Mezclas de hierbas aromáticas que les harán vivir toda una experiencia sensorial

En nuestras casas las hierbas son, por si solas, todo un festín de aromas que nos embelesan, dan vida y nos llenan de frescura. Además son excelentes aportando color y brillo a nuestras comidas, así como de sabores sublimes y distintivos en muchos de los casos. Todo esto sin mencionar las propiedades medicinales que la naturaleza nos ha regalado o ha puesto a nuestro servicio, al brindarnos la oportunidad de enriquecernos con ellas.

Ahora bien, si cada una de las hierbas aromáticas tiene su encanto por separado, imagínense qué sucede cuando las mezclamos y combinamos sus aromas y sabores en una comida especial.

Existen mezclas de hierbas que son propias de diferentes culturas, algunas de las cuales se han popularizado mundialmente a través del tiempo y se han convertido en combinaciones clásicas y hasta básicas o de uso frecuente en nuestras cocinas. Es el caso de las mezclas francesas preferidas como el bouquet garni, las finas hierbas y las hierbas de Provenza o provenzales, entre otras.

Según Don Armando Scannone en el libro rojo de “Mi cocina”, el bouquet garni es un manojo atado de hierbas aromáticas francesas, compuesto básicamente de dos o tres ramitas de perejil, una ramita de tomillo y una o dos hojas secas de laurel. A dicho bouquet se le pueden agregar otras hierbas de acuerdo a las necesidades o gusto de cada uno, incluso de la región de donde provengan; el “compuesto” o “compuesto criollo”, por su parte, es un manojo típicamente venezolano conformado por ramitas de cilantro, hierbabuena, perejil, apio españa o celeri, ajo porro o cebollín y una o dos hojas secas de laurel. Ambos son ramilletes atados de algunas hierbas que se agregan en muchos platillos al principio de la preparación y que se retiran antes de finalizar, en especial en aquellos que llevan tiempos largos de cocción. En los dos casos se recomienda utilizar los tallos del perejil más que sus hojas, parte de ellas pueden ser aprovechadas en la decoración. Dichos manojos mágicos son predilectos para añadir otras dimensiones aromáticas y gustativas en caldos, sopas, estofados y guisos de diversas clases.

Actualmente se consiguen muchas formas de preparar este tipo de ramillete de hierbas. Atadas solo con hilo por sus ramas o colocando las hierbas frescas dentro de hojas de puerro o ajo porro y atadas con hilo de cocina; aquí en Venezuela usamos el mismo pabilo que empleamos para amarrar las Hallacas en Navidad. En otros casos se emplea una tela fina, las conocidas bolsitas o saquitos de hierbas o incluso dentro de filtros para hacer té o infusiones (vean los videos en las referencias).

El tamaño del bouquet garni variará de acuerdo a la cantidad de alimento que queremos aromatizar, así lograremos resaltar los sabores en nuestros platillos.

Las finas hierbas (fines herbes), también de origen francés combina hierbas que se utilizan para aromatizar, perfumar o complementar sabores suaves de pollos, carnes, salsas, legumbres y platos con huevos como la famosa omelette a las finas hierbas, pescados, pates, quesos cremosos, pastas. Su composición suele variar de acuerdo el platillo que se desee cocinar o el gusto del que la prepara, por lo general contiene perejil, perifollo, cebollino y estragón. Todas estas hierbas aportarán un exquisito y sublime sabor a todas las comidas en donde sean añadidas.

Si las finas hierbas están frescas deben cortarse bien “pequeñitas” y luego distribuirlas uniformemente en la comida y a diferencia del bouquet garni, es preferible incorporarlas hacia el final de la cocción o al presentar la preparación, para conservar así al máximo sus propiedades aromáticas y su sabor.

Por su parte las Hierbas provenzales, son de estas mezclas de hierbas las que, a nuestro parecer, aportan notas más intensas y contrastantes. De hecho son bien conocidas por su carácter y presencia en las comidas, lo cual es indiscutible. Como su mismo nombre lo dice, provienen de Provenza, al sur de Francia. Para Peter Kump, la combinación que utilizan en su escuela de cocina (Institute of Culinary Education de Nueva York), consiste en una parte de mejorana y orégano, dos partes de tomillo y una parte de ajedrea de verano. “Simplemente tome una cucharadita de cada hierba (dos de tomillo), fresca o seca, y mézclelas juntas e inmediatamente traerá un poco de sol mediterráneo a su cocina. Otras hierbas a veces incluidas en este grupo son el romero, la salvia e incluso la lavanda”.

Como les mencionamos previamente en la publicación de esta mezcla de hierbas, una excelente combinación es con aceite de oliva para luego cubrir y hornear papas, pescados, pollo, brusquetas, brochetas, pizzas. Las hierbas provenzales se han empleado para maximizar los sabores en salsas para pastas o guisos de carnes, cordero, ternera, pollo a la parrilla, en ensaladas, en cocidos de vegetales como el famoso ratatouille y ¡hasta en unos tomates secos queda fenomenal!

Esto me encantó: “Una fórmula simple: hierbas provenzales + parrilla = verano y felicidad. Pruébalas sobre los alimentos pero también al esparcirlas sobre las brasas. Las materias primas se ahumarán adquiriendo tonalidades realmente brillantes”. (Vean en las referencias Mezclas del mundo (IV): hierbas provenzales)

En algunas de estas mezclas de hierbas aromáticas, se aprovechan las propiedades de las plantas frescas y en otras se utilizan las hierbas secas. Lo importante es tener en cuenta que en su versión seca, tanto el sabor como el aroma están concentrados y se tornan más intensos o penetrantes y por tanto hay que combinarlas en proporciones diferentes. En general se recomienda que por una parte de hierba seca se añadan dos a tres partes de las equivalentes hierbas frescas. En algunos casos, dependiendo de la intensidad de sabor recomiendan la proporción de 1 a 4 (1 de seca por 4 de fresca).

Así mismo, lo mágico de todo esto es que para combinarlas debemos conocer un poco más de qué es lo que nos aportan, cuál es su esencia predominante y por supuesto qué es lo que más nos llama la atención o nos gusta de cada una de ellas.

Finalmente, si queremos elaborar cualquiera de estas combinaciones a nuestro gusto, es importante encontrar el equilibrio, debido a que algunas hierbas son más potentes y otras más suaves, así que se deben poner en una proporción en la que ninguna destaque por encima de la otra. Entre las hierbas suaves podemos destacar el laurel, el perifollo, el perejil, la mejorana, el eneldo o la albahaca, mientras que como hierbas potentes, que desprenden más sabor y aroma, destacamos el romero, el tomillo, el estragón o la salvia.

Con toda esta información ya podrán hacer las combinaciones que deseen y además sacarle mayor provecho a las mezclas que ya tienen en casa.

¡Atrévanse a prepararlas y al usarlas para así vivir toda una experiencia sensorial que los trasladará a diferentes rincones del mundo!

Nota: Desde que vivo en Canadá he visto la importancia que le dan al cultivo de pequeños huertos urbanos. Durante la primavera, la alcaldía regala plantas frutales, hierbas aromáticas y flores para cada grupo familiar y es imposible no animarse a tener tu propio mini-huerto y disfrutar de verlo germinar y crecer durante el verano. Arriba una foto del mío y las fotos son todas de productos de mi cosecha!!! (Luisa)

Referencias
– Mastering herbs: fines, in bouquet garni or those from provence, disponible en: https://www.chicagotribune.com/news/ct-xpm-1991-06-13-9102220645-story.html
– Bouquet garni o bouquet de hierbas, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2008/02/07/bouquet-garni-o-bouquet-de-hierbas/
– Guía rápida para cocinar con hierbas aromáticas frescas, disponible en: https://www.elespanol.com/cocinillas/trucos-de-cocina/20170605/guia-practica-cocinar-hierbas-aromaticas-frescas/221478564_0.html
– Cómo hacer un bouquet garni. Video, disponible en: https://gastronomiaycia.republica.com/2013/02/18/como-hacer-un-bouquet-garni-video/
– How to Make a Bouquet Garni – 4 different techniques, disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=CNy1Hzj3oDo
– Lista de hierbas aromáticas, disponible en: https://www.botanical-online.com/alimentos/lista-hierbas-aromaticas
– Finas hierbas, disponible en: https://www.spicescave.com/es/cocina-mediterranea/86-comprar-finas-hierbas.html
– Finas hierbas, disponible en: https://www.ducros.es/productos/pimientas-hierbas-especias-y-sales/hierbas/finas-hierbas
– ¿Cuáles son las finas hierbas?, disponible en: https://www.yahoraquecocino.com/cuales-son-las-finas-hierbas/
– Mezclas del mundo (IV): hierbas provenzales, disponible en: https://www.mercadoflotante.com/blog/mezclas-del-mundo-iv-hierbas-provenzales/

Ajedrea

Español: sabroso, jedrea; Portugués: segurelha-das-hortas, segurelha-das-montanhas; Inglés: savory; Francés: sarriette, sarriette des champs, poivrette, herbe de Saint-Julien, sarriette de montagne; Italiano: santoreggia.

Esta hierba tan delicada como interesante llegó a nuestras manos gracias a Patricia, madre de nuestro amigo de Halifax Joe Hiltz, y al probar su intenso gusto, inmediatamente se despertó nuestra curiosidad por conocerla mejor y compartirla con ustedes.

Así como nos ha ocurrido con otras de las hierbas y especias que les hemos descrito con anterioridad, la ajedrea que tenemos en nuestras cocinas puede provenir de dos especies de plantas distintas, pero de la misma familia (Lamiaceae): Satureja hortensis conocida como ajedrea de verano o de jardín y la de invierno Satureja montana. ¿Sabían además que las Lamiáceas son uno de los principales grupos de plantas del Reino vegetal y que utilizamos con más frecuencia en nuestros hogares? Dentro de ellas encontramos a la menta, romero, tomillo, orégano, lavanda, mejorana, salvia y albahaca, entre otras.

Esta hierba es originaria de la región mediterránea, y se distribuye en el Mar Mediterráneo, Mar Negro, Europa Central, Europa Meridional, Asia Menor y Siberia. Su aroma en boca es una mezcla entre orégano y tomillo y tiene una especial pungencia, que incluso llega a ser picante. Por lo que es empleada como sustituto de la pimienta negra en aquellas personas que no pueden consumirla por razones médicas ¿Qué tal?

La ajedrea de verano es la más suave y dulce por lo que muchas veces es preferida sobre la ajedrea de invierno. Ahora bien, una vez que se cocina con ellas, el picor tiende a reducirse. Por lo que si les apasiona lo picante, agréguenla al final de las cocciones o al momento de servir. Experimenten esas sensaciones a ver que prefieren.

Sus encantos se deben a que en su aceite esencial contiene poca proporción de timol y hasta un 40% de carvacrol, además de otros terpenos o compuestos aromáticos cuya combinación le da un sabor y aroma distintivo a esta hierba.

A pesar de las similitudes con el tomillo, su uso no se centra en carnes sino más bien en verduras y principalmente en legumbres, donde ayuda a la digestión significativamente. ¡¡¡Qué maravilla!!! Comercialmente se emplea en encurtidos, salchichas, patés, es incluido en la mezcla de hierbas de Provenza y en Alemania se incluye en el Bouquet garnie. Se puede añadir en arroces, pizzas, pastas y hasta en los chucrut de col o repollo.

La Ajedrea es muy importante en la cocina búlgara, dando un fuerte y picante sabor a los platos más simples y más extravagante, en sopas de verduras, sándwich, huevos sancochados. En lugar usar sal y pimienta, una tabla búlgara tendrá tres condimentos: sal, pimentón y ajedrea de jardín, como base. Cuando estas se mezclan se le llama sharena sol (sal colorida). Dicha mezcla es la predilecta para añadir a un pan con mantequilla. ¡Eso definitivamente tengo que experimentarlo!

Este escrito me pareció precioso y por ello se los compartimos:

Muchas generaciones se han familiarizado con esto desde hace mucho tiempo y han crecido con esta especia mágica en las mesas de sus hogares…Este tótem de nuestra patria evoca muchos recuerdos poderosos en la mente de cualquiera que tenga el honor de nacer en Bulgaria. Nos recuerda el lugar donde cada búlgaro se enfrenta a la luz del sol por primera vez” (Ver Sal mixta, sharena sol).

En Nueva Escocia, Canadá, los suelos fértiles y su clima moderado con 4 estaciones bien diferenciadas, se combinan para producir una ajedrea de verano con sabor muy pronunciado. La hierba es una herencia de los Acadianos o franceses que se instalaron en la Acadia o provincias marítimas de Canadá desde 1755 y forma parte esencial de su alimentación, particularmente de sus platos navideños.

Así mismo la ajedrea es históricamente conocida por su propiedades y beneficios para la salud. Es un excelente antiséptico, astringente, carminativa por lo que es predilecta en la cocción de granos, estimula la producción de jugos gástricos, por lo que es un excelente aperitivo. No vendría mal entonces, mezclarlo con otros ingredientes en platillos para compartir antes de una cena fuerte o incluso en infusiones. Es un excelente antibiótico natural, y podría usarse en la conservación de algunos alimentos y como un buen desinfectante bucal. Se emplea contra los parásitos intestinales, la gota, el reumatismo, es expectorante. Externamente se usa en baños, contra afecciones cutáneas. Si lo desean, pueden ver más beneficios en las referencias.

Finalmente, es muy nutritiva dado su alto contenido de potasio, calcio y antioxidantes.

Esta hierba seca puede conservarse en un envase de vidrio hermético, alejado de la luz, en un ambiente fresco y seco.

¿Han probado esta hierba? ¿Qué les parece? ¿En cuál platillo la han añadido?

Referencias
Savory (Satureja hortensis L.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Satu_hor.html
Satureja hortensis, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Satureja_hortensis
Planta de la ajedrea, disponible en: https://www.botanical-online.com/plantas-medicinales/ajedrea-planta
La ajedrea especia aromática, disponible en: https://www.botanical-online.com/plantas-medicinales/ajedrea-especia-aromatica
Propiedades de la ajedrea, disponible en: https://www.botanical-online.com/plantas-medicinales/ajedrea-propiedades-medicinales                                                          Summer Savory Ancienne d’Acadie, disponible en: http://arkoftaste.slowfood.ca/summer-savory-ancienne-dacadie

El hinojo

(Portugués: funcho; Inglés: fennel, sweet cumin; Francés: fenouil, aneth doux; Italiano: finocchio)

El super perfumado hinojo es una planta que crece de forma silvestre, principalmente en Europa y en la costa del mar Mediterráneo. Conocida desde tiempos remotos, por los egipcios, griegos, romanos, árabes y chinos por sus propiedades medicinales, ya que se pensaba que tenía un gran poder sanador, además de hacer que la gente se mantuviese joven y fuerte.

Su nombre científico es Foeniculum vulgare, cuyo género en latín significa heno pequeño, quizás por el aroma tan particular que posee esta planta. Todas sus partes emanan un intenso aroma anisado con notas dulces. Esto se debe a una sustancia llamada anetol, especialmente en los frutos, la cual también está presente en el anís y el anís estrellado, lo que hace que el hinojo sea una hierba y especia dominante en las comidas. Las hojas poseen además notas cítricas, por la presencia de un terpeno llamado limoneno. Estas a su vez son ricas en azúcares y cumarinas, el resto de la planta es alta en fibra, sales minerales (potasio, calcio, magnesio y fósforo), y vitaminas A y B3.

El hinojo forma parte de familia de las Apiáceas, comúnmente llamadas Umbelíferas. Familia a la cual también pertenecen algunas hierbas y especias aromáticas como el eneldo, el anís, el cilantro, el comino, la alcaravea y aunque no lo crean también es familia de la zanahoria y del apio ¿Qué les parece?

De esta planta aromática se puede utilizar prácticamente todo. Así que si compra hinojo no descarte nada, a menos que se encuentren marchitas algunas de sus partes. Los tallos y las hojas pueden añadirse como hierba aromática, el bulbo blanco se consume como hortaliza y los frutos o semillas, como los conocen la mayoría, se emplean como especia. Pero de estas últimas hablaremos en otra ocasión. El principal cultivo de la variedad dulce el hinojo se lleva a cabo en Italia, en donde lograron crear una planta con un bulbo más tierno y carnoso (Hinojo de Florencia), el cual es ideal para ser consumido como verdura.

Esta planta en ocasiones suele comerse cruda, en rodajas finas y crujientes en ensaladas, y a su vez se consume cocido en platillos de cocción lenta, asados, arroces, sopas, cremas, salteados y platillos gratinados.

Para conservar en buenas condiciones sus hinojos, frescos y crujientes, se recomienda guardarlos en la nevera dentro de una bolsa de papel o plástica perforada, por no más de cinco días

El hinojo posee muchas propiedades beneficiosas para la salud, es carminativo, digestivo, diurético, antiespasmódico, cicatrizante, expectorante, estimula la producción de leche materna, es antiinflamatorio y ayuda a regular la menstruación.

Y como nota curiosa, le podemos decir que en la literatura griega y latina se hace referencia a que las ramas de hinojo se colocaban en las puertas de las casas con el fin de ahuyentar a los espíritus, al igual que pasaba con la alcaravea agregada a los cadáveres de los egipcios y con la albahaca, el romero, el enebro y los clavos de olor que se usaban de formas estratégicas, debajo de las almohadas o como collares, para evitar que los malos espíritus se acercaran ¿Y qué será lo que tienen estas hierbas y especias que no le gustan a estas entidades del más allá? ¡Ja, ja, ja!

Quisimos probar esta fina especia usando todas sus partes y encontramos esta receta deliciosa de Crema de Hinojo del Dr. Armando Scannone, que nos pareció sencilla y muy gustosa. Excelente para el frío de Montreal!

 

No dejen de probarla y nos cuentan que les pareció.

Referencias
Cómo cortar hinojo, disponible en: https://es.wikihow.com/cortar-hinojo
– Hinojo, disponible en: https://www.webconsultas.com/belleza-y-bienestar/plantas-medicinales/hinojo-14444
Foeniculum vulgare, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Foeniculum_vulgare
– Propiedades del hinojo, disponible en: https://www.botanical-online.com/medicinalsfoeniculum.htm
– Hinojo (Foeniculum vulgare Mill.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Foen_vul.html
– La cocina venezolana de Trina Arocha. Ingredientes. Editorial CEC, S.A., primera edición, noviembre 2012. 215 pp.
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Hinojo disponible en: http://verduras.consumer.es/hinojo/introduccion
– Hinojo, curiosidades y cómo prepararla, http://verduras.consumer.es/hinojo/curiosidades-y-como-prepararla

Cilantro pero no tanto en los 15 años de WordPress

Muchas veces pensamos que nos manejamos dentro de un mundo lleno de casualidades, que quizás las cosas ocurren por mero azar; Sin embargo, es probable que lo que nos mueva sean las causalidades, todo aquello que deseamos y que alcanzamos. Luego nos damos cuenta de que nos comienzan a ocurrir cosas maravillosas que sobrepasan nuestros deseos, nuestros sueños, que empezamos a conectarnos con otros seres que están en la misma vibración en la que andamos nosotros y es en ese momento en el que se manifiestan cosas estupendas.

Una de ellas es que el pasado 25 de mayo Cilantro pero no tanto terminó inmerso en la magnifica celebración de los 15 años de WordPress en Caracas ¿Y cómo llegamos allí, se estarán preguntando? Nuestra querida amiga Naileth Seijas, una de las organizadoras del evento, le recomienda a Dessire Izaguirre (CEO Fundadora de Profesional Virtual y organizadora del grupo oficial de WordPress en la ciudad de Caracas) los pasapalos de Aromas y bocados para deleitar y agasajar a sus invitados. Poco tiempo antes de asistir a dicho evento, nos comunican que Cilantro pero no tanto tendría un espacio para contarles a todos los asistentes su experiencia con dicha plataforma ¡Guau, que sorpresa tan maravillosa! Corrí a contarle a Luisa que debía preparar unas palabras en muy poco tiempo y a ella se le ocurrió además hacer un precioso afiche para que vieran el hermoso trabajo que hemos logrado.

En esta celebración, adicionalmente se reunieron importantes personalidades del «mundo web», como diseñadores, desarrolladores, personas de negocios relacionadas con WordPress y diferentes medios de comunicación de Venezuela. Allí conocimos a la encantadora, brillante y muy talentosa Yi Min Shun, autora del libro «Navegando en aguas digitales«, quien contó su experiencia como usuaria de esta plataforma.

Por nuestro lado, nosotras también tuvimos la oportunidad de contar nuestra historia y de expresar nuestro agradecimiento a esta espléndida plataforma que nos ha permitido llegar al mundo entero. Este blog a «cuatro manos a distancia» (como dijo Maru del Gato goloso), que comenzó como un proyecto personal con Luisa desde Canadá y conmigo desde Venezuela, algo que era de consumo interno para conocer un poco más sobre las especias, se convirtió en una material referencial para muchas personas a nivel nacional e internacional.

Es allí cuando caemos en cuenta de lo dichosas que somos y que de esos 15 años, nosotras tenemos 5 años impregnadas de los aromas de las hierbas y las especias, compartiendo con todos ustedes nuestro amor y nuestra curiosidad por las consentidas de la cocina. ¡Que privilegio estar justo allí en una de sus celebraciones! ¿Ustedes creen que sea casualidad?

Por medio de este blog queríamos dejar un registro original y bien documentado, ilustrado con fotos de excelente calidad tomadas por Luisa. Para ello necesitábamos una plataforma amigable, que pudiésemos utilizar sin ser expertas en el área, que nos permitiese administrar el blog a cada una desde nuestras casas, que fuera de fácil acceso para los seguidores y que nos permitiera de forma sencilla tener un intercambio con ellos por medio de los comentarios. Es entonces cuando Jesús (esposo de Luisa), nos recomienda WordPress y en especial la plantilla Twenty Eleven, porque dicha plataforma reunía todas estas características y muchas otras más. ¡WordPress nos venía de perlas!

Cómo todos ustedes ya habrán visto y vivido con nosotras durante todo este tiempo, nuestro hermoso proyecto tomó un giro espectacular y llegó a tantos países que incluso nos empezaron a contactar de otras plataformas reconocidas como lo es la Expo World Recipes de la Expo Milán del 2015, apenas a los dos primeros años de haber comenzado el blog. Además de todos nuestros seguidores que por medio de sus comentarios, preguntas y vivencias han establecido un bello intercambio desde muchos de los rincones del mundo.

Inicialmente a Luisa y a mi nos unía una bella amistad y la música que siempre nos ha acompañado, ahora a través de la distancia creamos otro vínculo llamado “Cilantro pero no tanto”. ¡¡¡Gracias WordPress!!!

Las fotos de este post son cortesía de Marielly Herrera ♥︎ con edición de Luisa González.

Las especias que despiertan pasiones

Es el momento de hablar del amor y la pasión, en este íntimo y cálido rincón lleno de esencias que nos embriagan el alma, nos roban el aliento, llegan a transportarnos a lugares insospechados, a sentir emociones y vivir sensaciones tan intensas que no podemos contener. Sí, ha llegado el momento de hablar del poder mágico que tienen las hierbas y las especias sobre nosotros, el cual las ha convertido en las artífices de perdiciones desenfrenadas a la hora de comer y amar.

Y es que las hierbas y especias aromáticas llevan por sí mismas una carga erótica, emotiva y estimulante que las hace únicas. Estas hadas de la cocina son esencia de lujuria concentrada, desde la más diminuta semilla o la más sublime flor hasta el fruto más jugoso y excelso. La estimulación que generan puede ser tan diversa como infinitas son sus esencias

Desde tiempos remotos han sido conocidas, seleccionadas y preferidas por cualidades organolépticas y propiedades medicinales tan particulares, que las han hecho especiales a lo largo de la historia, incluso  me atrevería a decir que lo seguirán siendo hasta el final de los tiempos.

Aún cuando en la antigüedad no se tenían pruebas científicas que avalaran el poder afrodisíaco que tienen algunas hierbas y especias, las experiencias en las preparaciones de brebajes, “filtros amorosos” y esencias para perfumar y untar, las historias relatadas de boca en boca y el valor tanto culinario como comercial que tenían muchas de ellas, hizo que algunas se fueran popularizando y generando curiosidad en quienes las empleaban en las artes del deseo.

Algunos ejemplos de estas son:

La albahaca, hierba embriagante que nos llena de pasión y aumenta nuestra fecundidad.

EL laurel, hojas recias que coronaban a los héroes romanos para dejar clara su virilidad.

La perfumada lavanda, afrodisíaco predilecto para acompañar a los amantes en la cama, escondida muy discretamente debajo de la almohada.

Las hojas frescas de la menta que Shakespeare suponía eran estimulantes poéticos de los caballeros de mediana edad.

Las doradas y encendidas hebras del azafrán que aumentan el deseo sexual, estimulan el útero y la circulación sanguínea…se enlazan con las fibras de tu corazón y te roban un suspiro…

El intenso fenogreco, que enciende bajas pasiones y provoca sueños sensuales.

Los diminutos frutos del anís, que en el Medio Oriente incitan al amor de los recién casados y podría curar la impotencia.

El cardamomo, símbolo de genitales femeninos (del yoni) en algunos ritos tántricos.

La dulce y penetrante vainilla, afrodisíaco excelente que aumenta nuestra libido y nos libra de la depresión o la melancolía.

Y la dulce y cálida canela, estimulante sexual amada en las comidas y en los aceites para masajear nuestros cuerpos.

Y esto solo por nombrar unas pocas hierbas y especias, dentro de los miles de afrodisíacos que la naturaleza puso a nuestra disposición para amar y suspirar…

Si bien es cierto que en la actualidad existen estudios científicos que indican que algunas de estas tienen “propiedades afrodisíacas potenciales”, como: el azafrán, el chocolate, el ginseng y el clavo de olor. Mucho del componente de estimulación del deseo o placer sexual que tienen estas especias está en nosotros mismos y en todo el matiz erótico que acompañe el hecho de percibir sus exquisitos aromas y sabores, así como en la preparación de suculentos manjares con ellas.

“Es allí cuando entiendo que ese toque mágico afrodisíaco probablemente no esté solo en las especias en sí, sino en aquel que la reciba y por supuesto en la forma como lo reciba, perciba, asimile e interiorice” (ver cardamomo).

Por otro lado, dentro de toda esta onda de lujuria y pasión no podemos obviar ese lado tan sublime y sutil que tiene las especias en nuestras vidas. Y es que las hierbas y especias pueden llegar a ser la poseía más exquisita que alimenta nuestras almas, calienta nuestro aliento y nubla nuestras mentes.

¡Aquí les dejaremos dos extractos que quisimos regalarles en este día tan especial del amor y la amistad!

 por Jehanne Dubrow

Esta noche soy fruta y clavo. Soy bergamota.
Sumerjo una bolsa de té en la taza y dejo hervir
la tetera hasta oírle cantar. En ese momento,
una parte de mí recuerda como macerar
las cosas más oscuras-estos años he sido una vasija
de hojas quemadas, perfumadas con aceite de naranja…

Pimienta

por Adriana García

Es ardor, calor y pasión
es sublime, dulce e intenso
qué será lo que siento
miedo o deseo, no lo sé…
Solo sé que nubla mi mente,
estimula mis sentidos y me roba el aliento
penetra en mi con descaro absoluto
me hace suya
me atrapa y me libera
cómo es que siendo tan pequeña
tienes tanto poder…

Finalmente, en Cilantro pero no tanto, aún cuando no habíamos dedicado una publicación para hablar del efecto afrodisíaco de las especias (hasta ahora), si hemos asociado a algunas de nuestras consentidas de la cocina con las sensaciones estimulantes que despiertan en nosotras y que nos han inspirado al punto de dedicarles algunos acrósticos, versos, relatos de nuestra propia inspiración y de otros autores y hasta les hemos dedicado canciones que dan fe de sus encantos. Así lo hicimos con el azafrán, la canela, la pimienta rosa, la pimienta de Sichuan, la anardana (granada) y el cardamomo, entre muchos otros. ¿Qué tal si al finalizar dan un paseo por nuestro blog e indagan, con toda su picardía a flor de piel, cuáles de las hierbas y especias son capaces de despertar deseos más allá de lo conocido?

Ah y por pura curiosidad nos encontramos con este libro “Los alimentos del deseo…cocina para almas en celo”…de Maruja Dagnino. Creemos que irían de perlas con todo lo que les hemos descrito arriba y con lo que hablamos en el blog. Nos morimos por conseguirlo, devorarlo y compartirlo con ustedes. Este será uno de nuestros deseos en el 2018. A lo mejor y les damos una sorpresa!

Referencias
– Allende, I. Afrodita, cuentos, recetas y otros afrodisíacos. Nueva York, Editorial HarperCollins Publishers, 1997. 327pp.
– «Tea» by Jehanne Dubrow + almond poppy seed scones, disponible en: http://www.eatthispoem.com/blog/almond-poppy-seed-scones ¡No olvides descargar el extracto del libro que te ofrece al final de la entrada!
– Hierbas y especias – Siempre aromáticas y buenas compañeras, disponible en: http://paginasarabes.com/2014/04/06/hierbas-y-especias-siempre-aromaticas-y-buenas-companeras/
– Mistress of Spices: poderes mágicos de las especias de la India, disponible en: https://unmundodeluz.wordpress.com/2011/07/05/mistress-of-spices-poderes-magicos-de-las-especias-de-la-india/
– Condimentos para el amor, disponible en: http://www.primordiales.com.ar/estrenos/condimentos_para_el_amor.htm
– Especias para un buen sexo, disponible en: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2011/04/01/sexualidad/1301654639.html
– Aphrodisiacs from plant and animal sources—A review of current scientific literature, https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0963996911001451
– Alimentos del deseo: http://www.alimentosdeldeseo.com/

Deseos llenos de esencias para el 2018

Y aquí estamos de nuevo, celebrando el nacimiento de un nuevo año, un 2018 que promete brindarnos muchas sorpresas, alegrías, sueños, deseos y proyectos por alcanzar. Luisa y yo estamos renovadas y con muchas ganas, entusiasmo y por supuesto impregnadas de nuestras amadas hierbas y especias aromáticas. El amor y la pasión por nuestras consentidas de la cocina nos impulsan a seguir indagando en su maravilloso mundo.  Así que prepárense que lo que viene será bueno, muy bueno.

¿Qué les parece si los invitamos un año más a compartir con nosotras este inmenso universo de aromas y sabores? ¡Hagamos que el 2018 valga la pena!

Y para comenzar se nos ocurrió hacerles una lista de deseos especiales y bien especiados, para que le pongan sabor a cada día que transcurra dentro de él y así potencien su esencia:

Que este año esté lleno de descubrimientos con sabor a ajo negro, que aunque parezcan oscuros, extraños y misteriosos, tienen un sabor dulzón y una textura suave y cremosa. Que su aroma ahumado nos evoque lugares ocultos, listos para ser explorados y que nos quede ese picor característico de seguir buscando lo exótico y diferente.

Les deseamos días de mucho picante como el del jengibre, tan potente como la pimienta pero salpicado de notas frescas, florales, cítricas, de madera y eucalipto; que su sensualidad nos invada y nos perfume las ideas.

Que logremos ser versátiles como la lavanda, que es elegante, bella, perfumada,  persistente e intensa y se adapta a estar presente dentro y fuera de la cocina con éxito.

Deseamos que el 2018 sea calmado, agradable, liberador, con mucha frescura y calidez a la vez, así como una reconfortante taza de infusión de malojillo.

Que este año exista un mar de emociones que te tomen de sorpresa y que te arrebaten el aliento. Que se apoderen de ti múltiples sensaciones, que cada día se hagan más y más intensas y penetrantes, tal como lo hace la pimienta de Sichuan. Permíte que tu vida tenga ese toque de locura que evoca esta especia en nuestras papilas y en nuestro ser.

Deseamos que la esencia de los dioses encarnados en la vainilla llegue a sus vidas este año, para bañar todos sus sentidos de notas dulces, aromáticas, cálidas y sublimes, en cada instante, en cada suspiro, y por supuesto en cada postre.

¿Y ustedes, qué especiados deseos tienen para este año? ¿Cuáles compartirían con todos nosotros?

El fino y delicado ciboulette

(Español: cebollino, cebollino chino; Portugués: cebolinha; Inglés: chive; Francés: civette, ciboulette; Italiano: erba cipollina, aglio ungherese)

Confieso que el ciboulette o cebollino no era una de mis primeras opciones para aportar aromas y sabores a mis experimentos culinarios. Sin embargo, gracias a que a Luisa se le ocurrió la genial idea de que les habláramos sobre él, lo compré y me he vuelto como loca utilizándolo en casi todo ¡Ja ja ja ja!

Y es que el añadir ciboulette a una comida, me hace imaginar que soy una hechicera que está agregando polvo de estrellas a una poción mágica muy especial. Es como darle ese toque final que faltaba!!

Al ciboulette lo identificamos fácilmente, tanto en el mercado como en las macetas de nuestras casas o jardinerías, porque tiene hojas muy delgadas, alargadas, tubulares y de color verde intenso ¡Preciosas no!

Esta hierba aromática con ligero sabor herbal a cebolla, es pariente de otras plantas comestibles del género Allium que son muy conocidas por todos nosotros. Ejemplos de ellas son el ajo porro (puerro), las cebollas, el echalote (chalota) y el ajo, entre otras. Su nombre científico es Allium schoenoprasum y forma parte de la gran familia Amaryllidaceae, la cual está compuesta a su vez por casi 73 géneros y aproximadamente 1600 especies de plantas que se distribuyen por todo el mundo.

Comúnmente esta hierba también es conocida como cebollino, cebolla de hoja, «cebolla china»,  xonacatl (en el sur de México), cebolleta, cebollín o cebollino de ajo. Su origen al parecer es desconocido. Se piensa que quizás provenga de Asia central o incluso de tierras altas que hoy en día forman parte de Canadá y Siberia. En todo caso, llama la atención que esta planta crece prácticamente en toda Europa, así como en zonas en donde hay fuertes heladas, por lo que es capaz de resistir la congelación.

El ciboulette es una de esas hierbas aromáticas que son perfectas para añadir fragancias frescas y agradables a platillos ya preparados y para darles finalmente un toque de decoración precioso y elegante. Dado que su fina fragancia y sabor suelen perderse con facilidad, no se emplea en las diferentes cocciones, como: hervir, freír u hornear. Es por ello, que las hojas de ciboulette se usan frescas y finamente cortadas, frecuentemente rociadas sobre sopas, guisos de verduras y en salsas, especialmente aquellas elaboradas con huevo o yogur.

Aunque no es muy frecuente, si se consigue ciboluette seco, combinado con otras hierbas como el perifolio, el estragón y el perejil, dentro de la mezcla conocida como finas hierbas de la cocina francesa. Las cuales pasaron por un proceso especial que permite que se conserve algo de sus esencias. Estas se utilizan mucho en platos delicadamente condimentados, tanto fríos como calientes. Ejemplos de ellos son los granos, las ensaladas, los huevos revueltos, omelette o tortillas, pescados y aves de corral. Además, suelen agregarse a una gran variedad de quesos cremosos o mantequillas, junto a otras hierbas frescas.

Aunque no lo crean, las delgaditas hojas del ciboluette poseen muchas propiedades beneficiosas para nuestra salud. Contienen una alta cantidad de vitaminas (A, B, C y K), su alto porcentaje de fibra ayuda a la digestión, posee grasas poliinsaturadas y algunos minerales como: hierro, potasio, zinc, selenio, magnesio, fósforo y calcio. Aun cuando es menos efectiva que el ajo y la cebolla, la proporción de alicina que contiene puede conllevar a que el ciboulette sea un potente agente antibacteriano, desinfectante y fungicida. Adicionalmente, ayuda en los problemas de hipertensión, insuficiencia cardíaca, depresión y fatiga, para eliminar parásitos intestinales, resfriados, y por si fuera poco se usa como depurativo y diurético, entre muchas otra cosas.

Como ya les hemos comentado es preferible emplear las hojas frescas del ciboulette y cortarlas en el momento de su uso, incluso aquellas personas que la tengan cultivada notarán que pueden cortar el ápice de la planta cuantas veces quieran y esta seguirá creciendo. Si la compran en el mercado, deben conservarlas en sus bolsitas en la nevera y en otros casos, hay personas que las congelan por tiempos más prolongados. En mi casa, realmente no dura mucho, porque como les comenté se las agrego a todo lo que me provoque, como la crema de auyama, el arroz especiado, las ensaladas de rúgula y ajonjolí tostado, las jugosas carnes de res o un guiso de pollo…

No nos queda más que invitarlos a que salgan corriendo para que compren un bello manojo de ciboulette y así puedan agregarle ese toque delicado, elegante, aromático y precioso a sus comidas!

NOTA: un agradecimiento especial a Melody Ménard Marien, estudiante de la escuela de fotografía del CFP Lachine, quién colaboró con la postproducción de estas fotos en calidad de pasante.

Referencias
– Allium schoenoprasum, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Allium_schoenoprasum
– Chive (Allium schoenoprasum), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Alli_sch.html
– Ciboulette, disponible en: http://www.huertodeurbano.com/hierbasaromaticas/especias/ciboulette/ 
– Propiedades del ciboulette, disponible en: http://www.vegetomania.com/vida-sana/propiedades-del-ciboulette
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).

¿Qué más nos pueden contar las hierbas y especias aromáticas?

Nos impresiona ver como este mundo de las hierbas y especias aromáticas se ha tornado fascinante e infinito en el tiempo que tenemos adentrándonos en el. Es un tema que además puede ser cada vez más profundo y con múltiples aristas, de acuerdo al interés que tengamos por aprender de ellas.

Y como ejemplo de ello, en esta oportunidad vamos a compartir con ustedes curiosidades e incluso recomendaciones que nos parecieron interesante y que pensamos les pueden ser de gran utilidad.

1- ¿Cómo sacarle el mayor provecho a las especias en tus comidas?

Dado que muchas de las especias vienen secas, lo mejor es comprarlas enteras y no en polvo. Esto se debe a que ya en el proceso de secado han perdido parte de sus aceites esenciales, y luego al molerlas, guardarlas en frascos o bolsas y al ser trasladarlas a muchos kilómetros de distancia pierden aún mas sus encantos. Así que es mejor comprar las especias enteras para luego tostarlas y molerlas al momento de usarlas en la cocina. Verán que descubrirán otro mundo cuando experimenten sus aromas y sabores que se desprenderan de estas mágicas hadas de la cocina.

2- Los tallos del cilantro son tan nutritivos y sabrosos como las hojas                   

En la misma onda de evitar las pérdidas en la comida, podemos utilizar ambas partes del cilantro en nuestras recetas. Cuando prefiera usar las hojas, guarde los tallos para sopas o salsas. ¿Una salsa muy fácil para marinar una carne? cilantro, cebollín y aceite vegetal.

3- ¿Sabias que sus aromas pueden ser agradables y embriagantes para nosotros  y no así para otros seres? 

Se dice que la albahaca además de aromatizar ensaladas, pastas y pizzas, es excelente para ahuyentar a los mosquitos. Bastaría con colocar unas cuantas macetas en la ventana para que estos molestos insectos se alejen de nuestras casas y nos mantengan extasiados con sus aromas.

4- ¿Sabías que varias de las especias que quizás son ahora populares en muchas partes del mundo se originaron en Sur América y no en Asia como muchos piensan?

Este es el caso del pimiento o pimentón, la pimienta de cayena y la pimienta rosa. ¿Conocen algunas otras?

5- Las hierbas y especias no actúan solas en las preparaciones en donde las añadimos. 

En general las sustancias aromáticas de las hierbas y especias son más solubles en aceites, grasas y alcoholes que en agua, así que los demás ingredientes dentro de la comida influyen en la rapidez y el grado de extracción del sabor, como también en la liberación de los aromas y sabores al momento de comer. Las moléculas aromáticas quedan como adheridas a los aceites y grasas y cuando degustamos un bocado el sabor va apareciendo gradualmente y persiste más. En el caso de los alcoholes, la extracción de los sabores es más rápida, pero así mismo al ser volátiles se liberarán y perderán más fácilmente. ¿Han notado todo esto? Bueno, ahora imagínense qué pasaría al cambiar la temperatura durante este proceso…

6- Encontramos wasabi cultivado en Canadá!

Cuando les hablamos del wasabi, les comentamos que esta planta es cultivada desde hace miles de años en Japón, en las riveras de riachuelos y fuentes acuáticas. Pues imagínense que en una isla del norte de Vancouver llamada Malcolm,¡cultivan estos rizomas en invernaderos! Esta variedad de wasabi posee un gusto fuerte a mostaza que desaparece rápidamente una vez que es rallado.

7- El color de los pimientos no influye en el grado de picante

Los pimientos, igual que los pimentones, tienen tintes que degradan del verde al rojo, según su grado de madurez. Estos cambios de color influyen en el gusto (a mayor madurez de la fruta, el gusto será más dulce) pero no influyen en el grado de picante, así que cuidado con pensar que los pimientos verdes son menos picantes!

8- ¿Conocen la miel boreal?

Esta miel proviene de los pinos y los apicultores la confeccionan cada vez más, para darle a los platos un gusto que nos refiera al «bosque». Para realizarla, colocan los pequeños brotes del árbol de pino a macerar durante varios meses en la miel de las flores. Esto le transmite al líquido dorado un gusto resinoso típico del pino y algunas de sus propiedades. En la cocina, esta miel se mezcla muy bien con recetas que contengan tomillo o romero o al final de la cocción de camarones o langostinos a la plancha.

9-¡Las hierbas marinas son el nuevo tesoro en nuestra cocina!

Estas son plantas que crecen en el borde de ríos o mares, son muy delicadas  y muchas de ellas son deliciosas. Algunas de estas hierbas se encuentran sumergidas regularmente por las mareas y otras, situadas a un nivel más alto, crecen en lugares secos. La recolección se realiza siempre en función de la cantidad de especímenes presentes en el lugar y las podemos encontrar con más frecuencia en el mercado de junio a octubre. La idea al prepararlas es de no cocinarlas demasiado a fin de conservar sus sabores iodados y su «frescor marino». Algunos ejemplos: la salicomia o salicornia, la espinaca de mar, el perejil de mar, los guisantes de mar y la sablina ¡Estoy pendiente de probarlas y les cuento!

10- No olvidemos comprar nuestras hierbas y especias según la temporada:

En septiembre y octubre tenemos: el ajo, el céleri, el hinojo, las flores de ajo y las frutas como los arándanos negros y rojos, cerezas, fresas, frambuesas, melones, moras, peras, manzanas, pasas y ciruelas.

Referencias
– Especias típicas de Sur América, disponible en: https://www.piccantino.es/info/revista/especias-tipicas-de-sudamerica
Las especias y las hierbas aromáticas. Capítulo 19: Curiosidades y usos de las hierbas y especias, disponibles en: http://www.mailxmail.com/curso-especias-hierbas-aromaticas/curiosidades-usos-hierbas-especias
– 36 Cocinas Internacionales con Tres Especias http://especia-te.com/blog/36-cocinas-internacionales-con-tres-especias/
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).                                                                                                                     – Larrivée, R. (Juin-juillet 2017) Zéro Gaspillage. Ricardo.15 (4), p. 135.                 – Larrivée, R. (Septembre 2016) Fait Maison, sauce aux piments. Ricardo.14 (8), p. 57-58.  -Larrivée, R. (Août-septembre 2017) Herbes marines: les trésors du litoral. Ricardo.15 (7), p. 41-44.

Un aromático Dragón…les hablaremos del Estragón

(Español: Tarragona, tarragón, dragoncillo; Portugués: Estragão, Estragão-francês; Inglés: tarragon; Francés: estragon, herbe dragonne; Italiano: dragoncello, assenzio, estragone)

No, no se trata de un cuento de hagas, ni de Harry Potter, ni nada por el estilo…
En este caso queremos hablarles de una hierba aromática cuyo nombre al parecer se deriva de una creencia o historia medieval, en la que se decía que con el estragón se curaban las heridas generadas por dragones y serpientes. Dicho nombre es dracunculus, el cual literalmente significa en griego antiguo “pequeño dragón”.

El nombre completo de esta hierba aromática es Artemisia dracunculus forma parte de las Asteráceas, una de las familias de plantas con mayor riqueza y diversidad biológica, la cual está conformada por más de 23.000 especies de plantas con flor (Angiospermas).

Podemos identificar una planta de estragón por sus características hojas de color verde oscuro, y de formas alargadas, aplanadas, estrechas y suaves. Su aroma es delicado pero a la vez se hace presente, tiene notas bastante frescas y dulces, recuerdan al hinojo, al anís y me atrevería a decir que su aroma se me asemeja al de la manzanilla.

Se piensa que el estragón se originó en Asia occidental, probablemente en Siberia y que luego fue extendida hacia Europa en la Edad Media, en donde las cultivaban inicialmente en monasterios. Actualmente abarca otras zonas templadas del continente asiático, europeo, africano y americano. ¿Y ustedes han visto cultivos de estragón en sus países?

Aun cuando estamos acostumbrados a ver y a emplear las versiones frescas y secas de muchas de las hierbas aromáticas, en el caso del estragón en general son preferidas sus hojas frescas y en todo su esplendor, porque desprenden todo su encanto en aroma y sabor. A diferencia de las hojas secas de esta hierba, las cuales han perdido muchas de sus propiedades organolépticas. Sin embargo, es en esta segunda presentación que la encontramos frecuentemente en el mercado.

El aroma del estragón se debe principalmente a un compuesto fenólico denominado estragol, que se encuentran en el aceite esencial de esta hierba en un 80 %. Dicho componente también forma parte del complejo aroma del anís dulce y de la albahaca. Este se ubica en unas bolsitas de aceite que se encuentran a todo lo largo de las venas de las hojas del estragón. Dicho compuesto es un pariente químico del anetol, responsable del aroma del anís, por lo que esta hierba tiene un fuerte aroma anisado.

Existen principalmente dos variedades de estragón en el mundo, la “francesa” (o alemana en algunos países) y la “rusa”. De estas la primera es la más aromática y dulce, la segunda tiene menos aceites esenciales y su sabor es menos agradable y un tanto astringente o amargo. En la rusa predomina el sabineno (50%) que también se encuentra en las pimientas.

¿Y qué comidas o platillos podemos preparar con estragón?

Para describirles algunos de los usos que podemos darle a esta hierba aromática emplearé una frase que me gustó mucho, “el estragón es especialmente adecuado para comidas ligeramente saborizadas”.
El estragón es uno de los ingredientes preferidos dentro de la salsa bearnesa, mayonesas, tártara y la salsa de mostaza, entre otras. En general va perfecto en todas aquellas salsas hechas a base de emulsiones. Combina muy bien con carnes blancas como la del pollo, pescados, así como con huevos y champiñones. Esta hierba es muy apreciada en Francia en donde de hecho es agregada a la mezcla de hierbas de Provenza, a la mezcla de finas hierbas y en el bouquet garnie.
Se emplean en conservas que llevan mostaza, pepinillos o vinagre. Incluso se pueden preparar vinagres aromatizados con unas cuantas hojas de estragón para usarlo como aderezo de ensaladas, en especial con vinagre de vino blanco. Y aunque no lo crean el estragón también ha sido agregado en vodkas y otras bebidas alcohólicas.

El estragón al igual que muchas de las hierbas aromáticas de las cuales les hemos hablado aquí en Cilantro pero no tanto, posee muchas propiedades que son beneficiosas para nuestra salud. Es una fuente de vitamina C, contiene sustancias analgésicas, ácido salicílico y cumarina, por lo que es empleado como antiinflamatorio y antibiótico natural. Favorece la digestión, es carminativo y también es considerado beneficioso para el hígado, para depurar la vesicular biliar y para evitar piedras en la vesícula.
Ahora bien, no debemos usar a esta hierba aromática en exceso porque puede tener efecto carcinógeno dado la presencia del estragol. Por lo tanto, aplica perfectamente la frase “es bueno el estragón pero no tanto”…

¿Y ustedes han cocinado con estragón? ¿Cuáles platillos nos recomendarían hacer?

Nosotros nos lanzamos a preparar una Salsa Bearnesa según la receta de la Escuela Cordon Bleu de Paris y nos quedó deliciosa!!!

Referencias
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
Artemisia dracunculus, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Artemisia_dracunculus
– Propiedades alimentarias del estragón, disponible en: http://www.botanical-online.com/estragon.htm
– Propiedades del estragón, disponible en: http://www.botanical-online.com/estragon_propiedades.htm
– Qué es el estragón, disponible en: https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/que-es-el-estragon
– Tarragon (Artemisia dracunculus L.), disponible en:
http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Arte_dra.html
– Toxicidad del estragol, disponible en: http://www.botanical-online.com/estragon_toxicidad.htm

¡No es lo mismo culantro que cilantro!

(Español: cilantro de tierra, cilantro de monte, cilantro largo, alcapate, culantro cimarrón, cilantro habanero, cilantro mexicano, recado; Portugués: chicoria de caboclo, coentro bravo, coentro de caboclo; Inglés: fit-weed, portorican coriander, spiny coriander, spiritweed, false coriander, mexican coriander; Francés: chardon étoile, panicaut fétide, herbe puante, coulante)

El culantro es una de esas encantadoras hierbas aromáticas, que a pesar de su aspecto de hojas gruesas y algo espinosas, emana un penetrante aroma que puede llegar a fascinarte e incluso hasta intrigarte, porque al olerla tu “mente olfativa” te llevará a preparar miles de platillos a la vez y no sabrás cuál escoger en esa primera impresión sensorial.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Aun cuando frecuentemente tienden a confundir al culantro con el cilantro, una de las hierbas frescas más consumidas en el mundo, cada una tiene sus encantos distintivos. Físicamente son muy diferentes, las hojas del culantro crecen como una roseta desde el suelo, son alargadas y con bordes serrados, bastante gruesas y ásperas, con un tallo central de donde brotan sus flores. Su aroma es más fuerte que el del cilantro y el sabor que deja en las comidas también es fresco pero a la vez es más intenso.

El culantro es una planta tropical nativa de América y del Caribe, es ampliamente utilizada en los fogones de muchos países de esta región, pero también es común que forme parte de la cocina asiática, en especial de Tailandia, Singapur, Malasia e Indonesia. Su nombre científico es Eryngium foetidum y pertenece a la familia Apiaceae, a la cual pertenece muchas de las hierbas y especias aromáticas que empleamos día a día en nuestras cocinas, como el comino, el anís, el eneldo, el hinojo, el perejil, la alcaravea y el cilantro, entre otros.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

La planta de culantro no solo es aromáticamente exquisita sino que también es rica en calcio, hierro, carotenos y riboflavina. En la cocina generalmente se emplean sus hojas frescas en preparaciones de guisos, salsas picantes junto a chiles, tomates, ajos y cebollas, así como con otras hierbas como orégano, cilantro y perejil, también se usa en pastas asiáticas, en currys, para cocinar otros alimentos envueltos en ellas y en los famosos sancochos (sopas) muy apreciados en estas latitudes tropicales. Se recomienda añadirlas cortadas finamente al final de las cocciones prolongadas o al momento de servir los platillos, al igual que el cilantro y el perejil. Debido a que pierde rápidamente sus propiedades aromáticas.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

El culantro le debe ese peculiar e intenso aroma y sabor al alto contenido del aldehído graso llamado E-2-dodecenal (60%). A diferencia del cilantro en donde está presente en menor proporción un compuesto de cadena más corta, el decenal, con predominio del linalol. Es por ello que ambas hierbas tienen cierta similitud pero con sus encantos tan particulares que nos hacen apreciar experiencias sensoriales diferentes en las comidas.

Además de pensar en el culantro como una excelente hierba que aromatiza nuestros platillos, podemos considerarla como una estupenda alternativa dentro de nuestra botica de medicamentos naturales. Puede ingerirse como un té o infusión para aliviar la gripe, tratar la diabetes, el estreñimiento, la fiebre, estimular el apetito. Mezclada con miel se dice que puede mejorar los síntomas del asma, y además es estupendo para las inflamaciones y el dolor de rodillas. En la Gran Bretaña del siglo XVIII, las semillas de culantro confitadas eran un popular remedio para la tos, ¿qué tal?

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Así que no lo piensen más, si no conocían al culantro ya es hora de que incluyan a esta hierba dentro de sus preferidas en sus comidas y en sus vidas. Pueden sembrarlas en macetas y tenerlas a la mano para cuando quieran, no dejen que sus hojas lleven mucho sol y no exageren con el agua.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Y como no los podíamos dejar si una receta para degustar al culantro, les obsequiamos una muy sencilla de una crema de frijolitos chinos con batata dulce, especiado con panch phoran y culantro.

Foto: Adriana García/Post-producción: Luisa González P

Referencias
– McGee, H. La cocina y los alimentos. Enciclopedia de la ciencia y la cultura de la comida. Sexta edición, Barcelona, Editorial Debate, 2011. 941p. (Traducción de Juan Manuel Ibeas).
– Green, A. Cocine con hierbas aromáticas y especias. Editorial Bonvivant, Ediciones Robinbook, Barcelona, 2011. 318pp. (Traducción de Eva Nieto Silva).
– Eryngium foetidum, disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/Eryngium_foetidum
– Long Coriander (Eryngium foetidum L.), disponible en: http://gernot-katzers-spice-pages.com/engl/Eryn_foe.html
– Culantro o Cilantro cimarrón (Eryngium foetidum) http://www.food-info.net/es/products/spices/longcor.htm
– Spiny coriander (Eryngium foetidum), disponible en: https://avrdc.org/spiny-coriander/
– Composición química volátil del aceite esencial de Eryngium foetidum L. colombiano y determinación de su actividad antioxidante, disponible:
http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1028-47962011000200003