Canela
La enfermedad de Alzheimer es una de las formas más comunes de demencia y aunque aún no tiene un tratamiento específico, existen algunas terapias preventivas que pueden retardar su aparición. La canela contiene compuestos, como el aldehído cinámico y la epicatequina, que inhiben la agregación de proteínas tau. Estas proteínas juegan un papel importante en la estabilización de los microtúbulos que cuando son defectuosos y no funcionan de manera apropiada, pueden llevar a la demencia y al Alzheimer.
Un estudio realizado por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, establece que los compuestos del extracto de canela pueden ayudar a prevenir el edema de las células del cerebro, lo que reduce las complicaciones relacionadas con la lesión cerebral traumática y derrame cerebral.

Comino
Los frutos del comino pueden ayudar a conservar la memoria y las facultades mentales, debido a que contiene minerales como la vitamina B6, riboflavina, niacina y zeaxantina. Su alto contenido de hierro, contribuye a aumentar la materia gris y conduce a una mayor producción de hemoglobina, al incrementar el flujo sanguíneo es mayor la oxigenación del cerebro y demás órganos. De esta forma se logra un mayor rendimiento, así como una disminución en los trastornos cognitivos como el Alzheimer y la demencia. Para agudizar su memoria, se recomienda masticar algunas semillas tostadas todos los días, además de incluir esta divina especia en sus comidas.

Cúrcuma
La curcumina es el pigmento principal de la cúrcuma y tiene el efecto de mejorar la memoria y reducir los efectos de enfermedades como el Alzheimer. La curcumina es capaz de reducir las placas en el cerebro, mejora el flujo de oxígeno y tiene potentes propiedades antioxidantes.
La cúrcuma puede mejorar la memoria, tiene efecto antidepresivo y es capaz de proteger contra el daño cerebral inducido por el alcohol.

Clavo
Esta intensa especia resulta ser un potente estimulante cerebral que se emplea con frecuencia en aromaterapia, lo que nos ayuda a estar alertas y llenos de energía. Al poseer propiedades antioxidantes, debidas a componentes como el eugenol y la vitamina C, puede reducir el estrés oxidativo que contribuye al desarrollo de enfermedades crónicas. Además, sus compuestos fenólicos ayudan a eliminar toxinas de nuestro cuerpo.
Se ha encontrado que el aceite esencial puede revertir los déficits en el aprendizaje y la memoria y suele combinarse con otras hierbas como menta, romero, albahaca, lavanda y aceite de naranja.

Albahaca
El aceite derivado de esta hierba tiene numerosas propiedades medicinales por su contenido de alcanfor, eugenol, nerol, tetrapenos y flavonoides. Los extractos de metanol de las hojas de albahaca pueden reducir el daño cerebral secundario a la disminución de la circulación sanguínea y el uso de su aceite como aromaterapia permite mejorar la memoria y la concentración.

Menta
La infusión de menta al igual que la manzanilla ayuda a mejorar la memoria a largo plazo, en especial en jornadas rigurosas de trabajo que requieran estados de alerta, así como en revivir el estado de ánimo. Incluso el solo hecho de inhalar las infusiones o esencias de menta parece estimular la memoria, refrescar la mente, mejorar la atención y la concentración. Por lo tanto, será muy provechoso tener en nuestro hogar o lugar de descanso, una planta de menta natural. También podríamos rociar esencias de menta en dichos ambientes, así como incorporar hojas de menta frescas a nuestras bebidas y comidas.

Orégano
El orégano es capaz de neutralizar los radicales libres debido a su alta concentración de antioxidantes. Un estudio publicado en el British Journal of Nutrition encontró que el extracto de hojas de orégano puede ayudar a mejorar el bienestar mental y regular el estado de ánimo al inhibir la recaptación y la degradación de los neurotransmisores monoamina, que están implicados en la modulación del estado de ánimo, la ansiedad, la cognición, el sueño y el apetito.
Aparte de la inclusión de esta especia en la cocina, se puede utilizar el aceite esencial de orégano en la aromaterapia para aliviar el estrés y calmar sus nervios.

Perejil
Esta hierba al igual que el tomillo es rica en un flavonoide llamado apigenina, el cual puede influir en la formación de células cerebrales y en el fortalecimiento de las conexiones entre las neuronas, además de su efecto antiinflamatorio del cerebro. Se piensa que el uso de alimentos que lo contengan puede ayudar a prevenir la depresión, el Alzheimer y el Parkinson.

Romero
El romero tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, ayudando a combatir los radicales libres a nivel cerebral.
El ácido carnósico, un fitoquímico del romero, puede proteger el cerebro de un derrame cerebral y enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer.
También estimula la síntesis del factor de crecimiento nervioso, revirtiendo así el daño de las neuronas. Además, mejora el funcionamiento del cerebro mediante el aumento de la circulación en el cerebro.
Esta hierba posee un aceite esencial de aroma delicioso que es capaz por su olor de estimular la memoria prospectiva de personas mayores de 65 años.

Salvia
Desde 1950 estudios científicos han revelado que el romero y la salvia, son dos de las hierbas con mayor potencial antioxidante. Esto se debe a compuestos activos como: los ácidos fenólicos, flavonoides, pigmentos naturales (capsaicina y curcumina) y terpenos (rosmanol, ácido carnósico, carnosol, epirosmanol e isorosmanol). Siendo el ácido carnósico el antioxidante primario. Dichos compuestos detienen el daño que generan los radicales libres en el cerebro, mejorando el funcionamiento del mismo y aumentando la recuperación de la memoria. Además, previenen la descomposición de un neurotransmisor llamado acetilcolina que está involucrado en la memoria, el aprendizaje y otros procesos cognitivos.
Así mismo aumenta la producción de glutatión, quizás el antioxidante anti-envejecimiento más importante de todos, que se utiliza para tratar una serie de trastornos neurológicos.
Así que la salvia es y será una de las hierbas que ahora incluiremos en nuestras cocinas y nuestras vidas como el complemento ideal para nuestro bien estar. Ya nos veremos añadiendo salvia en las sopas, guisos y aderezos para ensaladas, incluso en infusiones y té, como el que me acabo de tomar de aroma y sabor muy agradables.

¿Y ustedes qué nos pueden contar, saben de otras hierbas y especias que sean beneficiosas para nuestro cerebro? ¿Tienen alguna experiencia en particular que quieran compartir?

Referencias
– Visita recomendada: Salud con Dr. Jay, http://www.saludcondrjay.com/
– 13 Surprising benefits of Cumin, disponible en: https://www.organicfacts.net/health-benefits/seed-and-nut/health-benefits-of-cumin.html
– 10 reasons jeera or cumin seeds are great for your health, disponible en:
http://www.thehealthsite.com/fitness/up-your-health-with-jeera-the-wonder-spice/
– 8 Sorprendentes beneficios del clavo de olor para la salud, disponible en:
https://www.estilodevidasano.com/beneficios-del-clavo-de-olor/
– Menta: memoria y concentración, disponible en: https://www.naturisima.org/menta-memoria-y-concentracion/
– 8 of the world’s healthiest spices & herbs you should be eating, disponible en: http://www.eatingwell.com/article/32764/8-of-the-worlds-healthiest-spices-herbs-you-should-be-eating/
– Romero (Rosmarinus officinalis L.): una revisión de sus usos no culinarios, disponible en: http://www.umar.mx/revistas/43/0430103.pdf
– Utilización del ácido carnósico por sus propiedades anticarcinógenas y antivíricas, disponible en: http://www.espatentes.com/pdf/2137963_t3.pdf
– Las mejores hierbas y especias para tu cerebro
https://mejorconsalud.com/las-mejores-hierbas-especias-cerebro/
– Cómo usar especias para mejorar tu salud, https://es.wikihow.com/usar-especias-para-mejorar-tu-salud
– Top 10 des épices et des herbes qui stimulent la puissance du cerveau, disponible en : http://lestylefou.ru/sant-et-bien-tre/2603-top-10-des-pices-et-des-herbes-qui-stimulent-la.html
– Top 10 Especias para impulsar la capacidad intelectual, disponible en: http://guidewhat.com/los-remedios-caseros/top-10-especias-para-impulsar-la-capacidad-intelectual.php
– Las 10 Mejores Hierbas y Especias Para Impulsar Tu Capacidad Intelectual, disponible en: http://lasdietassaludables.com/las-10-mejores-hierbas-y-especias-para-impulsar-tu-capacidad-intelectual/
– Up-regulation of neurotrophic factors by cinnamon and its metabolite sodium benzoate: Therapeutic implications for neurodegenerative disorders, disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3663914/
– Researchers Study Effect of Cinnamon Compounds on Brain Cells, disponible en: https://www.ars.usda.gov/news-events/news/research-news/2009/researchers-study-effect-of-cinnamon-compounds-on-brain-cells/
– Des herbes pour améliorer la mémoire, disponible en: http://www.travailler-la-memoire.com/des-herbes-pour-ameliorer-la-memoire/
– Determining the Effects of Lipophilic Drugs on Membrane Structure by Solid-State NMR Spectroscopy: The Case of the Antioxidant Curcumin, disponible en: https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/ja809217u
– Les meilleures herbes et épices pour votre cerveau, disponible en: https://amelioretasante.com/meilleures-herbes-epices-cerveau/
– Cómo mantener la mente despierta con la salvia y otras sustancias inesperadas, disponible en: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/10/141030_salud_salvia_mantener_cerebro_despierto_lv
– Beneficios para la salud del romero, disponible en: http://remediosnaturalesweb.com/tag/acido-carnosico/

El Romero para amar y recordar…

(Español: Romero; Portugués: Alecrim; Inglés: Rosmary, Old Man; Francés: Romarin, Rosmarin encens, Rosmarin, Ecensier; Italiano: Rosmarino, Ramerino)

El romero una planta hermosa, muy olorosa y bien sabrosa
Su perfume nos impregna esté seca, cocida o en un jardín toda frondosa
Del Mediterráneo viene, cerca del mar y de zonas bien rocosas
Y a nuestros platillos llega así siempre tan pretenciosa
Porque que no hay aroma que la equipare y ella lo sabe
Así son las cosas…

08-Romero-22-05-2015Y finalmente comenzaremos el hermoso recorrido por el extraordinariamente perfumado mundo de las hierbas aromáticas. En esta ocasión lo haremos con una hierba que estamos seguras que muchos de ustedes conoce, que han percibido su rastro en algún platillo o la han empleado para aromatizar un almuerzo muy especial. Les hablaremos sobre el romero.

¿Sabían que la mayoría de las hierbas empleadas en la cocina tradicional europea forman parte de dos grupos de plantas predominantes? Uno de ellos está conformado por aquellas que son familia de las zanahorias incluyendo al cilantro y al perejil; el segundo grupo son aquellas hierbas familia de las mentas (Lamiaceae), que incluye a nuestro invitado de hoy el romero, al tomillo y al orégano, entre muchos otros. Incluso esta familia es tan importante que aporta más hierbas de cocina conocidas que ninguna otra familia y a nivel taxonómico al tener en su haber a casi 8.000 especies de plantas, es actualmente uno de los grupos más grandes en el Reino vegetal.

01-Romero-22-05-2015Esta hierba aromática es nativa de la región del Mediterráneo, se cultiva en casi todos los países de su cuenca, así como en Inglaterra, Estados Unidos y México. Su nombre científico es Rosmarinus officinalis y hay varias interpretaciones de donde proviene dicho nombre. Se dice que al crecer en dicha región recibe rocío del mar, que pertenece al mar y por otro lado dicen que más bien su nombre se debe al color azul de sus flores como un mar de romero.

03-Romero-22-05-2015Sus hojas son bien delgadas simulando pequeñas agujas, con una superficie brillante y al envés presenta como unos pelitos blancos, bien característico. A lo mejor muchos las hemos visto con más frecuencia en bolsitas en algún mercado, o en algunos invernaderos en sus materitos como plantas ornamentales, pero en la naturaleza podemos encontrar al romero formando arbustos que alcanzan hasta tres metros de altura. Cuando fui a Australia a conocer a mi sobrino Samuel, me llamó poderosamente la atención el ver en los jardines de las calles arbolitos muy frondosos de romero como si fuesen Trinitarias en Venezuela. No podía creerlo, ahí en la calle…te detenías a esperar el bus y te llegaba inmediatamente su penetrante aroma, era fantásticamente embriagador…

¿A qué sabe el romero?
El romero es una hierba con una gran potencia por lo que debe ser empleada con precaución, su aroma compuesto está formado por notas de madera, pino, eucalipto y clavo y su sabor es algo astringente. Además me atrevería a decir que es una de las hierbas más privilegiadas al conservar casi intacto dicho aroma aun cuando esté seco o cuando haya participado en alguna cocción larga. De hecho su aroma se intensifica cuando se seca, ¿increíble no?, por ello es que muchos cocineros italianos y franceses prefieren usarlo fresco.

¿Y por qué su aroma y sabor son tan intensos?
Se debe a que esta hierba, principalmente su hojas, presentan una composición química muy rica en compuestos activos. Estas contienen alrededor de 2,5 % de aceite esencial, conformado principalmente por cineol (30%; fresco), alcanfor (25%; anisado), borneol (20%; madera), y pineno (25%; pino). Además de contener compuestos flavonoides, fenoles e incluso minerales como potasio, magnesio, cobre y zinc.

07-Romero-22-05-2015¿A qué le podemos agregar romero?
Sus aromas y su sabor son perfectos para emplearlo en carnes grasas de sabor fuerte como el cordero, el cerdo, el pato o el venado. A su vez combina muy bien con el ajo y el vino, y es adecuado para las carnes asadas o parrillas.
Aun cuando por si solito es bastante potente suele usarse en combinación con otras hierbas, ¿Recuerdan en la publicación anterior cuando les comentamos sobre el bouquet garnie o el compuesto?04-Romero-22-05-2015 ¡Chequeen un momentico y vuelven eso si!
Adicionalmente, el romero forma parte de las exquisitas Hierbas provenzales o Herbes de Provence e incluso es empleado en dulces. ¿Se imaginan un bombón de chocolate y en el fondo un ganache con infusión de romero y por encima praliné salpicado con sal del Himalaya? Pues ahí le dejamos ese manjar de Dioses creado por la Praline cholatier
Como nota curiosa, las flores también son empleadas como especias, las cuales tienen un dulce perfume y han sido agregadas sobre ensaladas, arroz y pastas. De ellas también se produce una miel especialmente aromática que se utiliza en España para preparar un turrón.

¿Y sabes cuándo debemos agregarlo a nuestras preparaciones?
Tal como lo habrán notado esta hierba es tan intensa que podrá resistir cocciones largas sin perder su esencia, por lo que puede ser empelada desde el comienzo de la preparación. Sin embargo, se recomienda en algunos casos retirar al final de la misma, si se coloca una o varias ramitas enteras o si está integrado en el compuesto o bouquet. Si lo van a espolvorear por ejemplo en una papas horneadas con aceite de oliva y sal marina, no agreguen en demasía, pues podrían tornar este cálido y suculento platillo en algo muy amargo. Recuerden es bueno Cilantro pero no tanto

¿Sabías que hay diferencias en la potencia de sus aromas de acuerdo al momento en el que sea cosechado?
Para aquellas personas que viven en países en donde las estaciones son marcadas, les comentamos estos detalles: el romero es más tierno a finales de la primavera. Ya a finales del verano, se torna más resinoso, con un sabor más intenso y potente, por lo que hay que utilizar menos cantidad y cortarlo más fino. Se debe utilizar el romero seco en pequeñas dosis y el fresco con un poco más de libertad.

02-Romero-22-05-2015Por lo general las hierbas frescas se recogen una vez adultas o “maduras”, muchas veces cuando ya están comenzando a florecer, punto crítico cuando el contenido de aceites esenciales defensivos es el máximo. También se puede cosechar cuando los brotes son jóvenes o cuando tienen unas pocas hojas, en este punto el contenido de aceites esenciales puede ser muy diferente y menos intenso.
Les agradecemos que si tienen algún truco para mantener vivita y coleando a una plantita de romero en su casa nos lo comuniquen. No he logrado mantener una planta de romero fresco y vivaz en mi balcón. ¿Será que le agrego mucha agua? ¿Qué nos dicen?

Al parecer el romero es una hierba mágica que nos liberará de todos nuestros males. No les hablamos de brujería ni mucho menos. Nos referimos a los múltiples beneficios que esta hierba puede aportar a nuestras vidas. Solo por nombrarles algunas se puede decir que es antioxidante, antiséptico, efectivo en las enfermedades circulatorias, para dolores de cabeza, contracturas musculares, resfriados, incluso contribuye al crecimiento del cabello. Al final les colocamos unas cuantas referencias para que profundicen sobre alguna afección que les interese y les recordamos que lo tomen con moderación e incluso consulten a su médico si es necesario.

Algunas cosas curiosas sobre el romero
Se dice que esta hierba poseía poderes de protección contra los malos espíritus. En la Edad Media, los hombres y las mujeres colocaban ramitas debajo de la almohada para protegerse de los demonios y prevenir los malos sueños.
Además de las leyendas y supersticiones, el romero es mejor conocido como un símbolo de la memoria, la amistad y el amor. En un tiempo se utilizó el romero en casi todas las ceremonias de bodas. Las novias llevaban coronas tejidas con ramitas de romero o como bouquet en sus ramos. En los funerales los dolientes arrojaban ramitas frescas en la tumba como una señal de que la vida de los difuntos no sería olvidada. Y por otro lado se creía que al tocar el dedo de un ser querido con una ramita fresca de romero se suponía que era para obtener su afecto. Incluso hoy en día, se siguen ofreciendo ramitas de romero como símbolo de amor o amistad. Así que ya saben, en vez de rosas regalen Romero ¡Je je je!

_DSC0387Por último, agarren cualquier filete de pescado de carnes blancas y pónganlo en la parrilla con aceite de oliva, pimienta, sal, un ramillete de romero y tendrán un resultado delicioso. Buen provecho!

Referencias
1. Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
2. McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).

En internet
1. Cómo cosechar y almacenar el romero, disponible en: http://www.ehowenespanol.com/cosechar-almacenar-romero-como_480341/
2. El Romero y sus beneficios, disponible en: http://m24digital.com/2014/05/29/el-romero-y-sus-beneficios/
3. ¿El mejor modo de potenciar la memoria? Oler romero, según la ciencia, disponible en: http://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2013-04-10/el-mejor-modo-de-potenciar-la-memoria-oler-romero-segun-la-ciencia_501958/#lpu6dP4Ilpt1VPuU
4. Propiedades del romero, disponible en: http://www.botanical-online.com/romero.html
5. Romero, aromas saludables, disponible en: http://www.webconsultas.com/belleza-y-bienestar/plantas-medicinales/propiedades-del-romero-2608
6. Rosemary (Rosmarinus officinalisL.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Rosm_off.html
7. Rosemary, disponible en: http://theepicentre.com/spice/rosemary/
8. El placer de comer, disponible en: http://www.elplacerdecomer.com/website4/temw4.htm#
Audio en you tube:
¿Para qué sirve el romero? – Propiedades curativas y beneficios del romero para la salud, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=kbRhZnLG9To

Algo nuevo a ver qué les parece